Salah satu sorotan di luar jalur menghadiri akhir pekan Grand Prix Jepang di Suzuka adalah berkeliaran di sekitar area penggemar di luar paddock, yang tak tertandingi atmosfer di Formula 1.

Saya menulis minggu lalu bagaimana Jepang benar-benar memiliki "penggemar terbaik" F1 , yang datang dalam jumlah puluhan ribu untuk balapan akhir pekan di Suzuka, menghiasi semua jenis barang dagangan dan kostum buatan sendiri.

[[{"fid": "1350573", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Salah satu perubahan yang paling mencolok di zona penggemar tahun ini adalah meningkatnya minat Toro Rosso, yang dipicu oleh kesepakatan mesin baru tim dengan Honda untuk tahun ini. Toro Rosso STR13 berdiri di zona penggemar untuk berfoto - menggantikan McLaren tahun lalu - dan sorak-sorai yang naik dalam parade pembalap pra-balapan untuk Brendon Hartley dan Pierre Gasly adalah yang terbesar hari itu.

Dengan tidak adanya pembalap tuan rumah untuk disemangati, Hartley dan Gasly mewakili hal terbaik berikutnya, balapan dengan kekuatan Honda. Tahun depan, Max Verstappen dan Daniil Kvyat juga akan menikmati dukungan dari kerumunan partisan - tetapi tidak akan ada pengemudi Jepang.

Sejak Kamui Kobayashi membalap untuk Caterham pada tahun 2014, penggemar Jepang memiliki supir tuan rumah untuk disemangati. Namun ada harapan bahwa ini akan berubah dalam waktu yang tidak terlalu lama.

Honda memiliki sejumlah tujuan setelah kembali ke F1 sebagai pemasok mesin pada 2015, salah satunya adalah membantu membina bakat Jepang masa depan dengan harapan mendapatkan salah satu pembalap yang didukungnya ke grid. Nobuharu Matsushita menikmati dukungan selama tahun-tahun McLaren, tetapi hanya meraih tiga kemenangan balapan sprint di GP2 / Formula 2 sebelum kembali ke Super Formula untuk 2019.

Pada 2018, ada dua pembalap Jepang yang membalap di F2, keduanya didukung oleh Honda: Tadasuke Makino dan Nirei Fukuzumi.

Fukuzumi adalah pebalap yang paling dekat dengan F1 dalam hal poin Lisensi Super, dengan 21 poin atas namanya menyusul finis ketiga di GP3 tahun lalu. Finis empat besar di F2 tahun ini akan cukup baik untuk membawanya ke angka ajaib 40, tetapi dengan dua balapan tersisa di Abu Dhabi, dia duduk di urutan ke-17 dalam klasemen.

[[{"fid": "1354961", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "2"}}]]

Fukuzumi adalah anggota paling senior dari program junior Red Bull juga, yang telah ditandatangani menyusul kesepakatan kesepakatan Honda awal tahun ini. Dengan dukungan sistem yang telah membantu sejumlah pebalap mencapai F1, diharapkan bisa menjadi pebalap berikutnya yang mengibarkan bendera untuk Jepang.

Kenaikan Makino telah lebih cepat daripada kebangkitan Fukuzumi selama beberapa tahun terakhir. Dia tidak membalap dengan single-seater sampai 2015, ketika dia finis kedua di kejuaraan F4 Jepang, sebelum melaju ke F3 Jepang, F3 Eropa dan akhirnya F2 di tahun-tahun berikutnya.

Tapi momen luar biasa datang di Monza awal tahun ini, ketika ia mengklaim kemenangan yang mengejutkan dan menakjubkan dalam balapan fitur F2. Jenius dalam strategi ban membuatnya melaju dari urutan ke-14 di grid ke depan hanya dalam lima lap dalam perjalanan menuju kemenangan yang nyaman melawan salah satu bidang paling berbakat yang pernah dilihat kategori ini selama bertahun-tahun.

Kecemerlangan seperti inilah yang membuat Honda percaya diri untuk mendukung kebangkitan Makino, yang sebagian besar dipicu oleh penampilan debut yang luar biasa di Super GT pada tahun 2016 . Meskipun dia mungkin hanya berada di urutan ke-13 dalam poin menuju ke Abu Dhabi, Makino memiliki waktu di pihaknya di F2 karena kenaikannya yang cepat. Rekan setimnya di Waktu Rusia, Artem Markelov, adalah bukti bahwa seringkali cara terbaik untuk berkembang adalah belajar di kejuaraan tersulit dan level tertinggi yang Anda bisa.

Namun, waktunya tidak tepat bagi anak didik Honda. Tahun 2019 akan menjadi waktu yang tepat untuk menempatkan pembalap Jepang di Toro Rosso mengingat kekurangan pembalap di tim, mendorongnya untuk memanggil kembali Kvyat setahun setelah membuangnya. Sayangnya, Fukuzumi atau Makino belum siap untuk F1.

Untuk jangka panjang, itu tetap menjadi tujuan utama Honda. “Jelas memiliki pembalap Jepang di grid Formula 1 sangat penting bagi Jepang dan bagi kami sendiri untuk masa depan motorsport ini di Jepang,” kata kepala Honda F1 Masashi Yamamoto di Suzuka.

[[{"fid": "1354964", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"3": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "3"}}]]

“Tentang Makino dan Fukuzumi. Seperti yang Anda ketahui, [Makino] telah menang di Monza. Seri yang mereka jalankan, tim telah bekerja dengan peraturan baru, banyak perubahan, mencoba mulai bergulir, dll., Jadi ini belum menjadi seri yang sangat stabil.

“Tapi mereka berdua adalah pengemudi yang sangat baik, dan kami mendidik mereka untuk masa depan yang cerah.”

2019 akan menjadi tahun krusial bagi perkembangan kedua pembalap, baik itu jika mereka tetap di F2 atau pindah ke Super Formula. Jika salah satu bisa mengesankan, maka tempat di grid di garis bawah pasti diberikan saat Honda mendorong untuk mencapai tujuan besar lainnya untuk proyek F1 saat ini.

Pembalap Jepang di grid hanya akan bertindak untuk menyalakan api yang sudah menyala terang untuk F1 di Jepang. Bahkan di Suzuka akhir pekan lalu, ratusan orang hadir untuk penampilan Fukuzumi dan Makino di atas panggung utama di area penggemar, ingin mendengarkan dan melihat sekilas siapa yang mungkin terbukti menjadi pahlawan F1 masa depan bangsa mereka.

Saat kami mempertimbangkan masa depan grid F1 dan aliansi Red Bull-Honda, perhatikan baik-baik pembalap Jepang yang akan datang yang menjadi bagian dari proyek ini. Kemungkinan mereka akan bersaing ketat untuk mendapatkan kursi begitu waktunya tiba.

[[{"fid": "1354966", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"5": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "5"}}]]