Nikita Mazepin terpaksa mengambil tindakan mengelak ketika ia bertemu dengan Lewis Hamilton yang berjalan lambat di sektor pertama dengan kecepatan tinggi saat dalam putaran terbang di tahap penutupan sesi latihan bebas ketiga di Jeddah pada Sabtu pagi.

Reaksi cepat pebalap Haas melalui Tikungan 8 yang buta mencegah apa yang bisa menjadi shunt besar antara pasangan di salah satu titik tercepat dari tempat jalan kecepatan tinggi baru F1.

Hamilton mendapat teguran kedua musim ini atas insiden tersebut, sementara tim Mercedesnya didenda €25.000 (setara Rp 410 juta) karena gagal memberi tahu juara dunia tujuh kali itu dengan benar tentang keberadaan Mazepin.

Ditanya apakah dia merasa Hamilton pantas mendapatkan hukuman yang lebih berat, Mazepin menjawab: “Saya sangat menyukai Lewis dan saya sangat berharap yang terbaik untuknya dalam pertarungan perebutan gelar.

“Saya tidak ingin dia dihukum karena sesuatu yang bersama dengan saya. Saya di tahun pertama saya di Formula 1, dia mungkin berpikir tentang bagaimana menemukan sedikit waktu putaran untuk kualifikasi.

“Jika biayanya bagi saya untuk tidak menyelesaikan salah satu lap saya di FP3, biarlah.”

3008472.0064.jpg

Terlepas dari sifat mengerikan dari insiden itu, Mazepin mengabaikannya sebagai "bukan masalah besar" dari sudut pandangnya.

“Saya berada di lap cepat melewati Tikungan 7 dan 8, yang datar di mobil kami,” tambah pembalap Rusia itu. “Mereka semua [tikungan] buta dan saya tidak tahu ada mobil di jalur balap. Aku tetap datar sampai saat aku melihat dia tidak akan bergerak dari itu. Dan itu bukan masalah besar dari sisi saya.

“Kami berlatih untuk memiliki reaksi yang diperlukan untuk menghindari situasi seperti ini. Lewis sangat baik dan kami saling mengirim pesan tentang itu. Saya hanya berharap dia menjalani kualifikasi yang baik dan dia melakukannya seperti biasa, jadi itu yang utama.”

Dan Mazepin memuji Hamilton karena perhatiannya dalam menanggapi panggilan dekat mereka.

"Dia merasa sangat menyesal atas apa yang terjadi dan dia mengatakan itu bukan pekerjaan terbaik yang dilakukan dari pihak mereka," kata Mazepin. “Sangat menyenangkan melihat generasi yang berpengalaman dan lebih tua benar-benar memperhatikan hal-hal ini karena di F2 Anda mungkin tidak akan pernah membuat pembalap memikirkannya.

“Padahal di F1 juara dunia tujuh kali. Jadi itu benar-benar semacam dari dia. ”

3008716.0064.jpg

Menjelaskan dari sisi insiden itu, Hamilton berkata: “Saya diberitahu bahwa dia 10 detik di belakang memulai satu putaran.

“Ini trek yang sulit, Anda harus mendapatkan umpan balik sampai mereka tertinggal empat detik atau semacamnya, jadi Anda tahu kapan harus menyingkir. Ada keheningan radio, jadi saya tidak tahu di mana dia berada dan hal berikutnya yang saya tahu dia tepat di belakang saya.

“Dalam briefing pembalap saya mengatakan bahwa saya pikir ada potensi untuk ini jadi kami mungkin harus menjaga kecepatan minimum di mana-mana, seperti yang mereka lakukan untuk [Belok] 22-27, tetapi mereka hanya melakukannya untuk 22-27. Aku meminta maaf pada Nikita.”