Meski baru menjalani dua hari latihan, Jumat Cepat tiba di Indianapolis Motor Speedway hari ini. Ini biasanya adalah hari di mana para pembalap mendapatkan tambahan tenaga kuda dan mencapai kecepatan tercepat bulan ini saat mereka mempersiapkan diri untuk kualifikasi besok. Ibu Alam melemparkan kerutan ke dalam rencana itu. Bukan dengan hujan, tetapi angin yang sangat kencang.

Latihan dimulai setelah jeda 45 menit saat pengaturan waktu dan skor kehilangan tenaga di pit lane. Setelah itu beres, beberapa pembalap mulai berjinjit ke oval. Hembusan angin hampir 40 mph membuat kondisi cukup sulit bagi orang-orang di belakang kemudi. Dengan beberapa panggilan dekat dan tidak banyak yang bisa diperoleh dari berlari, aksinya sedikit dan jarang terjadi hampir sepanjang sore.

Momen paling intens terjadi sekitar 1:30 ketika Jimmie Johnson meluncur tinggi keluar dari Tikungan 2 dan menabrak pembatas SAFER luar. Honda No. 48 miliknya menghantam tepat dengan kedua roda sisi kanan, yang membantu meminimalkan kerusakan. "Saya sudah berusaha untuk belajar," kata Johnson sesudahnya. “Arah angin hari ini sangat besar. Saya merasa seperti saya telah membuat sudut. Saya menjadi persegi dengan dinding, tetapi dengan jalan keluar yang terlambat dan angin di belakang saya, saya hanya membutuhkan enam inci lagi. ”

“Saya telah mencapai banyak hal selama karir saya di balap,” lanjut Johnson. “Untungnya itu bukan penjualan full yard, itu hanya melewati batas sedikit. Saya dapat mengunduh dengan rekan tim saya dan merasakan posisi yang lebih baik dengan alat di dalam mobil. Saya terlalu berhati-hati dengan pengaturan saya dan memiliki banyak understeer di dalam mobil, dan saya tidak cukup cepat mengatasinya.”

Johnson keluar di kemudian hari dan mencatatkan salah satu dari rata-rata empat lap tercepat dalam simulasi kualifikasi. Dia bukan satu-satunya pengemudi yang mengalami momen mendebarkan pada hari Jumat. Bahkan rekan setimnya yang veteran Tony Kanaan berjuang dengan kondisi tersebut. "Dalam 21 tahun saya di sini, ini adalah kondisi terberat yang pernah saya alami," kata pemenang Indy 500 2013 itu kepada Marshall Pruett.

Kanaan keluar di menit-menit terakhir Happy Hour dan mencatat rata-rata empat putaran 230.517 mph di mesin Ganassi No. 1-nya, yang merupakan yang terbaik hari itu. Dia mengambil posisi teratas dari rookie David Malukas, yang telah membawa ke trek ini dengan sangat baik. Mobil Dale Coyne Racing telah terhubung sepanjang minggu. Rekan setim David, Takuma Sato, mencatatkan kecepatan satu putaran tercepat hari itu sekali lagi. Pemenang dua kali Indy 500 mencatat putaran 232,789 mph dengan Honda No. 51-nya.

"Kami membagi program sehingga David memiliki lebih banyak downforce," kata Sato tentang rencana tim hari ini. "Bagus untuk memiliki kedua ujungnya, dan kami hanya akan menggabungkannya besok. Saya akan mengatakan Lap 3 dan Lap 4 adalah kuncinya. Ini perasaan yang luar biasa, seluruh tim melakukan pekerjaan yang fantastis untuk mempersiapkan ini."

Angin penarik yang dialami pengemudi di backstretch hari ini sangat mengejutkan. Conor Daly menggunakannya untuk membawa Chevrolet No. 20-nya ke Tikungan 3 dengan kecepatan 244,4 mph. “Setiap mil per jam terasa seperti satu mil ekstra per jam pada kecepatan itu,” kata Daly. “Ini kecepatan yang gila. Sulit untuk menggambarkan. Maksud saya, kondisi trek tidak seperti apa pun yang pernah saya lihat.”

"Saya pikir besok akan sangat berbeda dengan angin yang lebih sedikit," kata Pato O'Ward. "Saya pikir kami adalah salah satu mobil pertama yang menyelesaikan empat lap dan kami telah melihat ke mana arahnya. Ini agak menakutkan. Kondisinya sangat tidak terduga. Lari pertama, itu cukup berbulu!" Arrow McLaren SP ace akan menjadi pembalap pertama yang lolos besok, karena urutan kualifikasi sekarang telah ditetapkan.

Menyusul O'Ward akan sesama pembalap Chevrolet Rinus VeeKay. Callum Ilott akan menjadi rookie pertama yang tersingkir, kemudian rekan setim O'Ward Felix Rosenqvist akan berada di urutan berikutnya dengan rookie Romain Grosjean, Jimmie Johnson, dan Devlin DeFrancesco berikutnya. Pebalap veteran JR Hildebrand, Juan Montoya, dan Sato melengkapi sepuluh pebalap pertama, dengan Marco Andretti, Graham Rahal, dan Kanaan berurutan.

Dengan prakiraan hujan untuk besok sore, IndyCar telah menaikkan awal kualifikasi menjadi pukul 11.00 waktu setempat. Mobil-mobil tersebut akan dibagi menjadi dua kelompok untuk latihan pagi, yang kini dimulai pukul 08.30 besok. Setiap grup akan mendapatkan waktu latihan 30 menit sebelum waktunya untuk lolos ke balapan Minggu depan. Jika semua 33 mobil tidak dapat melakukan upaya kualifikasi besok karena hujan, semuanya akan dimulai lagi pada hari Minggu.

Tim akan bersaing untuk mendapatkan tempat di 12 besar, yang akan berjalan lagi pada hari Minggu untuk menentukan enam pembalap tercepat. Keenamnya akan mencoba lagi setelah itu untuk menentukan pole sitter dan dua baris terdepan untuk balapan.

Ed Carpenter, yang telah start dari pole tiga kali di sini, tidak senang dengan prosedur baru ini. “Saya suka kualifikasi di sini, tetapi saya tidak tahu bahwa saya suka melakukan dua putaran dalam waktu 30 menit. Sangat menyenangkan melakukannya satu kali dan kemudian mengisi ulang baterai sedikit karena stres dan menguras tenaga, meskipun hanya empat menit. putaran. Tapi itu sama untuk semua orang. Pasti akan menarik."

Hildebrand menguraikan lebih lanjut tentang semua faktor yang akan masuk ke kualifikasi akhir pekan ini. "Anda dapat memilih bagaimana Anda ingin mendekati risiko itu," kata Rookie of the Year 2011. "Apakah saya ingin menjaga waktu saya, atau mencobanya lagi? Anda telah melihat banyak mobil yang berada tepat di gelembung untuk mencapai sembilan besar di masa lalu yang biasanya dalam kategori itu. Sangat menyenangkan , sampai ke kawat selama beberapa tahun terakhir, jadi saya selalu menjadi penggemar mencampurkan berbagai hal dan mencoba hal-hal baru. Format gaya eliminasi jelas merupakan sesuatu yang berhasil."

Hal penting yang harus diingat untuk besok adalah bahwa posisi 13-33 akan ditetapkan jika semua orang dapat melakukan upaya. 21 pembalap itu akan tahu di mana mereka memulai balapan, dan mereka tidak akan berada di trek sama sekali pada hari Minggu.