Kurangnya grip terbukti menjadi masalah pada gelaran pertama F1 GP Turki sejak 2011 tahun lalu, di mana saat itu para pembalap mengeluh kondisinya mirip dengan berkendaradi atas es karena pengaspalan ulang baru-baru ini membuat permukaan trek licin dengan minyak.

Untuk tahun ini, Sirkuit Istanbul Park dibanjiri air jelang balapan dan pemasok ban Pirelli maju satu langkah dengan mempersiapkan kompon ban C2, C3, dan C4 untuk meningkatkan level grip. Hasilnya langsung dirasakan oleh para pembalap, yang langsung merasakan peningkatan grip secara signifikan dibandingkan tahun lalu.

“Ini sangat berbeda dengan apa yang kami alami musim lalu,” kata Lando Norris dari McLaren. "Saya merasa ini lima atau enam detik lebih cepat dari apa yang kami lakukan tahun lalu. Rasanya seperti sirkuit yang sama sekali berbeda. Ini adalah sirkuit yang keren dan tantangan yang bagus.”

2961857.0064.jpg

Hal serupa juga dirasakan pimpinan klasemen, Lewis Hamilton, yang dua kali memecahkan rekor trek dengan laptime 1 menit 23,804 detik pada FP2, empat detik lebih cepat dari F1 GP Turki tahun lalu.

Pembalap Mercedes itu juga merasakan peningkatan signifikan dari level grip Istanbul Park, yang digambarkannnya sebagai intens, dan membuat trek jauh lebih menyenangkan untuk dikendarai.

“Jauh, jauh berbeda,” juara dunia tujuh kali itu menjelaskan. “Saya pikir tahun lalu adalah permukaan yang benar-benar baru, dan saya pikir minyak muncul, dan mereka membersihkannya sebelumnya.

“Jadi saya tidak benar-benar tahu apa yang diharapkan ketika saya pergi ke sana hari ini. Tapi astaga, cengkeraman jauh lebih banyak daripada yang pernah kita miliki sebelumnya!

“Sangat intens, seberapa banyak cengkeraman yang ada di luar sana, yang luar biasa. Ini membuatnya menjadi trek yang jauh lebih menyenangkan untuk dikendarai, jauh lebih seperti sebelumnya.”

Dan menurut rekan satu tim Hamilton di Mercedes, Valtteri Bottas, mengatakan perubahan trek sangat dramatis sehingga ia perlu menghabiskan sebagian besar sesi Free Practice 1 untuk menyesuaikan diri lagi dengan sirkuit.

“Ini seperti cengkeraman yang tepat dan sebenarnya saya pikir salah satu trek paling grippy (punya grip tinggi) yang kami miliki di kalender, jadi jelas membuat trek lebih menyenangkan,” tambah pembalap Finlandia itu.

“Ini pendekatan yang sangat berbeda dengan pengaturan mobil dibandingkan tahun lalu karena itu, dan kami harus menyesuaikan sedikit di siang hari.

“Itu adalah hal utama hari ini yang Anda tahu: mencoba beradaptasi dan mencoba melakukan keseimbangan. Saya pikir titik awalnya agak jauh, tapi saya yakin itu sama untuk semua orang.

"Tapi di latihan dua, sebenarnya feelingnya sudah cukup bagus dan tidak ada masalah besar dengan mobil. Saya rasa ini bisa menjadi akhir pekan yang kuat."

2961755.0064.jpg

Daniel Ricciardo yakin peningkatan grip telah membuat sirkuit lebih menyenangkan untuk dikendarai tetapi mengakui kondisi awalnya mengejutkannya.

“Maksud saya, kami siap untuk memiliki grip seperti ini tetapi saya akan mengatakan itu masih sedikit mengejutkan untuk memiliki sebanyak itu,” kata pembalap McLaren itu.

“Jadi sedikit kejutan, tetapi ban – mereka membawa senyawa yang berbeda di sini tahun ini – mereka selangkah lebih lembut dan tidak ada banyak perbedaan antara ketiganya hari ini.

“Itu mungkin sedikit mengejutkan; Saya pikir soft akan lebih cepat bermil-mil – saya rasa belum tentu demikian – mungkin itu. Apa artinya untuk besok? Saya tidak yakin, jadi kami akan mengerjakan pekerjaan rumah kami malam ini. ”

Pembalap Ferrari Carlos Sainz, yang akan start dari belakang grid untuk balapan hari Minggu setelah menggunakan mesin baru, menemukan permukaan yang ditingkatkan itu "gila" untuk dikendarai di mesin F1.

“Beberapa lap pertama FP1 seperti mempelajari trek baru, pada dasarnya, mendapatkan poin referensi baru dan merasakan mobilnya,” jelasnya.

“Tingkat cengkeraman mungkin salah satu yang tertinggi musim ini, jadi dibandingkan dengan yang terendah yang pernah ada, kami sekarang telah mencapai salah satu yang tertinggi yang pernah ada, pekerjaan yang sangat baik dari orang-orang yang terlibat dalam pekerjaan yang dilakukan di trek. .

“Ini jelas merupakan langkah yang baik ke arah yang benar dan, sebenarnya, mengendarai mobil Formula 1 di sekitar sini, dengan tingkat cengkeraman seperti ini, itu gila. Kecepatan yang kami lakukan hari ini, mereka hanya menunjukkan ini adalah trek balap yang hebat.”

2961778.0064.jpg

Pembalap Williams George Russell menjelaskan bahwa dia harus dengan mudah beradaptasi agar terbiasa dengan perbedaan grip yang cukup drastis: "Itu cukup aneh karena kami datang hari ini tidak tahu di mana treknya," katanya.

“Menyusul tahun lalu, kami tidak tahu apakah trek akan secepat hari ini, atau 10 detik lebih lambat, seperti tahun lalu - yang merupakan perbedaan yang cukup drastis. Dan kami baru saja benar-benar terbiasa dengan itu dan harus sangat mudah beradaptasi.”

Sementara itu, Sergio Perez menyimpulkan: “Itu mengejutkan kami, jumlah cengkeramannya. Ini jelas lebih seperti trek standar di luar sana.

“Masih sangat menantang karena tidak konsisten, gripnya. Terkadang saat masuk ke tikungan Anda memiliki grip yang lebih sedikit daripada saat keluar sehingga cukup sulit sebagai pengemudi untuk menyesuaikan diri dalam hal itu.”

2961912.0064.jpg