Tim Formula E Mercedes telah mengumumkan bahwa Gary Paffett akan bertindak sebagai pembalap tes dan pengembangannya sepanjang musim 2019/20 mendatang.

Paffett kalah di kursinya di tim dari juara Formula 2 yang baru saja dinobatkan Nyck de Vries, dengan Mercedes mengambil alih dari entri afiliasi HWA untuk musim enam, yang akan menandai kampanye perdana pabrikan Jerman di seri tersebut.

Paffett juga dinobatkan sebagai penasihat resmi olahraga dan teknis untuk pakaian Mercedes FE.

Pembalap Inggris itu finis ke-19 di klasemen pembalap 2018/19 saat membalap untuk HWA, menempati posisi kedelapan terbaik pada dua kesempatan di Hong Kong dan Paris.

"Di satu sisi, saya jelas sedikit kecewa karena saya tidak akan bersaing untuk Mercedes-Benz di Formula E musim ini," kata Paffett.

"Tapi di sisi lain, saya sangat senang menjadi bagian dari tim dan mendukung Mercedes-Benz di tahun pertama mereka di Formula E sebagai Pembalap Cadangan dan Pengembangan.

“Pada saat yang sama, akan sangat menarik untuk membantu di level olahraga pada akhir pekan balapan, mencoba mendapatkan performa terbaik dari dua pembalap dan seluruh tim.

“Sangat penting untuk memiliki seorang pembalap sebagai bagian dari tim manajemen. Saya mengerti bagaimana pengemudi berpikir dan bagaimana memanfaatkan yang terbaik dari mereka.

“Dalam diri saya, mereka memiliki pasangan untuk berdiskusi tentang kinerja mereka dan berbicara tentang mobil. Ini adalah peran baru bagi saya dan yang saya nantikan. "

Hubungan Paffett dengan Mercedes telah meregang kembali untuk sebagian besar karir balapnya, setelah berkompetisi dalam balapan 185 DTM untuk Mercedes antara 2003 dan 2018, mengklaim gelar pembalap 2005 dan 2018.

Kepala tim Mercedes FE Ian James yakin pengalaman luas Paffett di dalam Mercedes fold akan membantu skuad baru ini sekaligus terjun ke seri serba listrik.

"Gary telah menjadi pilar penting program motorsport kami selama 16 tahun terakhir," tambah James. "Nama Gary Paffett terkait erat dengan Mercedes-Benz Motorsport.

“Dia bukan hanya pembalap yang luar biasa tetapi juga pemimpin yang karismatik dan bijaksana, kualitas yang telah berulang kali dia tunjukkan di DTM sebagai kapten tim kami.

“Selain itu, hampir tidak ada pengemudi yang mampu mendorong perkembangan mobil lebih baik dari yang dia bisa.

“Karena itu kami sangat senang telah menunjuk Gary sebagai Penasihat Olahraga dan Teknis kami dan sebagai Pembalap Cadangan dan Pengembangan untuk Tim Formula E. Mercedes-Benz EQ.

"Tidak ada keraguan bahwa dia akan terus memainkan peran utama dalam perkembangan tim di masa depan, seperti yang memang selalu dia lakukan."

Rekan setim Paffett di HWA dan mantan pembalap Formula 1 McLaren Stoffel Vandoorne melengkapi susunan pembalap Mercedes, bermitra dengan de Vries.