Rovanpera - pemimpin Kejuaraan Reli Dunia saat ini - akan memulai hari kedua WRC Estonia dengan keunggulan 11,7 detik di depan setelah kembali tampil impresif dalam kondisi  yang berubah dari kering menjadi basah.

Ott Tanak dari Hyundai tetap berada di urutan ketiga dalam semalam meskipun harus bersaing dengan kaca depan yang dikukus untuk beberapa mil terakhir.

Evans terbukti tak terkalahkan di putaran pembukaan saat ia memenangkan semua etape Jumat pagi untuk kembali ke Tartu dengan keunggulan 18,7 detik atas Rovanpera. "Mobil bekerja dengan baik - saya merasa percaya diri di belakang kemudi," kata Evans.

Sementara itu relatif tenang di kamp Evans, Rovanpera merasa sangat beruntung setelah roda belakang kanan Yarisnya menghajar batu besar. Sejak saat itu, sadar bahwa dia beruntung masih berada di balapan, dia memilih pendekatan "tidak ada yang istimewa", memilih untuk berkeliling dengan aman dan kembali ke layanan di mana mobilnya dapat diperiksa.

Di posisi ketiga, meskipun persiapan untuk putaran rumahnya di Kejuaraan Reli Dunia kurang memuaskan, adalah Tanak. Tertinggal 20,5 detik dari kecepatan Evans, ia bermain-main dengan I20 N Rally1-nya dalam kasus satu langkah maju, dua langkah mundur untuk Juara Dunia 2019. Dia akhirnya harus bertarung dengan mobilnya, efeknya adalah "kami tidak mengemudi dengan sangat cepat".

Menambah kesulitannya, ia dipenalti 10 detik karena gagal beralih ke mode baterai selama zona khusus listrik yang ditentukan pada acara tersebut. Pelanggaran itu terjadi dalam perjalanan ke kontrol pertama pada hari Kamis dan hukuman dijatuhkan setelah sidang pramugara pagi ini.

Rekan satu tim Tanak, Thierry Neuville, juga putus asa untuk menemukan sweet spot pada pengendaraan dan handling depan – konsekuensi dari dia yang kurang percaya diri dengan keseimbangan belakang di mil awal.

Namun, ia bertindak terlalu jauh dengan memperketat suspensi untuk tes penentuan sebelum servis dan dengan cengkeraman pengereman terpengaruh sebagai akibat langsung dari pukulan telak pebalap Belgia itu di sisi kanan.

Pengemudi lain yang bermasalah adalah Esapekka Lappi dari Toyota. Kali ini terkait rem. Ketika dia menekan pedal tengah, pad tampaknya gagal menggigit cakram, membuatnya bingung. “Saya tidak bisa menjelaskan,” adalah penilaiannya yang jujur dan jujur tentang situasi tersebut, meskipun kecepatannya masih cukup baik untuk membuatnya tetap di urutan kelima, satu tempat di depan pembalap top M-Sport Ford Adrien Fourmaux.

Pembalap Prancis itu adalah perwakilan teratas Blue Oval menyusul kecelakaan sebelumnya di etape empat yang melibatkan rekan setimnya Craig Breen. Sembilan mil melalui tes 'Raanista' 13 mil, pebalap Irlandia itu berlari melebar dengan tangan kiri dan berakhir di rumput di mana roda kiri depan menabrak tiang beton yang tersembunyi.

Takamoto Katusta diperkirakan akan melaju dengan baik di jalan berkerikil berkecepatan tinggi Estonia, tetapi start yang kurang baik membuat bintang Jepang itu turun di urutan ketujuh, meskipun dengan 2,7 detik di tangan atas Gus Greensmith yang tampaknya kurang fit.

Evans terus menguasai lawan setelah servis yang lebih lama dari biasanya berhenti di SS6 sebelum Rovanpera akhirnya mengakhiri kemenangannya di etape dengan catatan waktunya sendiri, berlari lebih tinggi ke urutan yang membantu Rovanpera saat hujan deras mengguyur trek hutan yang rusak dengan air.

Rovanpera mengulangi triknya pada putaran berikutnya meskipun "tidak memiliki grip" dan menyelesaikan hari itu dengan kuat pada tes penutupan enam kilometer untuk menjaga tekanan pada Evans.

"Sore itu bagus," kata Rovanpera. "Saya senang bahwa kami bisa menggunakan posisi awal kami sedikit lebih baik dan mulai mendorong sedikit lebih banyak ketika kami memiliki pegangan. Akan menarik untuk melihat apa yang terjadi pada orang-orang di belakang."

Tidak lama setelah Rovanpera mengucapkan kata-kata itu, waktu split menunjukkan Evans telah kehilangan posisi teratas dan kehabisan waktu. Di akhir panggung, pria Wales itu memberikan penjelasan singkat tentang apa yang sebenarnya terjadi.

"Saya pikir Anda bisa melihat apa ceritanya," katanya. "Kami berada di semak-semak tepat di awal, jadi setelah itu adalah memastikan kami lolos. Tidak ada yang bisa Anda lakukan ketika kondisinya seperti itu."

Tanak terus turun ke posisi dua teratas di sore hari, dengan kesengsaraannya diperparah pada tahap terakhir hari itu ketika pipa yang menyalurkan udara hangat ke kaca depan untuk menghentikannya agar tidak berkabut terlepas.

Orang Estonia itu terpaksa meregangkan kaki kanannya di sekitar rem tangan untuk memposisikan ulang pipa dan menahannya di tempatnya dengan kaki kanannya; meskipun demikian, dia terpaut hanya 23 detik.

Dia masih memiliki penyangga yang nyaman untuk Lappi yang berada di posisi keempat yang jauh lebih bahagia dengan kecepatan yang dia tunjukkan setelah masalah rem pada mobil GR Yaris Rally1-nya teratasi. Hal yang sama tidak dapat dikatakan untuk Neuville karena perjuangannya mencoba menyetel mobilnya terbukti sia-sia.

Dia lebih dari dua detik satu kilometer lebih lambat dari saingannya di Rally1 pada tes terakhir. "Saya tidak tahu apakah kami bisa banyak berubah. Kami sedikit terjebak dengan apa yang kami miliki saat ini," katanya. "Targetnya adalah untuk tetap dekat dengan podium dan melihat apa yang terjadi di depan. Itu bagian dari permainan."

Fourmaux, Katsuta, dan Greensmith semuanya mendapat tempat di etape terakhir setelah dua menit kecerobohan Loubet yang membuat Puma Rally 1 miliknya, tersungkur di parit.

Untungnya, itu adalah kecelakaan kecepatan lambat dan penonton berhasil mengembalikan mobil ke empat rodanya lagi. "Saya tidak tahu mengapa - saya benar-benar kehilangan pegangan. Itu sangat aneh," kata pemuda Prancis itu.