Ketika grid Formula 1 tumbuh semakin muda dan orang-orang seperti Max Verstappen, Charles Leclerc, Lando Norris dan George Russell - semuanya berusia 21 tahun atau lebih muda - merasakan kesuksesan, ada tanda-tanda yang berkembang dari perubahan generasi dalam olahraga ini.

Tidak hanya kita sekarang memiliki banyak orang yang paham media, anak-anak internet berusaha keras untuk terlibat dengan penggemar dan menarik audiens baru, tetapi mereka juga mendapat manfaat dari munculnya simulasi balapan, mengaburkan garis antara yang nyata dan dunia virtual.

Verstappen dan Norris sangat produktif dalam balap sim, sering mengambil bagian dalam acara resmi dengan beberapa tim virtual terbaik dunia. Pasangan ini meraih kemenangan dengan Team Redline di acara Spa 24 Jam iRacing (meskipun pedal rem Verstappen gagal dengan 15 menit tersisa), dan Verstappen bahkan berada di rig balap simnya pada malam yang sama ia memenangkan Grand Prix Jerman pada bulan Juli.

“Saya pikir itu membantu saya karena Anda selalu melakukan hal yang sama,” kata Verstappen tentang keunggulan Esports. “Jika Anda menggunakan mobil GT, Anda selalu berusaha untuk mendapatkan yang terbaik dan selalu berusaha menemukan jalur yang tepat, dan selalu mengerjakan penyiapannya. Anda harus berusaha untuk benar-benar konsisten karena Anda tahu bahwa pesaing di sekitar Anda juga sangat, sangat cepat, jika tidak lebih cepat.

“Bagi saya, ini adalah cara yang menyenangkan dan cara yang baik untuk tetap tajam, dan di atas segalanya.”

Meskipun itu tidak berlangsung di sirkuit kehidupan nyata, Norris menganggap perlombaan itu seserius yang dia lakukan, mengetahui timnya sedang menghadapi tumpukan pembalap virtual berbakat.

"Ini balapan yang pantas," kata Norris. “Mungkin ada beberapa ribu orang yang berlomba, empat atau lima orang di setiap tim. Ada 53 mobil yang saya pikir di split kami. Jadi kalian mendapatkan banyak sim driver lain yang ingin berprestasi baik dan ingin mengalahkan Max dan saya sendiri serta tim-tim top, terutama karena Max dan saya sendiri!

“Ini bagus karena banyak orang yang meragukan kami bisa melakukannya. Kami memiliki dua rekan tim yang sangat baik yang sangat baik dan mungkin yang terbaik dalam mengemudi di simulator. Tetapi pada saat yang sama, mereka mengira kami tidak akan menganggapnya serius, bahwa kami akan jatuh dan melakukan beberapa hal bodoh. Tapi kami tidak melakukannya. Semuanya berjalan sangat baik jadi saya senang menunjukkan kepada banyak orang yang salah. "

PERTUMBUHAN CEPAT TERBARU

Profil esports yang sedang naik daun di motorsport tidak hanya karena petualangan Norris dan Verstappen, dengan banyak seri balap dan tim telah membuat acara dan kejuaraan mereka sendiri. Formula E mengadakan e-race sebagai babak non-kejuaraan pada tahun 2017 dengan hadiah $ 1 juta, sedangkan FIA World Endurance Championship juga memiliki seri Esports, mengadakan putaran final di 24 Hours of Le Mans Juni lalu.

Terutama di Formula 1, seri Esports resmi telah berkembang semakin kuat. Saat ini dalam tahap awal musim ketiganya, kejuaraan ini sekarang mendapat dukungan dan keterlibatan dari 10 tim, yang semuanya sangat terlibat dalam program Esports mereka. Salah satu contoh terkuat datang di Mercedes, di mana fasilitas Esports-nya dipasang berdekatan dengan simulator F1 lengkapnya.

[[{"fid": "1451905", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "1"}}]]

Selain menjadi bagian dari seri penuh F1 Esports, McLaren telah menjalankan skemanya sendiri - 'Pemain Tercepat Dunia' dan 'McLaren Shadow' - selama tiga tahun sekarang, membantu orang-orang seperti Rudy van Buren dan Igor Fraga memajukan real- karir balap dunia dan menjadi bagian tim yang lengkap. Itu semua telah jauh untuk menghilangkan gagasan pembalap sim hanya duduk di sofa mereka di rumah, dibantu oleh persilangan keterampilan menggunakan roda kemudi dan mengendalikan mobil, baik itu virtual atau nyata.

“Karena cara kerja game balap versus judul Esports tradisional, ini lebih merupakan upaya fisik. Orang-orang terkejut dengan atletis mereka, ”jelas Ben Payne, kepala Esports McLaren (peran yang mencerminkan semakin pentingnya Esports di F1).

“Orang-orang ini duduk di kereta luncur selama tiga atau empat jam di final Pemain Game Tercepat Dunia, dan mereka keluar dan mereka buang air besar karena mereka melakukan putaran, putaran, dan putaran. Itu memakan korbannya.

