Setelah memenangi edisi 2018 dan 2019, Ott Tanak memulai WRC Finlandia 2021 sebagai pembalap tercepat pada sesi Shakedown yang melalui Vesala sejauh 2,51 mil dengan catatan 1 menit 46,5 detik.

Rekan satu tim Tanak di Hyundai, Craig Breen, melengkapi 1-2 Hyundai saat kembali ke skuat untuk pertama kalinya sejak Ypres Rally bulan Agustus. Pada balapan yang mungkin jadi perpisahan untuk Hyundai, Breen menjadi pembalap tercepat kedua dengan selisih hanya 0,3 detik.

Seperti yang diharapkan, Breen – yang bisa mengklaim kemenangan perdananya di Kejuaraan Reli Dunia akhir pekan ini karena posisinya di trek – menggambarkan pengalaman pertamanya di stage Shakedown sebagai “menakjubkan”.

"Kami tidak memiliki tekanan, kami hanya menikmatinya," katanya. "Kami tidak akan memiliki mobil seperti dia untuk waktu yang sangat lama, jadi kami telah menempuh 280 kilometer dan saya akan menikmati setiap detiknya."

Juara Dunia Sebastien Ogier tidak jauh di belakang duo terkemuka di posisi ketiga, Toyota Yaris WRC-nya diapit di antara Breen dan Hyundai i20 Coupe WRC milik Thierry Neuville.

Sementara Ogier mengincar gelar pembalap di Finlandia, mengetahui dia bisa dinobatkan sebagai juara untuk kedelapan kalinya datang pada jam makan siang hari Minggu jika hasilnya sesuai keinginannya, tekanan kuat dari Neuville.

“Saya hanya ingin menikmatinya,” kata pemain Belgia itu. “Untuk kejuaraan, segalanya tampak sulit sekarang, jadi kami harus bersenang-senang akhir pekan ini dan mencoba membawa pulang podium untuk tim.

“Itu akan bagus tapi saya pikir itu akan sulit,” tambah Neuville, mengisyaratkan fakta bahwa pembalap Toyota seperti Kalle Rovanpera – yang mencatat waktu gores tercepat keenam di halaman belakang rumahnya sendiri – memegang semua kartu as.

Di urutan keenam, Elfyn Evans baru saja mengungguli Esapekka Lappi yang belum pernah mengendarai mobil WRC dengan spesifikasi terkini sejak Monza Rally sepuluh bulan lalu.

“Senang sekali bisa kembali ke mobil WRC dan di home rally,” kata Lappi, pemenang event ini empat musim lalu. “Tidak bisa lebih baik dari ini.

Dalam seri dukungan WRC2 Kejuaraan Reli Dunia, mantan pembalap M-Sport Ford Teemu Suninen menetapkan langkah awal di atas Volkswagen Polo GTI R5 miliknya.

Dia unggul sembilan persepuluh dari Mads Ostberg yang bisa menyamakan kedudukan dengan pemimpin WRC2 yang absen Andreas Mikkelsen jika dia menang dan mengantongi poin power stage maksimum.

Edisi ke-70 Rally Finland dimulai pagi ini (pukul 17.38 waktu Indonesia), dengan stage keenam dan terakhir hari Jumat – Oittila – dilakukan pada malam hari.