Erik Jones menutup playoff Monster Energy NASCAR Cup Series ke-100 dengan kemenangan di Bojangles Southern 500 di Darlington Raceway.

Jones naik ke depan di akhir balapan tahap ketiga dan menangkis rekan setimnya di Joe Gibbs Racing, Kyle Busch, untuk meraih kemenangan kedua dalam karirnya.

Kemenangan tersebut mengamankan Jones tempat kedua di playoff berturut-turut dan memastikan keempat mobil JGR dalam pertarungan kejuaraan.

Ibu Pertiwi mengancam landasan klasik Hari Buruh NASCAR sebagai truk hujan badai besar tak lama sebelum jadwal mulai. Hujan akhirnya keluar dari area tersebut dan pejabat NASCAR bekerja beberapa jam untuk mengeringkan 1,33 mil-oval sebelum balapan mengambil bendera hijau sebelum pukul 10 malam waktu setempat.

Kurt Busch memiliki mobil yang harus dikalahkan lebih awal dan mengambil tahap pembukaan 100 putaran balapan. Keseimbangan kekuatan bergeser dari Kurt ke Kyle di akhir tahap kedua. Kyle memimpin pada Lap 160 dan melaju ke kemenangan mudah dibantu oleh kuning terlambat untuk kecelakaan oleh BJ McLeod.

Dia muncul kembali sebagai pemimpin balapan mengikuti selama istirahat tahap di depan Jones, Larson dan dengan rekan setimnya Denny Hamlin dan penjaga tiang William Bryon melengkapi lima besar.

Busch mempertahankan cengkeramannya di lapangan selama tugas berikutnya menahan Jones sementara Hamlin menyelesaikan penguncian JGR dari tiga besar. Keunggulannya bertambah menjadi 1,8 detik selama stint lap sebelum putaran final pitstop dimulai.

Orang pertama yang mengambil darah adalah Brad Keselowski dari Tim Penske di Lap 249. Usahanya untuk mengadu terbukti sia-sia karena ia melewatkan pintu masuk pit, memaksa upaya kedua untuk masuk ke jalan pit.

Beberapa pembalap diadu di antara lap 250-258 sementara dua pembalap teratas Jones dan Busch membentang ke Lap 258. Sebuah pemberhentian yang bersih membuat Busch memimpin membuat keunggulan stabilnya terhapus dengan Jones panas di ekornya.

Perlombaan untuk memimpin diperlambat pada Lap 275 ketika Daniel Hemric berputar setelah memotong ban. Reaksi berantai menyapu Michael McDowell bersama dengan pelari depan Hamlin, Jimmie Johnson, Kurt Busch dan Byron.

Pemain kuning melihat Larson melompati JGR Toyotas dengan berhenti cepat dan Jones bergerak di depan Busch untuk memulai kembali di barisan depan.

Larson dan Jones bertukar posisi teratas beberapa kali sebelum Jones mengambil kendali penuh pada Lap 283.

Jones mempertahankan keunggulan tegas atas Larson sepanjang peregangan sementara Kyle Busch memegang posisi ketiga di depan rekan setim Stewart Haas Racing Clint Bowyer dan Kevin Harvick.

Putaran terakhir berhenti melihat pembalikan peran dari babak sebelumnya sebagai Jones bertahan pada titik dengan keunggulan tipis atas Kyle Busch.

Pemimpin jungkat-jungkit selama 30 lap terakhir saat Busch menunggu waktunya untuk biaya yang terlambat. Dia menambah kecepatan di beberapa lap terakhir tetapi mendapatkan pukulan ganda setelah melakukan pukulan keras dua kali di dua lap terakhir.

Itu memungkinkan Larson untuk mengambil alih posisi runner up dan mengamankan kemenangan untuk Jones.

Tempat kedua Larson menguncinya ke babak playoff, sementara tempat ketiga Kyle Busch membuatnya meraih kejuaraan musim reguler.

Mantan juara seri Kevin Harvick dan Brad Keselowski melengkapi lima besar sementara Clint Bowyer mencetak gol finis keenam yang sangat dibutuhkan untuk bergerak delapan poin di atas garis potong menuju Indianapolis.

Kurt Busch mengakhiri malam di tempat ketujuh setelah memenangkan tahap pertama sementara Matt DiBenedetto dengan lembut membukukan finis di tempat kedelapan.

Melengkapi sepuluh besar adalah Paul Menard dan Austin Dillon.

 

Comments

Loading Comments...