Sejak Grand Prix Inggris bulan Juli, Sergio Perez hanya mencetak poin tiga kali dari enam balapan terakhir dengan raihan total 16 poin, setara dengan George Russell di Williams dalam periode serupa. Alhasil, Red Bull terpaut 33 poin di belakang Mercede pada klasemen konstruktor.

Untuk menjaga peluang untuk gelar konstruktor pertama sejak 2013, team principal Red Bull, Christian Horner, meminta Checo untuk mulai mencetak poin dengan kuat, dan pembalap Meksiko itu punya peluang baik di Istanbul Park akhir pekan ini.

Perez mengakhiri latihan Jumat untuk Grand Prix Turki dengan laptime lebih cepat dibandingkan Max Verstappen saat ia menyelesaikan hari keempat pada sesi latihan Free Practice 2.

“Ini sangat penting, kami membutuhkan Sergio untuk mulai mencetak gol dengan kuat,” kata Horner, Jumat. “Saya pikir dia mencetak 16 poin dalam enam balapan terakhir, yang merupakan kombinasi dari nasib buruk dan kemalangan lainnya. Jadi kami sangat membutuhkan dia untuk naik di balapan yang tersisa.”

2961942.0064.jpg

Meskipun hasil terbaik Perez dalam enam acara terakhir datang dengan tempat kelima di Grand Prix Italia, ia bersaing untuk podium di Monza dan Sochi.

Perez, yang menjadi pembalap pertama selain Verstappen yang memenangkan balapan untuk Red Bull dengan kemenangannya di Azerbaijan awal tahun ini, berjanji untuk meningkatkan performanya sebelum akhir musim.

“Dua balapan terakhir dia bisa saja naik podium,” tambah Horner. “Kami jelas memiliki masalah batas lintasan di Monza. Dia memiliki pit stop yang buruk di Sochi dan tentu saja pilihan ban yang kami gunakan terbukti salah di lap itu.

“Jadi segalanya bisa berjalan dengan cara yang berbeda untuknya, tapi saya yakin itu akan beres dengan sendirinya selama tujuh balapan tersisa.”

Sementara Red Bull telah kalah dari Mercedes di klasemen tim, Verstappen hanya duduk dua poin di belakang Lewis Hamilton di kejuaraan pebalap dengan tim tersebut meraih gelar pertama sejak 2013.

Ditanya kejuaraan mana yang akan diprioritaskan Red Bull, Horner mengatakan kepada Sky: “Ini sulit karena Anda sangat berkonflik karena uang tunai ada di konstruktor, tetapi pembalap adalah tempat prestise.

“Jadi saya akan mengatakan nilai mereka memiliki nilai yang sama tetapi prestise ada pada pembalap. Saya pikir, dari perspektif Red Bull, jika Anda harus memilih satu dari dua, Anda akan memilih pembalap karena di situlah prestisenya.

“Tapi kami ingin berada di garasi nomor satu tahun depan, itulah target kami dan Sergio memiliki peran kunci untuk dimainkan di sana. Kami masih mengerahkan segalanya di kedua kejuaraan ini.”