Setelah lama tinggal di "Monster Mile", Seri Piala mengunjungi "Lady in Black" akhir pekan ini. Balapan di Darlington ini selalu menjadi salah satu sorotan setiap musim. Salah satu alasannya adalah karena ini adalah throwback weekend. Ini juga akan menjadi yang ke-10 kalinya perlombaan Piala diadakan pada Hari Ibu.

Joey Logano akan start dari posisi pole besok, setelah mencatatkan waktu 28,805 detik di putaran terakhir kualifikasi. Ini merupakan pole position ke-23 bagi Logano, dan yang pertama dalam hampir tiga tahun.

"Itu sangat dibutuhkan bagi kita semua di sini," kata Logano. “Beberapa minggu terakhir cukup sulit. Kami mengalami beberapa kecelakaan dan tidak terlalu kuat di Dover dan datang ke sini dan pulih di Darlington sangat bagus. Ini sangat besar. Posisi trek di sini sangat besar tetapi kecepatan jangka panjang berarti sangat banyak. Kami harus menjaga kecepatan jangka panjang dan sepertinya kami berada di lapangan rata-rata dalam latihan. Tapi tentu menyenangkan melihat bagian depan sekarang dan mudah-mudahan memimpin beberapa lap."

Kyle Larson akan memulai bersama Logano di barisan depan, memberikan perwakilan Ford dan Chevrolet. Toyota mengambil empat tempat berikutnya dengan tiga pembalap Joe Gibbs Racing - Christopher Bell, Martin Truex Jr, dan Kyle Busch bersama dengan Kurt Busch dari 23XI Racing. Ryan Blaney, Ross Chastain, William Byron, dan Tyler Reddick melengkapi sepuluh besar.

Gibbs telah memenangkan empat dari enam balapan terakhir di Darlington, dengan Stewart Haas Racing memenangkan dua balapan lainnya. Perlombaan ini sering dimenangkan oleh pembalap paling berbakat. Di antara semua pemenang balapan Darlington, 63 persen dari mereka telah memenangkan kejuaraan Piala. Chevrolet belum pernah menang di Darlington sejak Kevin Harvick mengambil bendera kotak-kotak di balapan musim semi 2014, setahun sebelum SHR beralih ke Ford.

Semua mata akan tertuju pada Hendrick Motorsports akhir pekan ini. Tim telah memenangkan lima balapan musim ini dan keempat pembalap telah mencapai jalur kemenangan. Darlington adalah cerita yang berbeda.

Hendrick telah menang 22 kali sejak awal musim 2021 tetapi belum pernah menang di Darlington dalam satu dekade. Mereka memiliki rekor 14 kemenangan di trek, tapi yang terakhir datang di tangan Jimmie Johnson pada Mei 2012. Larson, yang memulai 2 besok, telah selesai 2 di masing-masing dari tiga Darlington terakhirnya dimulai. Rekor runner-up paling banyak berturut-turut di satu trek adalah empat, yang dibuat oleh Harvick dan Dale Jarrett.

Akhir pekan menjadi awal yang sulit bagi pemenang balapan minggu lalu di Dover. Chase Elliott berputar di latihan kelompok kedua dan membuat kontak yang kuat dengan dinding. Chevroletnya tidak bisa diperbaiki dan organisasi akan menggunakan satu-satunya mobil cadangan mereka untuk tim No. 9.

"Saya merasakan bagian belakang kiri turun ke sana sekitar tiga perempat jalan di bagian belakang," kata Elliott, yang memulai balapan di urutan ke-34 besok. “Mudah-mudahan itu bukan tren yang berlanjut besok. Ini semacam hal yang mengkhawatirkan. Jelas, itu menempatkan Anda di tempat yang buruk, melewatkan kualifikasi. Ini semacam membuat Anda siap untuk hari yang panjang, jadi semoga kami beruntung dengan semacam pit pick yang layak dan bisa memanjat keluar."

Denny Hamlin memimpin semua pembalap aktif dengan empat kemenangan Darlington. Dia juga memiliki lima kemenangan di trek di Seri Xfinity. Hamlin akan menjadi starter di urutan 22 setelah masalah tenaga memperlambatnya selama kualifikasi. Pembalap JGR memang berpartisipasi dalam tes ban Goodyear 15 Maret, yang bisa membantunya besok.

"Darlington telah menjadi trek yang hebat bagi kami, dan kami merasa seperti kami belajar banyak pada tes ban, sehingga memberi kami kepercayaan diri untuk kembali," kata Hamlin. “Seperti sepanjang musim, hal terbesar kami hanyalah menghilangkan kesalahan, entah itu saya atau di pit road atau sesuatu yang terjadi dengan mobil. Sepertinya setiap minggu telah menjadi sesuatu, tetapi kecepatan kami bagus hampir setiap minggu jika kami bisa menempatkan segalanya. bersama."

Kyle Busch akan membuat Trevor Bayne siaga baik akhir pekan ini dan berikutnya, karena dia dan istrinya Samantha (jam tangan bayi) mungkin perlu meninggalkan lintasan di beberapa titik. Bayne menjalankan jadwal terbatas untuk JGR di Seri Xfinity, dengan finis terbaik ke-3 awal tahun ini di Fontana. Start Piala terakhirnya datang pada November 2018 di Texas Motor Speedway.

Empat tim dihukum dalam pemeriksaan prakualifikasi kemarin. Itu mobil Harvick, Larson, Alex Bowman, dan Michael McDowell. Setiap tim kehilangan kepala mobil dan pemilihan pit untuk balapan besok. Keadaan menjadi jauh lebih buruk bagi Harvick pagi ini.

Harvick mengalami masalah pada ban selama latihan dan meskipun ia mampu menangkapnya sebelum memasuki tikungan, tim harus mengganti diffuser pada Ford Mustang No. 4 miliknya. Karena itu, dia tidak bisa mengikuti kualifikasi dan akan start dari urutan ke-35 besok.

Liputan untuk Goodyear 400 besok dimulai pukul 15:30 ET di FS1.