Tim dan pembalap NASCAR Cup Series siap untuk balapan di trek segitiga sepanjang 2,5 mil ini, yang menampilkan tiga tikungan unik yang semuanya sangat berbeda satu sama lain. Ada sesi latihan singkat sebelumnya hari ini, yang mengarah langsung ke kualifikasi untuk balapan besok.

Wajah yang familiar akan memimpin lapangan menuju bendera hijau besok saat Denny Hamlin mengambil posisi teratas dalam kualifikasi. Tidak ada pembalap yang menang di Pocono lebih dari Hamlin, yang memiliki enam kemenangan NASCAR Cup. Pembalap Joe Gibbs Racing mencari kemenangan ke-7 besok di trek di mana ia memiliki 14 finis lima besar dan memimpin 797 putaran karir.

Ini adalah pole Pocono keempat bagi Hamlin dan pole ketiganya musim ini. “Saya berharap itu terus mengemudi seperti itu. Ini baik. Kami baru saja membuat beberapa langkah besar dari latihan, jujur," kata Hamlin.

"Itu adalah hal terbesar. Tim baru saja melakukan pekerjaan yang fenomenal untuk mempersiapkan hal ini untuk kualifikasi. Saya membuat beberapa penyesuaian, dan semuanya lebih baik."

“Saya pikir treknya cocok dengan gaya mengemudi saya dan itu adalah tempat yang saya ambil sejak musim rookie pertama kali. Ini adalah trek balap yang hebat, sangat menantang dan sulit untuk membuat mobil Anda seimbang untuk ketiga tikungan.

"Jelas, saya sangat beruntung bisa bekerja dengan beberapa tim hebat dan kepala kru sepanjang karir saya juga. Itu memberi saya banyak kepercayaan diri setiap kali saya pergi ke Pocono."

Bergabung dengan Hamlin di barisan depan besok adalah rekan setimnya, Kyle Busch. Juara Piala dua kali itu gagal memecahkan rekor di babak final kualifikasi tetapi masih mampu mencatatkan waktu yang mengesankan.

"Seiring upaya terus mengamankan rencana mengemudi masa depannya, Busch mengatakan itu bukan gangguan. "Ketika Anda berada di belakang kemudi dan balapan, Anda fokus pada tugas itu dan apa itu," katanya.

"Anda mencoba untuk menempatkan kaki terbaik ke depan dan kesempatan itu untuk bisa pergi ke sana dan mencetak kemenangan. Hal terbaik Anda saat ini adalah pergi ke sana dan menunjukkan kepada semua orang bahwa Anda masih bisa melakukannya bahwa Anda masih bisa menang bahwa Anda masih bisa kompetitif."

“Kami semua bekerja sekeras yang kami bisa, dan tujuannya tidak berubah, dan tujuan itu adalah bagi saya untuk dapat melanjutkan di Joe Gibbs Racing bersama Toyota dan memiliki kesempatan untuk terus balapan untuk kemenangan balapan dan berlomba untuk kejuaraan. Itulah yang semua orang perjuangkan. Itu adalah gol pertama dan kami akan terus berusaha untuk itu.”

Hamlin dan Busch akan menjadi favorit akhir pekan ini. Kedua veteran telah bergabung untuk memenangkan sepuluh balapan di sini. Kyle, khususnya, dalam beberapa tahun terakhir memenangkan empat dari sembilan balapan terakhir.

Dia adalah pemenang balapan bertahan, dan juga menjadi runner-up di balapan doubleheader pertama tahun lalu. Hamlin memimpin lap terbanyak di antara pembalap aktif, sementara Busch menempati urutan ketiga dalam kategori itu.

Baris 2 dikuasai duo Hendrick Motorsports Chase Elliott dan Kyle Larson. Tidak ada pembalap yang menang di sini dalam 26 kali start gabungan di antara mereka. Elliott finis di posisi pertama atau kedua di masing-masing dari empat balapan terakhir, rekor yang dia harap bisa dipertahankan besok.

NASCAR CUP SERIES - POCONO - hasil kualifikasi
Pos PEMBALAPTIMPABRIKAN
1Denny HamlinJoe Gibbs RacingToyota
2Kyle BuschJoe Gibbs RacingToyota
3Chase ElliottHendrick MotorsportsChevrolet
4Kyle LarsonHendrick MotorsportsChevrolet
5Chris BuescherRFK RacingFord
6Ryan BlaneyTeam PenskeFord
7Bubba Wallace23XI RacingToyota
8Martin Truex JrJoe Gibbs RacingToyota
9Daniel SuarezTrackHouse RacingChevrolet
10Kurt Busch23XI RacingToyota
11Christopher BellJoe Gibbs RacingToyota
12Aric AlmirolaStewart Haas RacingFord
13Chase BriscoeStewart Haas RacingFord
14Joey LoganoTeam PenskeFord
15Austin DillonRichard Childress RacingChevrolet
16Tyler ReddickRichard Childress RacingChevrolet
17Alex BowmanHendrick MotorsportsChevrolet
18William ByronHendrick MotorsportsChevrolet
19Ricky Stenhouse JrJTG Daugherty RacingChevrolet
20Austin CindricTeam PenskeFord
21Ross ChastainTrackHouse RacingChevrolet
22Noah GragsonKaulig RacingChevrolet
23Corey LaJoieSpire MotorsportsChevrolet
24Kevin HarvickStewart Haas RacingFord
25Michael McDowellFront Row MotorsportsFord
26Brad KeselowskiRFK RacingFord
27Ty DillonPetty GMS MotorsportsChevrolet
28Harrison BurtonWood Brothers RacingFord
29Todd GillilandFront Row MotorsportsFord
30Justin HaleyKaulig RacingChevrolet
31Josh BilickiSpire MotorsportsChevrolet
32Cole CusterStewart Haas RacingFord
33JJ YeleyRick Ware RacingFord
34Erik JonesPetty GMS MotorsportsChevrolet
35BJ McLeodLive Fast MotorsportsFord
36Cody WareRick Ware RacingFord
 

