Kimi Raikkonen meraih kemenangan pertamanya di Formula 1 dalam lebih dari lima tahun di Grand Prix Amerika Serikat hari Minggu ketika Lewis Hamilton terpaksa menunda perayaan untuk kejuaraan dunia kelima setelah hanya finis ketiga di Austin.

Raikkonen berhasil menyembunyikan start di barisan depan dalam kemenangan F1 pertamanya sejak Grand Prix Australia 2013 - 113 balapan lalu - dan yang pertama dalam seragam Ferrari sejak Belgia 2009 setelah menyempurnakan strategi satu atap, sementara Hamilton terpaksa harus berhenti dua kali.

[[{"fid": "1350573", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Hamilton berada di jalur untuk dinobatkan sebagai juara dunia F1 untuk kelima kalinya setelah melihat saingan gelar Sebastian Vettel berputar di tahap pembukaan balapan, hanya karena keausan ban yang berlebihan menyebabkan Mercedes mengubah strategi dan membawa Hamilton masuk untuk kedua kalinya.

Itu berarti Hamilton hanya bisa finis ketiga di depan Vettel, yang pulih ke posisi keempat, yang berarti perburuan gelar akan berlanjut ke balapan berikutnya di Meksiko.

Dari posisi kedua di grid, Raikkonen mampu mengisi posisi penjaga tiang Hamilton di tikungan menanjak ke Tikungan 1, menekan pebalap Mercedes saat keluar untuk merebut posisi terdepan. Hamilton tidak mampu merespon, membiarkan Raikkonen dengan cepat menarik penyangga karena bentrokan di belakang mengakibatkan Fernando Alonso dan Romain Grosjean mundur pada lap pembukaan.

Vettel sangat ingin mengejar ketinggalan dari P5 di grid setelah penalti, dan dekat di belakang Red Bull Daniel Ricciardo melalui sektor pertama. Vettel berbaris di sepanjang punggung lurus untuk mencoba dan mengambil posisi keempat, dengan pasangan ini berjalan berdampingan melalui Tikungan 12. Vettel mencoba menahan bagian dalam melalui Tikungan 13, hanya untuk dia melihat ban depan Ricciardo dan dikirim ke putaran, bertindak sebagai pukulan lain untuk harapan kejuaraannya yang memudar.

Vettel dapat pulih tanpa kerusakan, bergabung kembali dengan trek di urutan ke-15 sebelum mulai melanjutkan urutannya. Hamilton, sementara itu, mendekati Raikkonen di depan, jarak di antara mereka berkurang menjadi lebih dari satu detik.

Harapan Ricciardo untuk menantang podium pertamanya sejak Monaco berakhir dengan cara yang sangat familiar pada Lap 11 ketika dia dipaksa untuk parkir keluar dari Tikungan 11 karena masalah pada mobilnya. Pengemudi Red Bull memotong sosok yang sedih saat dia berjalan menjauh dari mobilnya, setelah melihat larinya yang tidak beruntung terus berlanjut.

Mobil Ricciardo yang tertabrak memicu periode Mobil Keamanan Virtual yang membuat tim mempertimbangkan untuk berhenti lebih awal. Hamilton berhasil mendekati dalam beberapa jarak mobil dari Raikkonen di depan, dan diperintahkan untuk melakukan hal sebaliknya kepada pembalap Ferrari. Pembalap Finlandia itu melanjutkan, mendorong Hamilton untuk terjun ke pit dan beralih ke ban kompon Soft. Dia muncul dari pit di tempat ketiga, setelah meniadakan sebagian besar waktu yang biasanya tersesat karena berkurangnya kecepatan lapangan.

Hamilton dengan cepat menggunakan ban baru untuk penggunaan yang baik, melambai melewati rekan setimnya Valtteri Bottas di posisi kedua sebelum mengukir keunggulan Raikkonen di depan, dengan Ferrari memilih untuk menahan pembalap mereka lebih lama. Hamilton berada dalam jangkauan DRS dari Raikkonen pada Lap 19, hanya untuk menemukan pertahanan yang kuat dari pembalap Ferrari, yang melakukan perlawanan yang bersemangat. Setiap kali Hamilton menutup sektor pertama, Raikkonen kemudian akan melaju di belakang lurus, memungkinkannya untuk keluar dari posisi terdepan ketika dia akhirnya beralih ke ban Soft di akhir Lap 21.

Raikkonen keluar dari pit tepat di belakang Vettel, yang telah pulih ke trek P4 setelah putaran awal. Menjalankan strategi yang berbeda dengan rekan setimnya, Vettel membiarkan Raikkonen mengoper, dan juga disusul oleh Max Verstappen - yang pada titik ini sudah diadu untuk Supersofts setelah memulai posisi ke-18 - sebelum akhirnya masuk ke pit. Vettel muncul kembali di jalurnya di tempat kelima, membuntuti posisi keempat Bottas dengan lebih dari 16 detik, mengetahui dia harus membuat beberapa tempat untuk menjaga perburuan gelar tetap hidup.