“Orang-orang ini adalah atlet. Kami tidak menganggapnya sebagai bahasa pemasaran, mereka telah berlatih enam atau tujuh jam sehari, dan kami menempatkan mereka melalui banyak pekerjaan manusia dan kognitif dengan tim kinerja manusia kami sebagai bagian dari Program DNA Teknologi Terapan McLaren.

“Ia mencoba meruntuhkan stigma itu tentang apa itu seorang gamer atau pemain Esports. Saya pikir kami memiliki program dan etalase yang bagus untuk menunjukkan bahwa orang-orang ini adalah atlet sebanyak rekan-rekan mereka di dunia nyata. ”

KETERAMPILAN YANG DAPAT DIALIHKAN KE DUNIA NYATA

Selain menghilangkan stigma, perkembangan Esports juga membantu menghilangkan beberapa hambatan untuk masuk ke dunia motorsport. Dengan pengemudi muda yang membutuhkan anggaran besar untuk dapat melewati go-karting dan mencapai anak tangga terendah dari kursi tunggal, biaya yang jauh lebih rendah untuk pengaturan simulator dapat membantu membuka pintu yang seharusnya akan dibanting hingga tertutup.

“Balap karting dan satu tempat duduk mahal dan sulit untuk dikeluarkan dari ujung lainnya. Kami dapat menipu sistem melalui game sebagai cara untuk mencari bakat, ”kata Payne.

“McLaren Shadow adalah tentang mengisi kursi di tim Esports kami pada level fundamental. Kami beruntung di McLaren di mana kami memiliki peluang yang dapat kami berikan kepada orang-orang ini berdasarkan keinginan mereka untuk berpartisipasi. [CEO McLaren Racing] Zak Brown mengatakan dia sangat percaya diri dalam 10 tahun akan ada seseorang yang duduk di grid di Formula 1 yang berasal dari latar belakang game dan bukan karting tradisional. ”

[[{"fid": "1451906", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "2"}}]]

Skema Esports yang berkembang telah membuahkan hasil dalam hal ini. Juara F1 Esports dua kali, Brendon Leigh, telah berlomba di seri Formula Ford 1600 tahun ini, masuk tanpa pengalaman balapan dunia nyata sebelumnya dan dengan cepat menyamai rekan-rekannya untuk kecepatan. Pemenang pertama McLaren World Tercepat Gamer, Rudy van Buren, bergabung dengan grid Porsche Supercup di Hockenheim dan telah berada di seri Piala Carrera nasional Jerman tahun ini, setelah sebelumnya menunda ambisi balapnya karena kurangnya anggaran meskipun karir yang sukses di go-karting.

Garis batas antara dunia balap virtual dan dunia nyata dikaburkan sepenuhnya pada Race of Champions di Meksiko pada bulan Januari. Acara ini pertama kali menghadirkan esports pada tahun 2018 ketika van Buren bekerja sama dengan kolega McLaren Enzo Bonito untuk Piala Afrika. Bonito kembali pada 2019, kali ini bersama pembalap Inggris James Baldwin, yang memenangkan acara eROC yang menjadi bagian dari akhir pekan di Autodromo Hermanos Rodriguez.

Baldwin dan Bonito juga sama-sama bisa mengklaim kemenangan atas rekan-rekan mereka di dunia nyata, secara kolektif mengalahkan pembalap mobil Ruben Garcia, juara Formula E Lucas di Grassi, dan pemenang tiga kali Indianapolis 500 Ryan Hunter-Reay. Pembalap Esports bertahan sendiri, bahkan menarik minat rival mereka yang lebih mapan pada hari itu.

"Beberapa lebih reseptif daripada yang lain," kata Baldwin. “Sebastian Vettel adalah pria yang sangat baik. Ketika saya pergi, saya berkeliling dan mengucapkan selamat tinggal kepada semua pembalap, dan Sebastian kemudian bertanya tentang cara kerja F1 Esports. Saya melakukan percakapan 10 menit dengannya tentang F1 Esports, cara kerja lainnya, mengapa ada kejuaraan yang berbeda dan mencoba menjelaskannya kepadanya, karena dia tidak terlalu mengerti. Fakta bahwa dia tertarik sudah cukup bagiku.

“Lucas di Grassi? Dia mungkin tidak terlalu banyak. Dia adalah pria yang baik ketika saya berada di luar sana, tetapi saya pikir itu mengejutkan dia serta orang lain bahwa Enzo begitu cepat. Saya tahu Enzo akan menjadi cepat. Keterampilan yang Anda pelajari dalam sim racing, Anda belajar bagaimana menjadi benar-benar sempurna di lap, sangat akurat, karena Anda hanya melakukannya berkali-kali, dan mengatur ulang, mengatur ulang, mengatur ulang.

“Awalnya menakutkan, tetapi suatu kehormatan berada di sekitar mereka pada akhirnya, dan saya tidak sabar untuk melihat banyak wajah yang sama tahun depan.”

