Awal dari Playoff Seri Piala NASCAR 2022 seharusnya menjadi semua tentang 16 pembalap yang bersaing untuk kejuaraan. Sebaliknya, sorotan tertuju pada Jones, yang meraih kemenangan pertamanya musim ini dan yang pertama untuk tim Petty GMS sejak balapan Juli 2014 di Daytona. Ini juga merupakan kemenangan ke-200 bagi mesin bernomor 43 itu.

Balapan pembuka Playoff NASCAR Cup Series seharusnya menjadi kesempatan salah satu dari 16 pembalap yang bersaing untuk kejuaraan. Sebaliknya, sorotan tertuju pada Erik Jones yang meraih kemenangan pertamanya musim ini dan juga Petty GMS.

Namun, ini merupakan kemenangan ke-200 untuk #43 yang ikonik. Hari ini 55 tahun yang lalu Richard Petty menang di Darlington. Ini adalah kemenangan karir ketiga bagi Jones, dan kemenangan kedua di Southern 500.

"Richard mengatakan kepada saya bahwa saya mendapat topi jika saya menang," kata Jones setelah balapan. "Dia belum pernah ke Victory Lane di Darlington mungkin sejak terakhir kali dia menang di sini. Sungguh luar biasa.

"Sangat bangga dengan orang-orang ini. Kami sudah sangat dekat sepanjang tahun, dan saya tidak berpikir hari ini akan menjadi yang terbaik. Hari itu akan sulit untuk menang, tetapi tidak ada tempat yang lebih pas. Saya suka trek ini. Saya suka balapan ini."

“Pada trofi itu dua kali, kawan. Saya bersemangat untuk mendapatkannya sekali, tetapi untuk memilikinya dua kali, itu cukup keren. Kami memiliki banyak hal bagus yang kami lakukan.

"Kami memimpin di sana dengan Kyle kehilangan mesin, dan kami punya peluang bagus jika kami bisa lolos, dan kami punya mobil bagus, kami hanya tidak cukup dengan kecepatan beberapa orang di depan. Kami memimpin dan bisa berlari keras, dan dua lap terakhir itu saya sangat kehilangan keseimbangan. Saya telah berlari sangat keras. Tapi itu cukup. Jadi, sangat bangga."

 

Apa yang membuat kemenangan ini semakin manis bagi Jones adalah ia mampu bertahan lebih lama dan mengungguli mobil Joe Gibbs Racing, tim di mana ia memulai karier Cup Series-nya.

Drama memuncak ketika pemimpin balapan Martin Truex Jr kehilangan power steering dengan 35 lap tersisa. Setelah bisa dibilang mobil terkuat sepanjang malam, Toyota No. 19 terpaksa masuk garasi.

Kemudian, lebih banyak kekacauan untuk organisasi JGR. Saat menjalankan di bawah kuning, rekan setim Martin Kyle Busch mewarisi memimpin. Camry No. 18-nya kemudian mulai mengeluarkan asap, mengakhiri malamnya setelah memenangkan Stage 2 dan memimpin 155 lap.

"Ini keadaan yang tidak menguntungkan," kata Busch. "Kami baru saja memiliki mobil yang hebat dan tidak menunjukkan apa pun untuk menunjukkannya. Itulah yang saya benci tentangnya."

Itu adalah lima menit yang brutal untuk organisasi, tetapi mereka masih memiliki satu ace di lengan baju mereka. Denny Hamlin adalah ahli dalam memenangkan perlombaan crown jewell. Pemenang Darlington empat kali menemukan dirinya di tempat ke-2, mengejar Jones saat restart.

Namun Jones mampu tetap tenang, menahan garis dan menggagalkan tantangan Hamlin. Itu adalah momen ajaib bagi Jones dan organisasi Petty.

Hamlin memberikan tembakan terbaiknya, tapi dia tidak bisa menyamai Jones untuk melakukan operan. “Bukan untuk membuat alasan, tetapi Anda tidak bisa menyalip. Tidak ada yang membuat overtake pada 15 lap terakhir saat semua orang memiliki ban baru.

"Waktu putaran tidak cukup. Ini tidak seperti balapan Xfinity. Terlalu banyak yang harus dilakukan. -waktu yang cepat untuk benar-benar memanfaatkan. Saya hampir sampai di sana. Saya mungkin perlu beberapa putaran lagi tetapi tidak cukup."

"Saya membalap dengan kencang," lanjut Hamlin. “Kami benar-benar menjaga posisi trek kami dengan sangat baik. Kami benar-benar hanya membutuhkan balapan ini dengan green lebih lama. Ketika kami melaju jauh, kami benar-benar mengejar lapangan.

