Max Verstappen melanjutkan perjalanan tanpa henti menuju keabadian di F1 pada musim 2022 yang luar biasa, menambahkan daftar rekor yang dipeganggnya selain pembalap, peraih podium, dan pemenang termuda olahraga.

Pembalap Belanda itu memecahkan rekor kemenangan dalam semusim dengan 15 kemenangan, melampaui pencapaian oleh Michael Schumacher dan Sebastian Vettel yang masing-masing finis pertama sebanyak 13 kali.

Could Max Verstappen become the greatest F1 driver of all time?

Dia juga mencetak poin terbanyak sepanjang musim F1 dengan 454 poin, sementara margin kemenangannya sebesar 146 poin dari urutan kedua Charles Leclerc dalam kejuaraan pembalap adalah yang terbesar kedua dalam sejarah.

Setelah musimnya yang paling luar biasa, Verstappen berada di jalur yang tepat untuk memecahkan rekor sepanjang masa untuk kemenangan terbanyak dan gelar juara dunia.

Verstappen duduk di urutan keenam dalam buku rekor sepanjang masa dengan 35 kemenangan Grand Prix, meskipun dia masih jauh dari tolok ukur Lewis Hamilton 103, dan berjarak lima gelar untuk menyamai capaian tujuh gelar Hamilton dan Schumacher.

Singkatnya, Verstappen membutuhkan 5,3 kemenangan per tahun selama 12 tahun ke depan, serta enam kejuaraan lagi, untuk melampaui rekor ini.

Mengingat usia dan kecepatannya, tidak menutup kemungkinan bahwa Verstappen bisa menjadi GOAT di F1 secara statistik di masa depan.

Tidak bijaksana untuk mengesampingkan prospek sama sekali - lagipula, sebagian besar menganggap pencapaian Schumacher tidak tersentuh beberapa tahun lalu.

Namun, ada beberapa faktor yang perlu diselaraskan agar Verstappen menjadi yang terbaik di F1.

Performa Red Bull

Boleh dibilang, faktor terpenting adalah memiliki mobil yang kompetitif. Kotak ini dapat dicentang segera setelah awal kuat Red Bull ke era baru regulasi aerodinamis.

RB18 mereka yang luar biasa - yang memenangkan semua bar lima balapan musim lalu - menempatkan tim dan Verstappen dalam kondisi sangat baik untuk merebut gelar lagi di F1 2023 .

Baru saja melewati musim F1 yang paling meyakinkan dan mengesankan hingga saat ini, tidak ada keraguan tentang tingkat kinerja Verstappen sendiri.

Pembalap Belanda itu jarang membuat kesalahan, dan kecepatan serta kemampuannya memastikan dia selalu menemukan dirinya dalam perburuan di depan grid. Dia juga menunjukkan kedewasaan dan ketenangan yang baru ditemukan yang mungkin hilang di tahun-tahun sebelumnya.

Hanya empat pembalap yang memenangkan lebih dari dua gelar berturut-turut sebelumnya, di situlah letak tantangan Verstappen berikutnya.

Konsistensi

Verstappen perlu mempertahankan tingkat konsistensi yang sangat tinggi - untuk jangka waktu yang berkelanjutan - jika dia ingin mendekati rekor Schumacher dan Hamilton.

Jika dua musim terakhir adalah sesuatu untuk dilalui, ini adalah kekuatan lain yang menguntungkan Verstappen. Laju nyaris tanpa cela menuju gelar juara dunia berturut-turut telah membuat Verstappen mengokohkan konsistensi yang dinikmati oleh orang-orang seperti Schumacher, Vettel, dan Hamilton saat mereka mendominasi olahraga.

Selain itu, Red Bull adalah operator yang lihai. Sebagai sebuah tim, mereka hampir tidak melakukan kesalahan selama dua tahun terakhir dan mereka sudah membanggakan pengalaman merangkai beberapa kampanye pemenang kejuaraan dunia.

Red Bull adalah sebuah mesin yang diminyaki dengan baik pada tahun 2022. Dari strategi hingga pit stop, tim tampil apik dan efisien di setiap departemen.

Verstappen mendapat dukungan penuh dari Red Bull dan tampaknya memiliki segalanya untuk membangun dinasti F1 sendiri.

Apakah Verstappen akan terus di F1?

Mungkin tantangan terberat dari semuanya, dan tentunya faktor yang paling sulit diprediksi, adalah keinginan Max untuk tetap berada di F1.

Seperti yang disebutkan sebelumnya, Verstappen dan Red Bull harus tetap berada di puncak permainan mereka kemungkinan besar selama satu dekade jika pemain berusia 25 tahun itu ingin menjadi yang terhebat sepanjang masa, setidaknya secara statistik.

Juara dunia dua kali itu telah mengisyaratkan bahwa kontraknya saat ini dengan Red Bull - yang berlangsung hingga akhir musim 2028 - bisa menjadi yang terakhir baginya .

Verstappen mengaku bisa saja meninggalkan F1 setelah 2028, dia masih 31 tahun, karena keinginannya menekuni minat lain, termasuk menjajal kategori motorsport lain seperti World Endurance Championship, atau bahkan Indy 500.

Sementara usia Verstappen dan kalender F1 yang terus berkembang - yang bisa mencapai sebanyak 25 balapan dalam waktu yang tidak terlalu lama - mendukungnya, dia telah menjelaskan perasaannya tentang kalender yang terlalu panjang.

Satu hal yang pasti; Verstappen hanya akan balapan di F1 selama dia menikmatinya. Dia membuka tentang tekanan pertarungan perebutan gelar epiknya dengan Hamilton pada tahun 2021, menggambarkan sifat sederhana dari pertarungan mereka sebagai "perasaan terburuk", sesuatu yang dihindarinya dalam jangka panjang.

Verstappen menikmati istirahat selamat datang dalam perjalanan untuk memenangkan mahkota pembalap keduanya, tetapi masih ada tanda tanya. Apakah dia akan bosan menang? Apakah keinginannya akan tetap ada dalam lima atau enam tahun lagi?

Orang akan membayangkan rasa lapar akan kesuksesan masih membara jika dia menemukan dirinya berada dalam jangkauan sejarah yang mencolok.

Mempertimbangkan komentar Verstappen baru-baru ini tentang masa depannya, keberlangsungan karier mungkin jadi faktor terbesar dalam perjalannya menuju status GOAT (Greatest of All-Time).