Baldwin adalah kisah lain tentang seorang pembalap yang mendapat kesempatan kedua melalui Esports. Setelah melakukan karting, dia membalap di Formula Ford selama setengah musim pada tahun 2015 sebelum kehabisan anggaran, mendorongnya untuk pindah ke teknik. Dia mempertahankan ambisinya membalap melalui sim racing, meningkatkan pangkatnya sebelum menarik perhatian Veloce, tim Esports profesional dengan fokus pada motorsport.

“OLAHRAGA NYATA MEMBUTUHKAN ESPORTS”

Didirikan pada Januari 2018, Veloce telah menerapkan pendekatan balap dunia nyata ke kancah Esports. Itu didirikan bersama oleh Rupert Svendsen-Cook, Jack Clarke - keduanya membalap secara profesional di kursi tunggal - mantan agen sepak bola Jamie MacLaurin, dan juara Formula E dua kali Jean-Eric Vergne. Tim ini beroperasi di sebuah hub di London di mana ia memiliki beberapa simulator, yang memungkinkan pengemudi di bukunya (seperti Baldwin) mengasah keterampilan mereka kapan saja di beberapa judul dan mempersiapkan diri untuk kompetisi yang akan datang. Ini juga memperkuat tim Esports Alfa Romeo untuk seri F1 resmi.

“Saya berbicara dengan banyak pengemudi dalam hal merekrut mereka ke tim kami,” kata MacLaurin. “Sebenarnya memiliki basis dan memiliki sesuatu yang dapat mereka sentuh dan rasakan, lihat simulator dan lihat pekerjaan yang kami lakukan setiap hari, itu sangat besar, karena memberi mereka keamanan dalam kenyataan bahwa kami nyata. Kami bukan hanya sebuah nama. ”

[[{"fid": "1451909", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"5": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "5"}}]]

Baldwin berkata bahwa fasilitas dan pengaturan Veloce merupakan bantuan "luar biasa" dalam persiapannya untuk Race of Champions: "Selalu ada seseorang yang dapat Anda temui untuk meminta nasihat. Ketika Anda berlatih sendirian sepanjang waktu, seperti saya untuk eROC, pergi ke orang lain di sini dan meminta mereka untuk menonton mengemudi saya, Anda tahu Anda akan mendapatkan beberapa jawaban.

“Jelas markas adalah tempat yang bagus dengan fasilitas yang mereka miliki. Kita bisa membicarakan banyak hal lewat sana, dan rencana mereka sangat besar. Saya pribadi berpikir itu adalah tim terbaik untuk bersama. ”

Namun, jangkauan Veloce melampaui Esports yang kompetitif. Tim ini juga bekerja dengan daftar pembuat konten untuk membuat video YouTube reguler yang membantu membawa olahraga motor - bahkan dalam bentuk virtualnya - ke pemirsa baru.

“Hal baik yang kami lihat semakin banyak adalah bahwa orang-orang yang menonton konten kami belum tentu penggemar olahraga motor,” kata MacLaurin. “Mereka baru saja menemukan konten Esports yang mereka temui di YouTube atau Twitch, dan akibatnya mereka menonton balapan liga online atau mereka mungkin menyalakan TV dan menonton yang sebenarnya.

“Saya pikir semakin banyak yang terjadi, semakin baik untuk olahraga yang sebenarnya. Saya pikir ketika kami pertama kali memulai, kami berpikir 'kami membutuhkan olahraga nyata untuk membuat ini berhasil'. Sebenarnya, ini kebalikannya: olahraga yang sebenarnya membutuhkan Esports. Itulah yang saya percayai.

“Di sisi pembuatan konten, di situlah kami memiliki lebih dari 35 juta penayangan sebulan dari bakat kami. Semakin banyak orang terlibat dengannya dan semakin banyak orang menontonnya, saya ingin berpikir bahwa meskipun sebagian kecil beralih ke olahraga yang sebenarnya, itu masih merupakan peningkatan.

“Jika kami dapat mendorong orang untuk menonton balapan Formula 1 atau balapan BTCC, atau apa pun akhirnya, maka kami telah mencapai sesuatu yang kami rencanakan untuk dilakukan di awal.”

Motorsport mungkin mencari Esports untuk membantu menciptakan lebih banyak peluang bagi pembalap dan menghilangkan banyak kendala yang harus diatasi oleh beberapa talenta top, tetapi itu juga penting untuk basis penggemarnya untuk bergerak maju.

Dengan kaum muda menghabiskan lebih banyak waktu menonton media non-tradisional seperti YouTube, ada banyak penonton yang menawarkan peluang yang menguntungkan. Ini adalah salah satu olahraga yang perlu dimanfaatkan jika ingin tetap relevan.

Esports tidak tersebar luas di motorsport 10 tahun yang lalu - tetapi dalam waktu 10 tahun berikutnya, olahraga motor mungkin tidak terpikirkan tanpa kontribusinya baik di dalam maupun di luar jaringan.