Setelah menghabiskan musim lalu sebagai pembalap cadangan Red Bull, Alexander Albon kembali ke grid F1 bersama Williams tahun ini.

Meski dibekali paket yang kurang kompetitif, Albon tampil mengesankan selama musim F1 pertamanya bersama Williams. Oleh karena itu, perpanjangan kontraknya bersama skuat Grove tidak terlalu mengejutkan.

Pembalap berusia 26 tahun itu telah mencetak ketiga poin Williams sejauh musim ini dengan finis di urutan 10 di Australia dan kesembilan di Miami.

“Sangat menyenangkan untuk tetap bersama Williams Racing untuk 2023 dan saya berharap untuk melihat apa yang dapat kami capai sebagai tim di sisa musim ini dan tahun depan,” kata Albon.

"Tim berusaha keras untuk maju, dan saya benar-benar termotivasi untuk melanjutkan perjalanan ini dan lebih jauh mengembangkan pembelajaran kita bersama."

Albon mengumumkan kontrak barunya bersama Williams dengan cara unik, ia menggunakan template dari cuitan Oscar Piastri yang membuat gempar jagat F1 kemarin.

CEO Williams dan Team Principal Jost Capito mengatakan: "Alex adalah pembalap yang luar biasa dan anggota yang berharga dari Williams Racing, jadi kami senang dapat mengonfirmasi bahwa kami akan bekerja dengannya dalam jangka panjang.

"Alex menghadirkan perpaduan hebat antara keterampilan dan pembelajaran berwawasan yang akan membantu membawa tim lebih sukses di masa depan. Dia adalah pesaing yang tangguh, telah membuktikan anggota tim yang populer dan setia dan kami senang dia akan memberikan basis yang stabil bagi kami untuk terus berkembang di era mobil F1 baru ini."

Siapa yang akan mendampingi Albon?

Williams belum mengkonfirmasi siapa yang akan menjadi rekan setim Albon untuk tahun depan.

Tim yang berbasis di Grove diperkirakan akan menggantikan Nicholas Latifi dengan meminjam Oscar Piastri dari Alpine untuk tahun 2023, tetapi juara bertahan F2 dilaporkan telah menyetujui kesepakatan dengan McLaren.

Alpine mengumumkan Piastri sebagai pengganti Fernando Alonso yang terikat Aston Martin pada Selasa malam, tetapi pemain Australia itu menyangkal bahwa dia telah menandatangani kontrak.

Konfirmasi kelanjutan Albon dengan Williams membawanya keluar dari pasar sebagai opsi alternatif yang potensial untuk Alpine.

Juara bertahan Formula E Nyck de Vries dan pembalap F2 Logan Sargeant, yang merupakan pembalap Akademi Williams, juga diyakini berada di posisi kedua untuk kursi Williams.

Sargeant akan menjadi orang Amerika pertama yang ambil bagian dalam sesi F1 sejak Alexander Rossi pada 2015 ketika ia melakukan debut FP1 untuk Williams di Grand Prix Amerika Serikat pada Oktober.

Sargeant saat ini duduk di urutan ketiga dalam klasemen F2 dan perlu finis kelima atau lebih tinggi tahun ini untuk mengamankan poin yang diperlukan untuk mengamankan superlisensi F1.