Pembalap Finlandia yang sangat berbakat itu, sekali lagi, berada di atas semua pebalap Rally1 lainnya di sembilan etape hari Sabtu untuk putaran WRC Estonia.

Meskipun bersikeras dia "tidak mengambil risiko" dan "mengemudi dengan kecepatan yang baik", dia berhasil mencatat tujuh waktu tercepat untuk memperpanjang keunggulannya atas Elfyn Evans menjadi 29,1 detik.

Tujuan Rovanpera untuk memperpanjang rentetan kemenangan beruntunnya dari Jumat hingga Sabtu sempat diinterupsi oleh Evans pada tes pembukaan, meskipun itu tidak berarti banyak karena membuat kedua pebalap Yaris itu lebih dekat dua persepuluh detik.

Selama tiga tahap berikutnya sebelum kru kembali bertugas di Tartu, Rovanpera memutar sekrup pada operan pertama melalui 'Mäeküla', 'Otepää' dan 'Neeruti' untuk memuncaki catatan waktu sekitar 19 detik.

Seperti biasa bagi Rovanpera, ia berhasil menemukan cara untuk menjauhkan diri dari semua orang di belakangnya meskipun awalnya berjuang dengan keseimbangan mobilnya. “Kami memiliki perasaan yang baik sekarang di dalam mobil,” katanya setelah mengerjakannya saat istirahat siang.

“Di pagi hari saya tidak bangun seperti biasanya dan tidak berada di tempat yang saya inginkan, tetapi dua yang terakhir bagus. Pengaturannya sedikit lebih baik dan saya memiliki lebih banyak grip.”

Bukan itu yang ingin didengar Evans dan runner-up Kejuaraan Reli Dunia ganda itu tidak memiliki jawaban untuk kecepatan pemuda Finn itu, waktu tercepatnya pada pertandingan pembuka hari Sabtu terbukti menjadi fajar palsu bagi pemain Wales itu, keragu-raguannya di jalan yang rusak. cengkeraman campuran karena hujan sesekali tidak membantu.

Ott Tanak dari Hyundai Motorsport memiliki pagi yang bebas dari insiden, meskipun ia harus melakukan perubahan pengaturan rem sendiri setelah mekaniknya kehabisan waktu selama penghentian layanan pagi selama 15 menit seperti jumlah pekerjaan di to- lakukan daftar.

Thierry Neuville masih harus meredam rasa frustrasinya pada mobil yang menolak untuk menanggapi masukan seperti yang dia inginkan; dia menyukai tahapannya tetapi kehilangan pegangan yang dia dambakan.

"Itu adalah putaran yang bersih bagi kami," katanya, meskipun retakan terlihat di kaca depan mobilnya membuktikan gangguan yang tidak diinginkan. “Kami tidak memiliki masalah nyata, kami berusaha untuk bertahan hidup. Apa pun bisa terjadi dan di tempat kita sekarang ini, tidak ada alasan untuk memaksa.”

Takamoto Katsuta di posisi kelima terus fokus padanya – dan dia sendiri. Pendekatannya yang rapi dan rapi, “tidak mengemudi secara maksimal”, membuahkan hasil ketika ia melewati M-Sport Ford Puma Rally 1 dari Adrien Fourmaux dan membangun penyangga tipis 6,3 detik untuk orang Prancis itu.

Mereka berdua mendapatkan tempat dengan mengorbankan Esapekka Lappi di SS12 ketika dia berhenti untuk mengganti roda yang rusak karena pendaratan yang berat. Masalah serupa untuk Gus Greensmith di 'Otepää' setelah kompresi menyamping yang berat berarti dia bertukar tempat kedelapan dengan Pierre-Loius Loubet.

Tema yang berulang di sore hari adalah ukuran - dan frekuensi - bekas roda yang mengotori rute kompetisi. Banyak yang mengeluh sementara Rovanpera hanya menundukkan kepalanya dan diam-diam melanjutkan pekerjaan yang ada. Pada SS14 - stage 'Elva' yang diulang - dia merasa bisa melakukannya lebih cepat.

Dia tidak perlu khawatir, meskipun, karena dia terus menempatkan lebih banyak siang hari antara dirinya dan Evans dengan setiap mil yang lewat dan pada akhir hari itu, keunggulan 11,7 detik telah bertambah menjadi hampir setengah menit.

Untuk bagiannya, Evans mengakui bahwa dia tidak memiliki alat di dadanya untuk membendung kecemerlangan yang bermain di depannya. “Realistisnya sekarang ada gap yang cukup besar,” katanya.

“Dalam reli ini Anda harus secara konsisten menghitung waktu dan bersikap adil kepada Kalle, saya tidak mendapat jawaban sore ini - dan bahkan sepanjang hari, untuk bersikap adil. Dia melakukannya dengan sangat baik sejauh ini.”

Perasaan, 'bertahan pada apa yang Anda miliki', digaungkan oleh pemenang Rally Estonia 2020 Tanak. Dia tidak memiliki sore terbaik, titik terendah - secara harfiah - datang pada SS16 saat I20 N Rally1-nya menyeret dirinya ke kontrol waktu.

Dia terus melebarkan jarak memiliki satu menit delapan detik di tangan rekan setimnya Neuville yang sebagian perhatiannya telah beralih ke Reli Finlandia bulan depan. "Kami memikirkan dan menguji hal-hal yang berbeda... tetapi ketika cengkeraman berubah, saya kehilangan posisi mobil dan saya harus memperbaikinya. Di tempat-tempat itu saya kehilangan waktu karena saya menghentikan kecepatan," jelasnya.

Katsuta terus menjaga jarak dengan Fourmaux yang, pada gilirannya, berjarak 41,5 detik dari Lappi yang sejauh ini tidak beruntung. Loubet dan Greensmith dari M-Sport Ford berada jauh di belakang di urutan kedelapan dan kesembilan dengan sepuluh besar dibulatkan oleh Andreas Mikkelsen - pemimpin WRC2 saat ini.