"Kecepatan lari saya sangat bagus, dan kemudian kami melepaskan tembakan dengan sangat cepat. perhentian bendera hijau terakhir, dan saya sangat menyukai posisi kami saat ini. Kami hanya tidak bagus dalam jangka pendek."

Malam itu juga diwarnai kemalangan bagi sebagian besar pembalap playoff. Tak satu pun dari 16 pembalap yang akhirnya memenangkan perlombaan dan setengah dari 16 pembalap finis di luar 15 besar malam ini.

2022 Cook Out Southern 500 - hasil balapan lengkap
Pos pembalaptimpabrikan
1Erik JonesPetty GMS MotorsportsChevrolet
2Denny HamlinJoe Gibbs RacingToyota
3Tyler ReddickRichard Childress RacingChevrolet
4Joey LoganoTeam PenskeFord
5Christopher BellJoe Gibbs RacingToyota
6Michael McDowellFront Row MotorsportsFord
7Brad KeselowskiRFK RacingFord
8William ByronHendrick MotorsportsChevrolet
9Bubba Wallace23XI RacingToyota
10Alex BowmanHendrick MotorsportsChevrolet
11Aric AlmirolaStewart Haas RacingFord
12Kyle LarsonHendrick MotorsportsChevrolet
13Ryan BlaneyTeam PenskeFord
14Cole CusterStewart Haas RacingFord
15Ty Gibbs23XI RacingToyota
16Austin CindricTeam PenskeFord
17Austin DillonRichard Childress RacingChevrolet
18Daniel SuarezTrackHouse RacingChevrolet
19Justin HaleyKaulig RacingChevrolet
20Ross ChastainTrackHouse RacingChevrolet
21Harrison BurtonWood Brothers RacingFord
22Ty DillonPetty GMS MotorsportsChevrolet
23Daniel HemricKaulig RacingChevrolet
24Corey LaJoieSpire MotorsportsChevrolet
25Landon CassillSpire MotorsportsChevrolet
26Chris BuescherRFK RacingFord
27Chase BriscoeStewart Haas RacingFord
28Todd GillilandFront Row MotorsportsFord
29BJ McLeodLive Fast MotorsportsFord
30Kyle BuschJoe Gibbs RacingToyota
31Martin Truex JrJoe Gibbs RacingToyota
32Cody WareRick Ware RacingFord
33Kevin HarvickStewart Haas RacingFord
34JJ YeleyRick Ware RacingFord
35Ricky Stenhouse JrJTG Daugherty RacingChevrolet
36Chase ElliottHendrick MotorsportsChevrolet

Sebagai juara musim reguler, Chase Elliott datang ke balapan malam ini dengan keunggulan 25 poin di klasemen. Pembalap Hendrick Motorsports mengalami malam yang buruk di Darlington, saat ia melintir pada Lap 113 dan meluncur ke atas dan menabrak dinding, mengumpulkan Chase Briscoe. Tim mencoba memperbaiki Chevrolet No. 9 di pit road, tetapi masa 10 menit berakhir dan malamnya selesai.

Finish di tempat ke-36 adalah pukulan besar, tetapi pembalap generasi kedua tetap optimis menuju ke Kansas. "Saya menabrak tembok di Tikungan 2 dan mematahkan sesuatu di belakang kanan," kata Elliott. "Kami pasti hanya perlu berlari lebih baik daripada yang kami lakukan hari ini." Chase sekarang duduk di urutan ke-9 dalam klasemen, 14 poin di atas garis batas.

Rekan setim Elliott, Kyle Larson, juga mengalami beberapa masalah di awal balapan. Chevrolet No. 5 turun ke pit road dan kru membuka kap mesin untuk melihat mesinnya. Tampaknya Larson akan mengalami DNF terkait mesin untuk minggu kedua berturut-turut, tetapi masalah itu secara ajaib menghilang saat balapan berlanjut.

Sayangnya, ada lebih banyak masalah di cakrawala untuk juara seri yang berkuasa. Larson jatuh di Lap 193 tetapi kabar baiknya adalah dia akhirnya bisa kembali memimpin lap, dan menyelamatkan finis ke-12. Dia sekarang berada di urutan ke-7 di klasemen playoff, 17 poin di atas garis batas.

Pembalap playoff Tyler Reddick, Joey Logano, dan Christopher Bell melengkapi lima besar pada hari Minggu. Rekan setim Hendrick William Byron (ke-8) dan Alex Bowman (ke-10) adalah satu-satunya pembalap playoff lainnya yang finis di sepuluh besar. Tiga tempat tersisa itu diisi oleh Michael McDowell, Brad Keselowski, dan Bubba Wallace.

Momen paling menakutkan dari balapan malam ini datang dengan 93 lap tersisa ketika Kevin Harvick berhenti dan Mustang No. 4-nya terbakar. Tempatnya yang ke-33 finis malam ini menempatkannya di empat terbawah menuju akhir pekan depan. Pembalap Stewart Haas Racing sangat marah dengan upaya keselamatan NASCAR.