Mulai di Baris 3 adalah Chris Buescher dan Ryan Blaney. Dua pembalap Toyota lagi mulai dari Baris 4 dengan Bubba Wallace dan Martin Truex Jr. Yang melengkapi sepuluh besar di kualifikasi adalah Daniel Suarez dan Kurt Busch. Pembalap 23XI Racing kemungkinan akan mulai di belakang lapangan besok, setelah menabrak di Tikungan 3 saat menjalankan kualifikasi terakhirnya.

Kurt memiliki tiga kemenangan di Pocono dan memimpin lap terbanyak kedua (596) di sekitar Tricky Triangle. Ketiga kemenangan itu semuanya datang dengan tim yang berbeda (Roush, Penske, Stewart Haas) dan pembalap Camry No. 45 berharap bisa menambah angka itu besok.

Truex yang termotivasi akan mencari kemenangan Pocono ketiganya besok. Setelah mendominasi balapan akhir pekan lalu di New Hampshire, di mana ia menyapu dua etape pertama dan memimpin 172 lap, panggilan dua ban di pit stop terakhirnya berakhir dengan mengorbankan balapan. Pembalap JGR berjuang untuk salah satu tempat terakhir playoff, masih mengejar kemenangan pertamanya musim ini.

Tiga pembalap tanpa kemenangan yang mencoba mengunci tempat playoff adalah Blaney, Kevin Harvick, dan Brad Keselowski. Ketiganya telah menang di Pocono sebelumnya, dan perlu melakukannya lagi untuk mengamankan kelahiran pascamusim mereka.

Kemenangan Brad datang lebih dari satu dekade lalu, meskipun ia finis ke-3 pada balapan kedua di sini tahun lalu. Memenangkan perlombaan adalah satu-satunya cara untuk masuk ke Playoff.

Blaney dan Harvick masih mampu masuk berdasarkan poin, tetapi segalanya menjadi rumit dengan 14 pemenang balapan yang berbeda. Blaney finis di posisi enam besar di kedua balapan di sini musim lalu dan sangat ingin mencapai jalur kemenangan.

"Situasi yang sama, kita harus menang," kata Blaney. “Enam balapan tersisa dan Anda tidak pernah tahu siapa yang bisa melompat ke sana. Saya ingin menang sehingga Anda semua berhenti menanyakan pertanyaan yang sama setiap minggu! Saya sangat ingin menang, jadi semoga, kami bisa melakukannya akhir pekan ini. "

Harvick menang di sini pada tahun 2020 dan tampil sangat baik di trek ini. Dia sangat konsisten dengan penyelesaiannya di Pocono.

Selain kemenangannya, Harvick memiliki lima finis runner-up dalam 15 start terakhirnya di sini. Dia juga telah finis ke-4 sebanyak tujuh kali selama karirnya di Pocono.

Dia memiliki finis lima besar dan sepuluh besar paling banyak di antara pembalap aktif dan telah menyelesaikan total 6.992 lap, yang juga paling banyak di antara pembalap yang bersaing akhir pekan ini. Kabar buruk bagi Harvick adalah dia mulai tanggal 24 besok.

Kualifikasi selalu penting karena berbagai alasan, tetapi angka-angka menunjukkan bahwa Anda tidak perlu memulai di depan untuk finis di sana. Pole sitter hanya menang sekali dalam 17 balapan Pocono terakhir. Bahkan, tiga balapan terakhir dimenangkan dari posisi start 19, 13, dan 19. Kyle Busch memenangi balapan 2018 setelah start dari posisi ke-28.

Pemenang minggu lalu Christopher Bell baru saja melewatkan maju ke babak final dan mulai besok 11th. Rekan setim Hendrick Alex Bowman dan William Byron akan start dari Baris 9. Byron kehilangan kendali atas Chevrolet No. 24-nya selama latihan dan berputar keluar dari Tikungan 3 tetapi mampu menghindari memukul apa pun.

Byron akan memulai lebih jauh besok, setelah tim mengatakan mereka harus memperbaiki "bagian bawah" mobil, yang rusak selama putarannya. Ross Chastain memiliki putaran yang hampir sama selama latihan dan lolos di posisi ke-21.

Besok menandai perlombaan Piala ke-89 di Pocono, saat Richard Petty memenangkan acara perdana pada tahun 1974. Perlombaan ini telah dimenangkan oleh para juara sepanjang sejarah olahraga, dan baru-baru ini Joe Gibbs Racing telah menjadi tim yang dominan.

Organisasi telah memenangkan enam dari sembilan balapan terakhir di sini. Truex, pembalap JGR saat ini, mengambil bendera kotak-kotak di salah satu balapan itu ketika dia mengemudi untuk Furnitur Row Racing. Itu adalah tujuh kemenangan bagi Toyota dalam rentang waktu tersebut.

Siaran untuk M&M's Fan Appreciation 400 besok di Pocono dimulai pukul 2 dini hari Layanan Streaming Mola.