Trio Toyota Gazoo Racing WEC, Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima, dan Brendon Hartley membuka lembaran baru World Endurance Championship musim 2021 dengan kemenangan dominan di putaran pertama, Spa 6 Jam, yang menandakan debut kategori baru Le Mans Hypercar (LMH).

Menggunakan Toyota GR010 Hybrid #8, kombinasi pembalap Swis, Jepang, dan Selandia Baru itu mengungguli Alpine #36 yang dikendarai Andre Negrao, Nicolas Lapierre, dan Matthieu Vaxivierre dengan keunggulan 1 menit 7 detik lebih.

Berbeda dari mobil #8, GR010 Hybrid #7 yang dinahkodai Mike Conway, Kamui Kobayashi, dan Jose Maria Lopez mengalami banyak masalah sepanjang Spa 6 jam, termasuk ketika mobil melebar di Hairpin Bruexelles, yang membuat mereka harus puas finis ketiga.

Beralih ke kategori LMP2, United Autosport #22 yang berisikan Phil Hanson, Filipe Alburquerque, dan Fabio Scherer tampil mendominasi dengan meninggalkan para rival di belakangnya. Mendominasi sejak awal, mereka meninggalkan duet JOTA Sport dengan selisih sampai 1 lap.

JOTA menjadi tim yang juga cukup menonjol sepanjang balapan 6 jam di Sirkuit Spa-Francorchamps, khususnya mobil #28 yang dikemudikan Sean Gelael, Tom Blomqvist, dan Stoffel Vandoorne.

Setelah berjibaku dengan sebagian besar rival LMP2 sepanjang balapan, ketiganya hampir saja melintasi garis finis kelima secara umum (atau kedua di LMP2). Namun, JOTA #28 harus mendapatkan penalti akhir balapan setelah melakukan kontak dengan mobil LMH Alpine.

Alhasil, posisi kedua LMP2 berpindah tangan ke mobil JOTA #38 milik Roberto Gonzales, Antonio Felix da Costa, dan Anthony Davidson. Pun demikian, ini merupakan torehan terbaik Gelael, yang sebelumnya membalap di F2, pada musim penuh pertamanya di World Endurance Championship.

Beralih ke kategori GTE, Porsche GT Team bersama Kevin Erste dan Neel Jani mengungguli dua Ferrari 488 GTE EVO milik AF Corse untuk mengawali musim 2021 dengan kemenangan.

Posisi kedua ditempati 488 EVO #51 milik Alessandro Pier Guidi dan James Calado, sedang posisi ketiga ditempati #52 yang dikemudikan Daniel Serra dan Miguel Molina. Namun tim mengobati kekecewaan dengan memenangi kategori GTE AM lewat Francois Peroddo, Nicklas Nielsen, dan Alessio Rovera.

Selain Gelael, ada satu pembalap lagi yang berlaga di Spa 6 Jam, yakni Andrew Haryanto yang membela Dempsey - Proton Racing dengan Porsche 911 RSR - 19 #88. Berpasangan dengan Marco Seefried dan Alessio Picariello, Andrew finis di P24, atau lima besar GTE Am.

Setelah balapan ini, kejuaraan World Endurance Championship akan berlanjut di Sirkuit Portimao, Portugal, pada 11-13 Juni mendatang.

 

Comments

Loading Comments...