"Saya yakin itu hanya bagian jelek di mobil balap seperti yang sering kita lihat. Mereka belum memperbaiki apa pun. Ini seperti bagian keselamatan. Kami membiarkannya terus berjalan dan terus berjalan.

"Mobil mulai bekerja. Terbakar dan saat terbakar, api mulai datang melalui dasbor. Saya berlari beberapa putaran dan kemudian saat api semakin besar, api mulai membakar mobil.

"Sungguh bencana tanpa alasan. Kami tidak menyenggol dinding. Kami tidak menyentuh mobil dan di sini kita berada di pit dengan mobil yang terbakar dan kita tidak bisa menyelesaikan balapan selama playoff karena bagian yang jelek."

Sementara fokusnya adalah pada kesengsaraan para pembalap playoff, malam ini adalah cerita yang menyenangkan bagi Jones dan organisasi Petty yang berpenampilan baru.

"Itu adalah hal paling tenang yang pernah saya lakukan di mobil balap untuk meraih kemenangan," kata Jones. "Saya berpikir kembali ke terakhir kali menang di sini, dan saya mendorong nyali saya keluar, saraf saya berdebar, perut saya sakit, dan hari ini hanya bisnis seperti biasa.

"Saya tahu Denny akan membuat saya bersih dan tahu itu akan terjadi. menjadi sulit baginya untuk lulus. Sulit untuk melewati sepanjang hari, dan kami mendapat restart yang bagus di sana.

"Man, mimpi yang menjadi kenyataan. Itu saja yang bisa Anda katakan. Saya tidak pernah kehilangan kepercayaan pada diri saya melalui semua itu. Saya tahu saya masih bisa melakukannya, dan saya hanya tahu kami perlu mengembangkan program untuk melakukannya, dan kami sudah melakukannya."

Logano mengambil alih memimpin di klasemen dengan Byron di tempat kedua, hanya enam poin di belakang. Empat pembalap di bawah garis batas adalah Austin Cindric, Austin Dillon, Briscoe, dan Harvick.

Pembalap Penske senang mengambil alih posisi teratas di klasemen, tetapi sangat ingin menyapu dua balapan Darlington. "Ini adalah hari yang solid tetapi peluang yang terlewatkan mungkin adalah tempat saya akan meletakkannya.

Dengan begitu banyak orang lain mengalami masalah, setiap kali Anda datang ke Southern 500, terutama di babak playoff, Anda hanya harus bertahan dan Anda mendapatkan permainan yang solid. finis. Itulah yang dapat kami lakukan adalah finis di urutan ke-4 setelah begitu banyak tim mengalami masalah."

“Sangat sulit untuk melewati lapangan di sini. Sangat sulit untuk melewatinya dan mampu melawan balik dan mendapatkan lima besar dari itu, tidak apa-apa. Maksud saya, Anda harus senang tentang itu.

"Karena kami mencetak banyak poin dan itulah yang terjadi di babak pertama, tetapi juga kehilangan kesempatan untuk memenangkan Southern 500 dan saya sangat menginginkannya. Itu sedikit menyakitkan karena saya pikir kami lebih baik daripada yang lain. mobil di depan kita jika kita memiliki udara."

KLASEMEN PLAYOFF NASCAR CUP SERIES 2022
Pos PEMBALAPTIMPABRIKANPOIN
1Joey LoganoTeam PenskeFord65
2William ByronHendrick MotorsportsChevrolet59
3Denny HamlinJoe Gibbs RacingToyota57
4Christopher BellJoe Gibbs RacingToyota55
5Tyler ReddickRichard Childress RacingChevrolet50
6Ryan BlaneyTeam PenskeFord47
7Kyle LarsonHendrick MotorsportsChevrolet44
8Ross ChastainTrackHouse RacingChevrolet42
9Chase ElliottHendrick MotorsportsChevrolet41
10Alex BowmanHendrick MotorsportsChevrolet37
11Kyle BuschJoe Gibbs RacingToyota35
12Daniel SuarezTrackHouse RacingChevrolet29
13Austin CindricTeam PenskeFord27
14Austin DillonRichard Childress RacingChevrolet25
15Chase BriscoeStewart Haas RacingFord19
16Kevin HarvickStewart Haas RacingFord16

Perlombaan pembukaan babak playoff tidak mengecewakan, dan klasemen cukup berubah. Pembalap akan mencoba untuk bangkit akhir pekan depan, di mana kesempatan lain untuk maju ke Babak 12 menunggu di Kansas Speedway. Liputan untuk Hollywood Casino 400 hari Minggu dimulai pukul 3 sore ET di USA Network.