Jelang Grand Prix Rusia akhir pekan ini, Haas F1 secara resmi mengumumkan pada Kamis (23/9) bahwa mereka mempertahankan Mick Schumacher dan Nikita Mazepin untuk musim depan.

Pengumuman ini telah lama dianggap sebagai formalitas, namun minimnya konfirmasi resmi di tengah silly season 2022 memicu beberapa spekulasi tentang masa depan Schumacher, dengan anggota Ferrari Driver Academy itu mengambil satu-satunya kursi yang tersisa di Alfa Romeo.

Berbicara kepada media termasuk Crash.net pada hari Kamis, kepala tim Haas Guenther Steiner mengungkapkan tim Amerika tengah menunggu rincian akhir dari perjanjian "jangka panjang" Ferrari Schumacher untuk ditandatangani sebelum membuat pengumuman.

“Seperti yang selalu saya katakan, saya tidak melihat masalah apa pun, tetapi jelas itu tidak ditandatangani,” kata Steiner. “Saya tidak akan pergi ke sana dan mengatakan 'semuanya sudah selesai' sampai semuanya selesai.

"Mick memiliki kesepakatan jangka panjang dengan Ferrari - yang saya tidak tahu detailnya, jadi jangan tanya saya tentang itu - dan mereka harus memikirkan beberapa hal dan itulah yang membutuhkan waktu.

“Secara keseluruhan, saya tahu itu bergerak ke arah yang benar, itu hanya kebutuhan untuk menyelesaikan beberapa hal, itulah satu-satunya alasan.

“Seperti yang selalu saya katakan kepada kalian, itu menuju ke arah yang benar tetapi itu tidak ditandatangani, dan sampai ditandatangani, saya tidak dapat mengumumkan apa pun.”

Ditanya apakah penundaan itu mendorong Haas untuk berbicara dengan pengemudi lain, Steiner menjawab: "Tidak, saya tidak mengobrol dengan orang lain karena kami hanya harus mengonfirmasi mereka, itu adalah pilihan yang wajar."

Steiner mengatakan Haas awalnya berencana mengumumkan rencana pembalapnya untuk musim depan di Grand Prix Italia di Monza.

“Tujuannya adalah untuk melakukannya di Monza tetapi kami tidak sampai di sana,” jelasnya. “Yang jujur adalah melakukan pengumuman di Monza, kami hanya kehilangan sedikit titik pengereman, kami melampauinya.

"Karena itu kami melakukannya di sini, tidak ada alasan lain kami melakukannya di sini. Tapi saya tidak pernah berbicara dengan pembalap lain, tidak."