Chase Elliott adalah pembalap pertama musim ini yang mengamankan tempat di babak playoff berikutnya berdasarkan kemenangan balapan.

Butuh setengah jalan melalui playoff bagi seorang pebalap untuk mencapai prestasi itu, tetapi juara musim reguler berhasil mencapai Babak 8 dengan umpan putaran terakhir yang mendebarkan dalam apa yang merupakan penyelesaian foto lainnya di Talladega.

Dengan kemenangan itu, Elliott juga mendapatkan beberapa poin bonus lagi ketika klasemen diatur ulang setelah balapan berikutnya. Margin 0,046 detik kemenangannya atas teman baiknya Ryan Blaney meninggalkan rasa asam di mulut pembalap Penske itu. Kemenangan pertama Blaney musim ini tepat di depannya, tetapi Chase bertahan untuk mendapatkan kemenangan kelimanya tahun ini.

Blaney masih mengumpulkan beberapa poin playoff yang sangat dibutuhkan dengan memenangkan tahap pembukaan balapan. Pembalap Ford Mustang No. 12 berada di urutan kedua dalam klasemen, 32 poin di atas garis potong dengan satu balapan tersisa.

Dia adalah pembalap jalanan yang baik, dan telah menang di Charlotte ROVAL sebelumnya, jadi dia akan baik-baik saja kecuali keberuntungan wanita campur tangan.

Ross Chastain mencetak finis sepuluh besar lainnya di Talladega dan mendapatkan lebih banyak poin panggung juga. Pembalap Trackhouse Racing berada di urutan ketiga dalam klasemen playoff, 28 poin di atas garis potong.

Dia menang di Circuit of the Americas awal musim ini, finis keempat di Road America, dan mendapatkan sepuluh besar lagi di Sonoma. Dia adalah pembalap jalan yang baik, dan harus dalam kondisi yang baik Minggu depan.

Denny Hamlin berada tepat di belakang Chastain, yang sangat ironis. Pasangan ini memiliki bagian yang adil dari masalah on-track musim ini, dan sementara Hamlin masih belum mendapatkan balas dendamnya, veteran mencoba untuk meletakkan rendah saat ia memposisikan dirinya untuk gelar Piala pertamanya.

Pembalap Camry No. 11 unggul 21 poin di atas garis potong, tetapi Toyota benar-benar berjuang di road-course musim ini. Dia tidak membutuhkan kemenangan, tetapi apa pun di luar sepuluh besar bisa menimbulkan masalah bagi Hamlin dan timnya.

Joey Logano mengalami penurunan terbesar dalam hal posisi berdiri playoff dari minggu lalu. Pengemudi Penske terjebak dalam kecelakaan awal yang menggagalkan harinya. Dia berhasil mempertahankannya dengan finis di urutan ke-27, tetapi itu menjatuhkannya ke urutan kelima dalam klasemen, hanya 18 poin di atas zona eliminasi.

Ini adalah kedua kalinya dalam tiga balapan terakhir Logano finis di urutan ke-27, dan dia harus melakukan jauh lebih baik jika dia berharap bisa melaju Minggu depan.

Selain kemenangan Elliott di Talladega, itu adalah minggu yang berat bagi Hendrick Motorsports. Kyle Larson tidak pernah menjadi faktor dalam balapan hari Minggu, di mana ia finis di urutan ke-18.

Juara bertahan Piala sekarang berada di urutan keenam dalam klasemen playoff, imbang dengan Logano. Dia belum berlari di depan akhir-akhir ini, dan itu perlu diubah akhir pekan depan karena dia harus memiliki penyelesaian yang bagus untuk mendapatkan kesempatan memenangkan gelar back-to-back.

