Kevin Harvick selamat dari usaha keras Denny Hamlin untuk mencetak kemenangan Seri Monster Energy NASCAR Cup Series pertamanya musim ini di Foxwoods Resort Casino 301 di New Hampshire Motor Speedway.

Kemenangan itu terjadi setelah pertaruhan di pit road karena Harvick tetap di jalurnya sementara sebagian besar pembalap di lap terdepan mengadu di bawah kartu kuning.

Petenis berusia 43 tahun dari Bakersfield, California memulai tahapan balapan terakhir 150 lap di tempat kedua di belakang Hamlin dan di depan Kurt Busch, Brad Keselowski dan Alex Bowman.

Hamlin melompati Harvick saat restart dan memimpin 1,7 detik atas Harvick selama 25 lap berikutnya sementara Kurt Busch bertahan di posisi ketiga di depan rekan setimnya di Keselowski dan Hamlin, Joe Gibbs Racing, Eric Jones.

Pemimpin jungkat-jungkit selama 25 lap berikutnya sebelum aksi diperlambat pada lap 213 untuk kontak Kyle Busch dengan dinding Belokan 1.

Kuning membawa lapangan ke jalan pit untuk perhentian terakhir yang dijadwalkan. Hamlin memenangkan balapan off pit road di depan Jones, Kurt Busch, Keselowski, Jones dengan Harvick kehilangan tiga tempat dan jatuh ke posisi kelima jelang restart lap 219.

Kyle Larson kemudian berputar lebih jauh dan memperlambat aksinya sekali lagi.

Hamlin melaju ke depan pada restart sementara Ryan Blaney dari Tim Penske berusaha keras ke tempat kedua.

Pemenang Daytona 500 yang berkuasa mengambil dari tempat dia tinggalkan sebelumnya dan pindah ke memimpin 2,5 detik atas Blaney saat balapan mencapai tanda 50 untuk pergi.

Kecepatan teriknya terhenti lagi ketika Kyle Larson jatuh di Tikungan 1 dan 2. Hamlin memilih untuk pit, dan banyak mobil lap terdepan mengikutinya. Kru Harvick memilih strategi yang berlawanan dan tetap berada di jalur untuk mendapatkan posisi trek yang berharga.

Hamlin kembali ke trek di urutan keempat dan memulai kembali di belakang dua rekan setimnya di Joe Gibbs Racing Erik Jones dan Martin Truex, Jr, yang memilih untuk tidak ikut pit.

Harvick membuat celah bagi Toyota pada babak kedua sementara Hamlin terus maju ke posisi kedua. Dia membuntuti Harvick selama 29 lap berikutnya saat pasangan itu bekerja melalui lalu lintas yang macet.

Hamlin memanfaatkan peluang terbaiknya saat mengibarkan bendera putih ketika ia memberikan pukulan keras kepada Harvick menuju Tikungan 1. Hal itu mendorong Harvick ke atas trek tetapi tidak memperlambat momentumnya, dan ia kembali memimpin melalui pukulan backstretch.

Harvick terjun rendah di Tikungan 3 dan 4 sementara Hamlin mengambil garis tinggi dan pasangan melakukan sedikit kontak yang memperlambat Hamlin dan memastikan kemenangan untuk Harvick.

Juara seri 2014 itu berutang kemenangan atas panggilan kepala kru Rodney Childers yang tetap berada di bawah kuning terakhir.

“Saya tidak berpikir kami memiliki peluang terbaik untuk menang hari ini, tetapi Rodney melakukan panggilan yang bagus,” kata Harvick. “Kami memiliki mobil yang bagus (Minggu). Kami tidak pernah bisa mendapatkan posisi lintasan. Kami tetap berada di luar sana dan melakukan banyak putaran yang baik. ”

Sementara panggilan itu menempatkannya pada posisi untuk menang, lalu lintas yang tersusun hampir membuatnya kehilangan kesempatan. Harvick mengakui bahwa dia sengaja melakukan manuver defensif untuk menjauhkan Hamlin.

“Saya benar-benar tidak ingin melihat lalu lintas di sana pada akhirnya,” kata Harvick. “Itu membuat mobil saya kencang ketika (Hamlin) mendekati saya. Dia mencoba untuk memindahkan saya keluar dari jalan di bawah sana dan saya tahu itu akan datang, sedekat dia. Jadi saya hanya berdiri di atas rem - setengah throttle langsung ke belakang.

“Aku seperti, 'Kamu tidak akan berada di bawahku lagi,' dan dia mengemudi ke luar diriku dan aku menunggu sampai dia berada di luar diriku dan memasang roda padanya.”

Hamlin menempati posisi kedua di depan rekan setimnya Erik Jones yang mengklaim finis ketiganya musim ini. Ryan Blaney membawa pulang keempat di depan Matt DiBenedetto, yang mencetak lima besar keduanya tahun ini.

Truex, Jr memudar ke urutan keenam sementara Ryan Newman mengklaim sepuluh besar kelimanya dalam enam balapan terakhir dengan finis di urutan ketujuh.

Kyle Busch pulih dari kecelakaan sebelumnya untuk finis kedelapan sementara Tim Penske menyimpang dari Joey Logano dan Brad Keselowski melengkapi sepuluh besar.