Katsuta naik ke posisi ketiga lebih awal pada hari terakhir acara Tarmac ketika rekan setimnya dan runner-up Kejuaraan Reli Dunia dua kali Elfyn Evans mengumpulkan tusukan.

Meskipun juga mengalami deflasi pada tahap kedua dari belakang, Katsuta menyatukannya untuk menjadikannya finis tempat ketiga kedua dari kampanye bersama pemain Irlandia Utara, Aaron Johnston. Kunjungan pertama mereka ke kandang pemenang terjadi di Safari Rally Kenya pada akhir Juni.

Latvala mengungkapkan bahwa ia telah menetapkan target 29 tahun mendapatkan podium ganda pada tahun 2022, dan berbicara tentang kegembiraannya bahwa ia telah berhasil mencentang kotak di depan pendukung rumahnya.

“Saya sangat senang dia bisa mendapatkan yang kedua di sini di kandang sendiri di Rally Jepang,” kata Latvala. “Ini merupakan pencapaian penting baginya dan bagi Toyota.

“Sayangnya, kami tidak bisa memenangkan acara tersebut tetapi memiliki Taka di podium di kandang rasanya sama baiknya. Dia benar-benar konsisten selama musim ini, mungkin pembalap paling konsisten di lapangan, dan dia melakukan balapan yang sangat bagus di sini akhir pekan ini.

“Dia mengatur beberapa waktu panggung yang sangat kuat dan ketika pembalap lain memiliki masalah, dia mampu naik ke posisi podium.

“Kemudian, saat cuaca berubah di akhir dan membawa kondisi yang sangat sulit, dia masih bisa mempertahankan posisinya. Jadi, itu adalah dorongan lain yang sangat cerdas darinya.”

Besarnya prestasi tersebut tak kalah dari Katsuta yang menunjukkan peningkatan kecepatan di 13 putaran di atas mobil GR Yaris Rally1.

Catatan menunjukkan dia telah menjadi pembalap paling konsisten di Championship musim ini, menyelesaikan semua kecuali satu reli di posisi delapan besar – penampilan yang membuat dia berakhir di urutan kelima di klasemen akhir dengan 122 poin.

"Ini adalah perasaan yang sangat istimewa untuk berada di podium di negara asal saya," katanya. “Saya perlu mengucapkan terima kasih yang sebesar-besarnya kepada tim dan kepada banyak penggemar yang mendukung kami dan menyemangati kami di mana-mana – di atas panggung dan juga di bagian jalan.

“Itu adalah akhir pekan yang sangat sulit dengan tahapan yang sangat rumit, dan level grip banyak berubah. Kami memiliki beberapa kondisi yang sangat sulit di akhir reli, tetapi kami mampu bertahan.”