Setelah hasil yang buruk di dua balapan pertama musim ini, Chastain mengganti tombol dan memberi tahu sisa garasi. Pembalap Trackhouse Racing itu finis ke-3 di Las Vegas dan mengikutinya dengan dua finis runner-up di Phoenix dan Atlanta. Kemudian datanglah kemenangan terobosan yang dirasakan semua orang datang.

Tidak pernah dikenal sebagai ace Road Course, Chastain menemukan dirinya dalam pertempuran tiga arah untuk menang di Circuit of The Americas. Setelah berebut dengan AJ Allmendinger dan Alex Bowman, Chastain memutuskan bahwa cukup sudah. Dia mendorong Allmendinger ke Bowman di dekat tikungan terakhir di lap terakhir dan melaju ke kemenangan Piala karir pertamanya.

Itu adalah langkah tidak pasti oleh Chastain, dan sayangnya akan menjadi tema untuknya musim ini.

Ross mendapatkan finis lima besar lagi di Martinsville, di mana selalu ada kontak dengan mobil lain. Dia kemudian keluar dan memberikan kemenangan lain untuk Trackhouse dalam balapan liar di Talladega. Itu diikuti oleh finis ke-3 di Dover, dua lagi lima besar di Nashville dan Road America, dan finis runner-up lainnya di Atlanta.

Ada hasil yang solid hampir setiap akhir pekan, tetapi ada juga banyak kritik untuk cara dia mengemudi. Denny Hamlin memiliki pertemuan paling terkenal dengan Chastain musim ini, dan dia telah mengungkapkan perasaannya pada beberapa kesempatan. Hamlin telah bersumpah untuk membalas dendam, tetapi itu belum juga terjadi.

"Anda hanya ingin membayar kembali ketika itu penting," kata Hamlin. "Anda harus melindungi orang-orang ini dengan keras hanya untuk mendapatkan perhatian mereka, tetapi itu harus bermakna. Ini akan menjadi hari yang berarti." Dapat dikatakan bahwa Denny masih menunggu waktu yang tepat, di babak playoff ini.

Dengan semua kebisingan di sekitarnya, Ross telah mencoba untuk menghilangkan semuanya. “Saya sebenarnya tidak mengikuti apa yang orang katakan. Di jalur, ya, saya tahu siapa yang ada di sekitar saya, dan saya tahu dengan jelas setiap situasi dan setiap skenario yang terjadi tahun ini. Anda dapat langsung mengetahui apakah sebuah mobil sedang dikendarai dengan agresif terhadap saya atau tidak. Di luar jalur, saya mungkin tidak melakukan pekerjaan yang cukup baik untuk mengikuti kata-kata yang diucapkan.”

Dengan babak playoff semakin dekat, Chastain mulai berjuang. Kadang-kadang, sepertinya dia kehilangan kepercayaan pada dirinya sendiri, dan benar-benar ragu apakah dia perlu mengubah gaya mengemudinya atau tidak.

Setelah hari yang brutal dengan insiden on-track di Gateway, Chastain merasa bahwa dia harus meminta maaf kepada beberapa rekan pengemudinya. “Saya baru saja mengemudi hari ini dan menabrak orang tidak dapat diterima pada level ini. Benar-benar tidak dapat diterima bahwa saya melakukan itu pada begitu banyak orang. Saya tidak percaya, berdiri di sini sekarang, bahwa saya baru saja membuat begitu banyak kesalahan. -to-back. Itu hanya mengemudi yang buruk di pihak saya. Saya seharusnya tidak berada di mobil ini jika saya akan melakukan itu. Saya benar-benar mengemudi di atas kepala saya. "

Tak lama setelah membuat komentar tersebut, pemilik tim Trackhouse Justin Marks membuat pernyataan tegas bahwa dia tidak ingin pembalapnya mengubah siapa mereka, atau bagaimana mereka balapan. Itu sepertinya menyuntikkan kepercayaan diri kembali ke Ross.

