Mantan pembalap Formula 1 Esteban Gutierrez dinobatkan sebagai pembalap cadangan dan pengembangan Mercedes di Formula E menjelang debut tim di Arab Saudi akhir pekan depan.

Gutierrez bergabung dengan Mercedes dalam peran simulator hingga 2018 setelah sebelumnya membalap untuk Sauber dan Haas di Formula 1, membuat 59 start dalam tiga musim, serta menikmati permainan IndyCar dan Formula E.

Pembalap Meksiko itu tetap menjadi bagian dari tim Mercedes hingga 2019, dan sekarang akan memperluas tanggung jawabnya untuk mendukung pebalap Formula E, Stoffel Vandoorne dan Nyck de Vries, selama musim 2019-20.

"Saya sangat menantikan untuk melanjutkan perjalanan saya bersama keluarga Mercedes dengan bergabung di Formula E sebagai Cadangan dan Pengembangan Pembalap," kata Gutierrez.

"Saya ingin berterima kasih kepada tim karena telah memberi saya kesempatan untuk bergabung dengan mereka saat mereka memulai babak baru dan menarik ini."

"Kami akan menghadapi banyak tantangan di musim pertama kami di Formula E, jadi saya sangat senang kami bisa mendapatkan jasa Esteban, pembalap berpengalaman lainnya," kata kepala Formula E Mercedes Ian James.

"Dia melakukan pekerjaan yang sangat baik selama pengujian di Majorca, sangat cocok dengan tim. Dia memiliki banyak pengalaman untuk ditawarkan dari balapan di sejumlah seri yang berbeda - Formula 1, Formula E dan IndyCar - dan juga telah memperoleh banyak pengetahuan dalam simulator tentang cara mengembangkan dan menyiapkan mobil.

"Kami yakin bahwa dia akan sangat membantu dengan tugas yang kami hadapi di musim debut kami dalam peran bersama sebagai Cadangan dan Pengembangan Driver bersama Gary [Paffett]."

Gutierrez dianggap telah dipertimbangkan untuk kursi penuh waktu di Formula E bersama Mercedes, hanya untuk digantikan oleh Vandoorne dan de Vries.