Tim dan pembalap telah menjalankan mobil NextGen mereka di Circuit of The Americas, menjadi kali pertama mobil NASCAR generasi baru coba menaklukkan road-course.

Lintasan jalan raya sepanjang 3,41 mil baru melakukan satu balapan Cup Series tahun lalu, dan itu adalah balapan yang dipersingkat hujan. Dengan begitu banyak variabel yang bergerak, balapan akan sulit diprediksi.

Beberapa fitur baru mobil NextGen yang akan ditampilkan secara penuh hari ini termasuk suspensi belakang independen dan peningkatan kapasitas pengereman. Kedua komponen kunci ini harus meningkatkan balap, dan pada akhirnya memberikan pertunjukan yang lebih baik.

Mobil-mobil di sini akhir pekan ini tidak didasarkan pada sasis yang sama yang telah kita lihat di masa lalu, dan sebagai gantinya akan memiliki potongan berbeda yang dibaut ke suspensi yang sama yang telah digunakan tim di oval musim ini. Camber roda, yang merupakan sudut roda terhadap mobil jika dilihat dari depan, adalah aspek penting lain dari mobil ini.

Dengan pemanfaatan suku cadang dan bagian yang berbeda, sangat menarik untuk melihat mobil yang dikonfigurasi untuk oval dapat dikonversi untuk acara jalan raya hanya dengan memasang pelat dan braket baru.

Ini memberikan tingkat fleksibilitas baru yang tidak dimiliki tim di masa lalu, tapi bagaimana ini diterjemahkan ke dalam gaya balap yang akan kita lihat sore ini?

Reabilitas yang ditingkatkan dari mobil-mobil ini terlihat kemarin saat Ryan Blaney mengalami kecelakaan saat latihan. Ford Mustang No. 12-nya tampaknya tidak mengalami kerusakan apa pun setelah menyentuh dinding bagian dalam, bahkan pembalap Penske itu masih bisa meraih pole.

Balapan road course sudah dipenuhi dengan agresi, karena pengemudi cenderung mengambil lebih dari yang mereka berikan. Dengan potensi divebomb di setiap tikungan, hal ini sering menyebabkan pengemudi marah dan pecahnya drama.

Dengan tubuh yang lebih keras memungkinkan lebih banyak kontak, mungkin ada lebih banyak masalah di trek balap dan lebih banyak perasaan terluka setelah bendera kotak-kotak.

Mobil ini juga tampaknya telah membawa keseimbangan ke dalam persamaan, dan banyak pengemudi bersyukur untuk itu. Daniel Suarez adalah salah satu pembalap yang dimanfaatkan musim ini. "Saya pikir apa yang dilakukan NASCAR dengan mobil NextGen ini adalah sesuatu yang menurut saya kami sudah melihat hasilnya," kata Suarez.

"Kami akan melihat ke belakang dalam beberapa tahun dari sekarang, lima tahun dari sekarang, dan kami' akan sangat, sangat bersyukur kami melakukan hal yang disebut mobil Next Gen ini karena itu hanya membawa peluang bagi pemain baru dalam permainan."

"Ini memberi saya banyak kepercayaan diri, terutama karena kami berbicara tentang mobil Next Gen sebagai penyeimbang," kata Todd Gilliland. “Semua orang hanya pernah (ke COTA) satu kali dan saya tidak menyadari berbicara dengan rekan setim saya Michael McDowell bahwa mereka hanya berlari seperti satu lap di lintasan kering sepanjang akhir pekan, yaitu untuk kualifikasi.

"Kami bisa berlatih di lintasan kering hari sebelumnya dan saya merasa memiliki lebih banyak lap di lintasan kering daripada siapa pun di sini, jadi saya benar-benar menantikannya. Ini adalah trek balap yang indah. Saya suka balap jalanan secara umum. Ini sangat menyenangkan."

Untuk itu, semakin banyak pengemudi yang tertarik untuk masuk ke dalam game sekarang. Joey Hand akan memulai Seri Piala keduanya hari ini, mengendarai Chevrolet No. 15 untuk Rick Ware Racing. Hand adalah salah satu pembalap di tim pemenang Chip Ganassi di 24 Hours of Daytona pada 2011 dan memenangkan LMGTE Pro Class di 24 Hours of Le Mans pada 2016.

"Ini pasti akan menjembatani kesenjangan antara perbedaan dalam berkendara," kata Hand. "Ketika saya melompat ke dalam mobil Gen 6, sangat berbeda memiliki ban 15 inci, sejenis ban balon, di mana Anda memilikinya untuk benar-benar berhati-hati dengan itu, itu bisa berdecit dengan sangat mudah. Suspensi independen, gearbox sekuensial, semuanya mengemudi lebih seperti mobil GT."

Hand bukan satu-satunya road ringer di COTA akhir pekan ini. Andy Lally dan Boris Said akan mulai di belakang lapangan hari ini. Satu-satunya pembalap non-penuh waktu yang harus diperhatikan sore ini, adalah AJ Allmendinger. Pembalap Kaulig Racing itu mengincar sapu bersih akhir pekan setelah memenangi balapan Xfinity Series kemarin.