"Saya belajar sambil berjalan. Dalam wawancara saya di Gateway, saya hanya membeku sedikit dan meminta maaf secara berlebihan. Saya menyesal telah menghancurkannya, tetapi saya tidak berhasil memahami apa yang saya coba, dan saya mendapat ke dalam spiral ke bawah ini yang cenderung saya lakukan dan meminta maaf secara berlebihan. Meskipun demikian, saya tidak akan berguling dan tetap berada di belakang semua orang."

Apa pun yang terjadi pada Ross, itu pasti memengaruhi performanya di trek.

Tujuh balapan terakhir, khususnya, cukup mengkhawatirkan. Dia finis ke-32 di Pocono setelah menabrak dan ke-27 di jalur jalan raya IMS setelah mencoba menghindari sistem. Di Michigan ia selesai 24 dan 18 di Richmond. Di jalur jalan lain di Watkins Glen, dia mendapatkan hasil tempat ke-21 yang mengecewakan. Untuk mengakhiri musim reguler, ia jatuh di Daytona dan finis ke-33.

Dalam balapan playoff pertamanya akhir pekan lalu, dia tidak ditemukan di mana pun dan finis di urutan ke-20. Untungnya, sebagian besar pembalap playoff lainnya memiliki semacam masalah, yang menguntungkannya. Itu bukan hasil yang mereka inginkan, tetapi mengingat semua rintangan yang harus diatasi timnya, Chastain terdorong.

“Kami mencoba mempersiapkan saat-saat seperti itu. Itu tidak dalam kendali saya. Ini adalah kesepakatan aneh yang belum pernah kami alami selama kami memiliki mobil ini, jadi butuh beberapa saat untuk menjelaskan apa yang terjadi. Untuk kembali ke peringkat 20 dan bertarung dengan cara kami bertarung adalah bukti tim ini."

Ross turun dari posisi ke-3 menjadi ke-8 di klasemen, sekarang hanya 15 poin di atas garis potong. Itu adalah zona bahaya, terutama mengingat orang-orang di bawahnya seperti Chase Elliott, Kyle Busch, Daniel Suarez, dan Kevin Harvick kemungkinan besar akan bangkit dalam dua balapan berikutnya.

Musim pelarian untuk Chastain ini sebagian besar datang entah dari mana. Dia bersyukur untuk itu, tetapi juga merasa seperti dia milik. “Ini cukup liar. Ini semua berbeda. Bahkan kembali satu tahun kalender, dan orang-orang yang saya latih semuanya ada di sini, dan saya adalah satu-satunya di grup yang tidak. Itu merendahkan. Saya bekerja untuk sampai ke sini, tetapi saya tidak pernah berpikir saya akan sampai di sini, jujur."

Meskipun hasil mengecewakan lainnya akhir pekan lalu di Darlington, Chastain yakin menuju balapan hari ini di Kansas, di mana ia finis ke-7 di Musim Semi. "Saya tidak berpikir balapan ini akan terlalu jauh berbeda dari musim semi. Saya pikir seperti saat itu, ketika kami bersaing di lima besar, saya pikir kami akan memiliki kecepatan yang sama lagi."

"Hal hebat tentang Kansas adalah Anda dapat membuat bagian bawah bekerja jika Anda lebih baik. Anda tidak terjebak dalam antrean, tetapi Anda tidak ingin memberi orang di belakang Anda momentum dan udara bersih. Mobil-mobil ini menyukai momentum, jadi itu campuran serangan dan pertahanan." Ross lolos ke-5 kemarin, dan seharusnya mendapat pukulan di bendera kotak-kotak.

Kemenangan adalah apa yang membawa Ross ke babak playoff, dan dia membutuhkan lebih dari itu untuk memperbaiki kapal. “Saya ingin menang, tetapi saya benar-benar hanya ingin balapan yang bagus. Saya tidak ingin menjadi berita karena alasan yang jelas di awal tahun. Tidak ada yang nyaman dengan balapan di Seri Piala dan saya suka seperti itu. "

Chastain telah merapikan tempat tidurnya musim ini, dan sekarang dia harus berbaring di dalamnya. Ancaman pembalasan dan pembalasan yang membayangi akan selalu ada, tetapi Ross tahu bahwa dia hanya perlu fokus pada jalan di depan. "Kami memiliki banyak kecepatan. Selama kami memiliki balapan yang bersih, kami akan baik-baik saja."