Formula 1 menikmati awal musim yang menarik untuk era barunya dengan dua pertarungan menarik antara Max Verstappen dan Charles Leclerc di Bahrain dan Arab Saudi, dua putaran pertama musim F1 2022.

Selain Verstappen dan Leclerc yang menjadi sorotan utama, Esteban Ocon juga cukup mencuri perhatian setelah beberapa duel intens selama Grand Prix Arab Saudi.

Pembalap Prancis itu awalnya berhadapan langsung dalam pertarungan menarik melawan rekan satu timnya Fernando Alonso sebelum melawan Valtteri Bottas, dan kemudian Lando Norris dari McLaren pada akhir balapan.

Beberapa pertarungan yang disebutkan di atas menggarisbawahi bagaimana regulasi teknis baru F1 2022 berhasil meningkatkan aksi balapan wheel to wheel, dan memungkinkan mobil untuk saling membuntuti lebih dekat.

Berbicara setelah balapan di Jeddah, Ocon mengatakan: “Balap yang bagus dengan Lando, balapan yang bagus dengan Fernando, Valtteri, ini adalah filosofi yang sama sekali berbeda sekarang balapan dengan mobil-mobil ini, ini seperti balapan go-kart.

"Sangat menyenangkan, bertarung dengan Fernando juga, sangat dekat, sangat dekat di semua sesi akhir pekan ini, di kualifikasi yang memisahkan kami kurang dari sepersepuluh, akan menjadi dekat sepanjang tahun tetapi itu mendorong kinerja tim ke atas.”

Menjelaskan lebih lanjut perbandingan go-kartnya dengan F1, Ocon menambahkan: “Ya, pada dasarnya begitu Anda memiliki kesempatan, Anda harus melakukannya karena Anda mungkin hanya memiliki satu kesempatan.

“Sekarang Anda memiliki dua atau tiga peluang di lap untuk menyalip, jadi Anda perlu mengatur waktu dengan tepat, membuat celah pada waktu yang tepat, dan Anda tahu jika Anda tidak membuat celah ke mobil di belakang mereka akan memiliki DRS dan bisa membuat Anda kembali. Filosofinya berbeda dengan balap, lebih seperti balapan go-kart, itu bagus.”

Pemimpin kejuaraan F1 saat ini, Charles Leclerc, yakin ini adalah "langkah maju dibandingkan tahun lalu dalam hal membuntuti."

“Tapi ini jelas merupakan langkah maju dibandingkan tahun lalu dalam hal membuntuti,” tambah Leclerc. “Keseimbangan mobil jauh lebih dapat diprediksi, dibandingkan dengan mobil tahun lalu di mana sangat sulit untuk memahami apakah Anda akan kehilangan bagian depan, atau bagian belakang berada di belakang.

“Ini membantu kami untuk memiliki kepercayaan diri, untuk benar-benar mendorong seseorang dan menjadi sedikit lebih dekat.”

Juara dunia Verstappen menganggap ban masih menjadi faktor besar apakah pembalap bisa saling balapan dengan mudah atau tidak.

“Saya pikir mobil lebih baik untuk menguntit, itu hanya tergantung pada bannya,”   Verstappen menjelaskan. “      Seperti ban keras yang mampu mengikuti lebih dekat, senyawa lain – dan ini tergantung pada lintasan – tetapi mereka hancur begitu saja.

"Seperti, segera setelah Anda mengikuti beberapa putaran, mereka [bannya] langsung terbuk . Dan saya pikir itu juga sedikit masalah … mungkin ban, tetapi juga berat mobil mendorong Anda melewati tepi ban. Nah, ini yang perlu kita perhatikan ke depan.

  “Karena ya, kami meningkatkan kemudahan membuntuti mobil, dan saya pikir mungkin balap, tetapi jika ban tidak membiarkan Anda, karena alasan apa pun, jika itu adalah bobot mobil yang sebenarnya, itu agak memalukan. Karena pada stint pertama, saya pikir kami sebenarnya bisa balapan sedikit lebih banyak jika bannya tidak mati.”  

Akankah kita melihat lebih banyak lagi aksi overtake di Albert Park

F1 kembali ke Albert Park di Melbourne untuk pertama kalinya sejak 2019 akhir pekan ini saat menjadi tuan rumah Grand Prix Australia.

Sejak itu, sirkuit telah mengalami modifikasi yang signifikan karena terlihat untuk meningkatkan balap karena secara historis, sangat sulit untuk menyalip di Melbourne.

Tikungan 1, 2 dan 6 semuanya telah dilebarkan, sedangkan belokan 9/10 yang lama telah dilepas dan diganti dengan bagian yang datar hingga ke hander kiri-kanan yang cepat.

Tikungan kedua dari belakang, serta pit lane, juga telah dimodifikasi.

Alonso masih menilai aturan baru F1 karena dia yakin itu spesifik untuk Jeddah dan tiga zona DRS.

“Tidak apa-apa, sedikit lebih mudah dari tahun lalu karena Anda bisa mengikuti lebih dekat,” jelas Alonso. "Melbourne juga memiliki banyak zona DRS sehingga kami dapat melakukan balapan lain yang menarik, tetapi kemudian kami harus menunggu balapan normal, Barcelona, Imola, untuk melihat seberapa mudah atau sulitnya menyalip, saya pikir ini adalah trek yang sangat spesifik.”