Max Verstappen berada di jalur untuk membukukan pole sensasional di Jeddah sampai dia mengalami lock-up di tikungan terakhir, menabrak pembatas dan menggagalkan flying lap terakhirnya.

Itu adalah putaran yang menakjubkan sampai saat itu, lebih dari 0,2 detik lebih cepat dari saingan utamanya, Lewis Hamilton di split sektor kedua.

Verstappen akan memulai balapan dari posisi ketiga di belakang Hamilton dan Valtteri Bottas, meskipun posisi awalnya bisa terancam jika Red Bull harus mengganti girboksnya setelah menabrak pembatas. Meski start dari baris kedua, Max yakin masih punya peluang bagus untuk menang meski sulit menyalip.

“Yah, setidaknya sepertinya kami bisa bertarung, di Qatar, kami benar-benar kehilangan kecepatan,” kata Verstappen. “Sepertinya mobil kami bekerja sedikit lebih baik di sini. Saya berharap, besok di trek ini, kami bisa mengikuti dengan baik dan jika itu masalahnya, kami punya peluang bagus untuk itu.

“Saya belum benar-benar mengikuti mobil di sekitar sini jadi agak sulit untuk mengatakannya, jadi saya harap itu akan baik-baik saja. Bukan hanya itu, kami tidak benar-benar tahu ban, bagaimana mereka akan berperilaku. Saya yakin, tentu saja, saya ingin memulai terlebih dahulu, tetapi sekarang memulai dari posisi ketiga sedikit lebih sulit. Tapi jelas bukan tidak mungkin.”

Meskipun "kesal" dengan dirinya sendiri setelah kesalahannya yang tidak seperti biasanya, Verstappen senang Red Bull kembali ke performa terbaiknya setelah dikalahkan oleh Mercedes di Brasil dan Qatar.

“Hari ini saya kesal dengan diri saya sendiri, tetapi masih ada dua balapan lagi, banyak hal bisa terjadi,” tambahnya. “Saya merasa baik dengan mobilnya, untungnya kami kompetitif, tidak seperti Qatar di mana kami pernah tertinggal.

"Ini pertarungan yang bagus, seru, Anda masuk ke sesi tanpa mengetahui siapa yang akan berada di depan kedua tim. Saya pikir itu selalu sangat keren untuk semua orang. Mudah-mudahan besok akan sama."