Setelah memimpin setelah pit stop Raikkonen, Hamilton unggul 17 detik dari balapan, meskipun perlu menjaga bannya untuk menghindari pemberhentian kedua. Itu terbukti lebih mudah diucapkan daripada dilakukan selama tugas kedua, karena lecet terlihat pada ban belakang Mercedes, memungkinkan Raikkonen untuk mulai mendapatkan waktu dengan cepat.

Jarak ke Raikkonen turun menjadi kurang dari 10 detik sebelum Hamilton akhirnya menelan ludah dan terjun ke pit di akhir Lap 38, mengambil satu set ban Soft baru. Hamilton muncul dari pit keempat dengan Raikkonen, Verstappen dan Bottas di depan, dengan poin berayun karena segalanya tidak cukup untuk merebut gelar.

Untuk kedua kalinya dalam balapan, Bottas sekali lagi membantu rekan setimnya untuk merebut gelar dengan membiarkan Hamilton lolos, naik ke posisi ketiga tepat saat Raikkonen kesulitan dengan lalu lintas, menyebabkan jarak antara keduanya turun menjadi delapan detik.

Hamilton terus mengejar dua pembalap terdepan, tetapi mengungkapkan kekhawatirannya bahwa dia tidak akan memiliki cukup waktu untuk menutup celah. Yang juga memperumit gambaran judul adalah kenyataan bahwa Vettel, yang menjalankan P5, mendekati Bottas di urutan keempat, yang berarti jika dia berhasil mengoper, Hamilton harus memenangkan perlombaan untuk merebut gelar di Austin.

Jarak antara trio terdepan ditutup, dengan hanya dua detik memisahkan Raikkonen, Verstappen dan Hamilton - semua berdasarkan strategi yang berbeda - saat mereka memasuki tujuh lap terakhir balapan.

Raikkonen diberi anggukan untuk mendorong hingga akhir, dengan ban dan bahan bakar dalam kondisi baik, tetapi Hamilton mendekati Verstappen untuk tempat kedua. Penguncian dari Verstappen di Tikungan 12 dengan tiga lap tersisa memungkinkan Hamilton untuk menutup, dengan pembalap Mercedes itu mencoba menggantung mobilnya di luar kompleks tikungan kanan panjang di sektor terakhir. Tidak dapat membuat langkah tetap, Hamilton berlari melebar, melepaskan Verstappen dan mengakhiri harapannya.

Di depan, Raikkonen mampu menjaga jarak dekat Verstappen melalui dua lap terakhir sebelum melewati batas untuk mencatat kemenangan pertamanya musim ini dan menghentikan kemarau kemenangannya, serta mengamankan kemenangan perdananya di Amerika Serikat.

Verstappen menyelesaikan serangan balik yang luar biasa dari posisi ke-18 di grid untuk finis kedua, 1,2 detik dari Raikkonen, setelah berlari lama di Supersofts, sementara Hamilton harus puas dengan P3 untuk kekalahan keduanya di tanah Amerika.

Bahkan jika Hamilton berhasil mengopernya, itu pada akhirnya tidak akan cukup untuk memenangkan gelar karena Vettel berhasil melewati Bottas di lap kedua dari belakang, menyapu di Tikungan 12. Selisih poin antara keduanya adalah 70 poin, yang berarti jika Vettel tidak menang di Meksiko akhir pekan depan, Hamilton akan dinobatkan sebagai juara dunia.

Di belakang Bottas di urutan kelima datang pasangan Renault Nico Hulkenberg dan Carlos Sainz Jr., keduanya menyempurnakan strategi satu atap dan menghindari drama pada awalnya untuk menempati urutan keenam dan ketujuh. Esteban Ocon dari Force India finis di urutan kedelapan di depan Kevin Magnussen dari Haas, sementara Sergio Perez menyelesaikan posisi pembayaran poin di P10.

Brendon Hartley nyaris kehilangan 10 besar ketiganya musim ini, mengambil P11 di depan Marcus Ericsson dan Stoffel Vandoorne, sementara Pierre Gasly merosot ke urutan 14 untuk Toro Rosso setelah strategi dua-stop menjadi bumerang. Sergey Sirotkin dan Lance Stroll adalah finis rahasia terakhir di urutan ke-15 dan ke-16 untuk Williams, dengan Charles Leclerc bergabung dengan Ricciardo, Grosjean, dan Alonso sebagai pensiunan.