Daniel Suarez terus diam-diam mengumpulkan balapan yang layak dan menemukan dirinya 12 poin di atas garis potong setelah menyelesaikan kedelapan di Talladega. Masih dipandang sebagai underdog, pembalap Meksiko itu bisa menjadi ancaman serius untuk menang di Charlotte setelah meraih kemenangan pertamanya dalam karir di trek berliku-liku di Sonoma.

Chase Briscoe dan Austin Cindric imbang untuk posisi kedelapan di klasemen, tetapi Briscoe memegang tiebreak di antara keduanya. Dikenal sebagai road racer yang baik, Briscoe belum menunjukkannya musim ini.

Hasil terbaiknya di balapan jalan raya tahun ini adalah finis ke-13 di Sonoma. Sebagai harapan terakhir yang tersisa untuk Stewart Haas Racing, dia bisa berakhir di sisi yang salah pada hari Minggu depan.

Cindric mungkin paling dikenal karena kemenangannya di Daytona 500 tahun ini, tetapi rookie ini bisa dibilang salah satu pembalap jalanan terbaik di garasi. Itu pertanda baik baginya pada hari Minggu, karena dia akan membutuhkan finis yang bagus jika dia berharap untuk melanjutkan di babak playoff.

Dia finis kelima di Sonoma, ketujuh di Road America, kedua di jalur jalan raya IMS, dan pasti akan menjadi penantang di Charlotte.

Selain Cindric, tiga pembalap lain yang saat ini berada di bawah garis potong adalah William Byron, Christopher Bell, dan Alex Bowman. Kedua pembalap Hendrick memiliki akhir pekan yang patut dilupakan, saat Byron terkena penalti brutal 25 poin karena menabrak Hamlin saat caution di Texas. Itu menjatuhkannya dari posisi ketiga menjadi kesepuluh di klasemen, di mana dia berada sekarang. Dia mampu merangkak keluar dari lubang ini, tetapi kemungkinannya tidak sepenuhnya menguntungkannya.

Bowman menghadapi situasi harus menang setelah melewatkan balapan Talladega karena gegar otak yang dideritanya dalam kecelakaan di Texas. Tim tersebut bahkan masih belum yakin apakah Bowman akan diizinkan mengemudi pada akhir pekan depan, yang setidaknya bisa menyegel nasibnya untuk tahun ini. Dia saat ini berada di posisi terakhir, 54 poin di bawah garis potong memasuki ROVAL.

Bell memiliki nasib buruk musim ini, terutama mengingat betapa konsistennya dia di babak pembukaan playoff. Dia finis di lima besar di ketiga balapan, tetapi gagal memenangkan salah satu balapan itu. Itu akhirnya sangat merugikannya ketika poin diatur ulang, dan nasib buruk menemukannya lagi pada hari Minggu.

Setelah kualifikasi di tiang, Bell berputar mencoba untuk membuat pit stop, dan mengeluarkan penalti ngebut juga. Dia 33 poin di bawah garis potong, dan sementara dia sangat baik di jalan raya, Toyota jelas tidak musim ini. Ini akan menjadi gunung yang tinggi untuk didaki, tetapi ini bisa menjadi balapan yang menentukan musimnya.

KLASEMEN PLAYOFF NASCAR CUP 2022 (SETELAH 5 DARI 10 BALAPAN)
POSPEMBALAPTIMPABRIKANPOIN
1Chase ElliottHendrick MotorsportsChevrolet 
2Ryan BlaneyTeam PenskeFord32
3Ross ChastainTrackHouse RacingChevrolet28
4Denny HamlinJoe Gibbs RacingToyota21
5Joey LoganoTeam PenskeFord18
6Kyle LarsonHendrick MotorsportsChevrolet18
7Daniel SuarezTrackHouse RacingChevrolet12
8Chase BriscoeStewart Haas RacingFord0
9Austin CindricTeam PenskeFord0
10William ByronHendrick MotorsportsChevrolet-11
11Christopher BellJoe Gibbs RacingToyota-33
12Alex BowmanHendrick MotorsportsChevrolet-54