Ryan Blaney hanya pernah ke jalur kemenangan satu kali musim ini, yaitu di sini di Texas Motor Speedway. Tidak ada poin yang diberikan untuk acara tersebut, sehingga pembalap Team Penske tidak mendapatkan poin playoff malam itu. Kabar baiknya adalah dia adalah salah satu dari 12 pembalap playoff tersisa yang siap bertarung besok.

Ryan selamat dari Bristol akhir pekan lalu setelah banyak masalah berkembang untuk tim No. 12. Mereka memiliki ban jatuh yang menempatkan mereka di dinding, kemudian sesuatu di bawah mobil bengkok dan tim menghabiskan hampir setengah dari balapan membuat perbaikan.

Mereka akhirnya mendapatkan Mustang mereka kembali ke jalurnya dan mampu mencetak poin yang cukup untuk tetap berada di atas garis batas saat pesaing lain menghadapi masalah mereka sendiri.

NASCAR mengeluarkan penalti untuk roda kiri-belakang yang keluar dari mobil No. 12 di Bristol, yang akan menangguhkan kepala kru Jonathan Hassler dan dua anggota kru untuk empat balapan. Tim mengajukan banding, yang bahkan jika ditolak, tidak akan berlaku sampai minggu depan di Talladega.

Keputusan untuk mengajukan banding merupakan langkah strategis yang sangat baik. "Sangat penting untuk mempertahankan orang-orang itu untuk minggu ini," kata Blaney. "Kita semua tahu betapa pentingnya pit stop di sini dan betapa sulitnya untuk melewatinya, dan strategi akan berperan. Bagus memiliki Jonathan di dalam kotak dan bagus memiliki orang-orang itu di pit."

Blaney telah memenangkan balapan setiap tahun sejak 2017 tetapi ini adalah musim yang sangat aneh bagi semua orang. Sementara sebagian besar pengemudi akan frustrasi, Blaney tetap tenang.

“Saya tidak berpikir itu membuat frustrasi. Itu bau ketika Anda memimpin putaran dan memenangkan tahapan dan tidak akhirnya memenangkan balapan. Itu mengecewakan, tapi kami berlari cepat.

"Saya lebih suka memimpin putaran, berlari depan dan tidak bisa menutup kemenangan daripada berlari ke urutan ke-20 setiap minggu. Pasti ada masalah yang lebih buruk, jadi saya tidak frustrasi dengan cara apa pun."

Meskipun dia tidak pernah memenangkan perlombaan yang menghasilkan poin di sini, Blaney memiliki rekam jejak yang solid di Texas. Dalam tujuh start terakhirnya di sini, Blaney memiliki enam finis di sepuluh besar, termasuk runner-up dan pole pada 2018.

Dia mulai ke-14 besok, tetapi dengan lebih dari 400 lap memimpin di Texas, Blaney memiliki pengalaman dan tim untuk mendapatkan pekerjaan itu. selesai.

"Saya akan senang jika kita berhasil sampai ke Phoenix setelah menyelinap masuk dengan gigi kita. Itu akan cukup bagus. Saya pikir tim ini sangat mampu, itu pasti. Saya punya kepercayaan penuh di dunia dalam orang-orang itu dan saya pikir setiap orang memiliki sesuatu untuk dibuktikan hanya dengan menunjukkan bahwa kami pantas berada di sini."

Keseimbangan telah menjadi kata yang menentukan musim ini, seperti yang diwakili oleh 19 pemenang balapan yang berbeda sejauh ini. Angka itu melonjak menjadi 20 ketika Anda menghitung kemenangan All-Star Blaney.

Tanpa buku catatan dan penampilan sebelumnya, menjadi sulit bagi tim untuk menerapkan pengetahuan sebelumnya di sebagian besar trek dalam jadwal.

Minggu lalu di Bristol, tim dan pembalap tidak tahu apa yang diharapkan karena mobil NextGen berpacu di beton untuk pertama kalinya di sana. Perlombaan All-Star di Texas tidak memberikan poin apa pun, tetapi memberikan pengetahuan kepada tim dan pengemudi tentang bagaimana kinerja mobil. Di situlah Blaney memiliki sedikit keunggulan dibandingkan beberapa pesaingnya.

Menengok ke belakang, Blaney mencatat betapa pentingnya posisi lintasan dalam balapan itu. “Itu sangat besar. Saya merasa baik saat restart, hanya terasa seperti bagian bawah diluncurkan lebih baik.

"Itu banyak tentang dorongan dan untungnya restart terakhir Austin (Cindric) memberi saya dorongan besar. Saya melewatkan tendangan sudut tetapi bisa bangkit di depan (Denny) Hamlin. Dorongan itu sangat besar. Kontrol jalur itu besar, tetapi dorongan yang baik pasti membantu. ”

Ada lebih banyak penekanan pada balapan pertama ini di Babak 12 karena dua pemberhentian berikutnya pada jadwal adalah kartu liar yang sebenarnya. Seri menuju ke Talladega akhir pekan depan, di mana Blaney telah menang dua kali.

Setelah itu datang perjalanan ke Charlotte untuk balapan ROVAL, di mana Ryan selalu tampil dengan baik. Dia telah finis di sepuluh besar di semua empat balapan di sana, termasuk kemenangannya di balapan perdana pada 2018.

Meskipun dia telah menang di kedua trek itu, Blaney tidak akan bergantung pada penyelesaian yang baik di sana untuk memajukannya ke babak playoff berikutnya.

“Ini benar-benar tahun yang sangat liar. Saya pikir semua orang bisa setuju dengan itu. Ini semakin sulit di putaran. Saya tidak berpikir Anda bisa memotong siapa pun karena setiap poin penting. Ini benar-benar berbicara banyak untuk memiliki ketiganya. dari mobil (Penske) kami melaju keluar dari putaran pertama."

“Itu hanya menunjukkan kekuatan seluruh lapangan. Ini menunjukkan bahwa siapa pun dapat melompat ke sana dan menang, Anda telah melihatnya sepanjang tahun. Saya pikir Anda akan terus melihatnya.

"Menang di setiap trek ini memberi kami kepercayaan diri tetapi ini adalah putaran yang menarik. Tiga trek balap yang berbeda dan semua orang akan memberikan penekanan besar pada balapan ini untuk berada di tempat yang bagus untuk Talladega."

Terlepas dari angka nol di kolom kemenangan, ini merupakan musim yang sangat baik bagi Blaney, secara statistik. Dia memiliki delapan finis lima besar, 13 sepuluh besar, tiga pole, dan telah memimpin lap (total 428) dalam 21 dari 29 balapan tahun ini.

Roger Penske telah melihatnya, dan memberi Blaney perpanjangan kontrak multi-tahun bulan lalu yang akan membuatnya tetap di organisasi selama bertahun-tahun yang akan datang.

Tahun lalu, Kyle Larson memenangkan perlombaan All-Star di Texas, perlombaan playoff di sini, kemudian memenangkan kejuaraan. Blaney berharap untuk mengikuti jejaknya, sampai ke Phoenix.