Kepindahan mengejutkan Fernando Alonso ke Aston Martin meninggalkan Alpine dengan kursi kosong yang tidak terduga, yang diumumkan tim pada Selasa malam akan diisi oleh Oscar Piastri.

Team Principal Alpine Otmar Szafnauer sebelumnya mengungkapkan pada hari Selasa bahwa dia baru mengetahui tentang kepergian Alonso ketika dia membaca siaran pers resmi Aston Martin 24 jam yang lalu.

How Long Does Lewis Hamilton Have Left in F1?

Kepindahan juara dunia dua kali itu mengejutkan Alpine, namun mereka langsung merespons dengan mempromosikan pembalap Australia berusia 21 tahun itu.]

Piastri, yang telah menjadi bagian dari program junior Alpine selama empat tahun, saat ini merupakan pembalap cadangan tim karena tidak ada kursi balap F1 yang tersedia setelah memenangi gelar F2 tahun lalu.

Berbicara tentang Piastri, yang juga memenangkan gelar F3 pada tahun 2020, Szafnauer mengatakan: “Oscar adalah bakat yang cemerlang dan langka. Kami bangga telah menjaga dan mendukungnya melalui lika-liku yang sulit dari junior Formula.

"Melalui kolaborasi kami selama empat tahun terakhir, kami telah melihatnya berkembang dan matang menjadi pembalap yang lebih dari mampu untuk melangkah ke Formula 1.

“Sebagai pebalap cadangan kami, dia telah diperkenalkan ke tim di trek, pabrik, dan pengujian di mana dia telah menunjukkan kedewasaan, potensi, dan kecepatan untuk mempromosikannya ke kursi kedua kami bersama Esteban.

"Bersama-sama, kami percaya duo ini akan memberi kami kesinambungan yang kami butuhkan untuk mencapai tujuan jangka panjang kami yaitu menantang kemenangan dan kejuaraan."

Piastri membantah klaim Alpine

Setelah awalnya diam, Piastri akhirnya buka suara soal pengumuman Alpine. Menariknya, ia justru membantah telah menandatangani kontrak dan akan membalap untuk skuat Enstone musim 2023.

"Saya mengerti bahwa, tanpa persetujuan saya, Alpine F1 telah mengeluarkan siaran pers sore ini bahwa saya mengemudi untuk mereka tahun depan. "Ini salah dan saya belum menandatangani kontrak dengan Alpine untuk tahun 2023. Saya tidak akan mengemudi untuk Alpine tahun depan," tulis Alpine 

Menurut rumor yang beredar, Piastri dan managerjnya, Mark Webber telah menandatangani pre-contract dengan McLaren untuk 2023, kemungkinan akan menggantikan Daniel Ricciardo yang terus tampil buruk.