Segar dari bulan Mei yang panjang di Indianapolis, Seri IndyCar kembali lagi di akhir pekan ini di Motor City. Putaran 7 kampanye 2022 dimulai saat tim dan pembalap sekarang fokus pada kejuaraan musim.

Di puncak klasemen ada pemenang Indy 500, Marcus Ericsson. Pembalap Chip Ganassi itu unggul 13 poin atas Pato O'Ward, dan unggul 14 poin dari rekan setimnya, Alex Palou.

Pemenang Indy 500 biasanya tidak tampil begitu baik pada akhir pekan berikutnya, karena kewajiban media, kurang tidur, dll. Di masa lalu, balapan berikutnya sebenarnya merupakan balapan ganda, tetapi tidak demikian halnya tahun ini.

Balapan di Detroit akhir pekan ini hanyalah satu balapan, yang ke-30 dan yang terakhir di jalanan Belle Isle. Mulai tahun 2023, balapan akan berlangsung di pusat kota Detroit.

Sementara Ericsson mungkin tidak memiliki keberuntungan wanita di pihaknya karena mabuk Indy 500, ia telah tampil baik di jalur jalan sementara 14-belokan 2,35 mil.

Pembalap Swedia itu memenangkan balapan pertama doubleheader di sini tahun lalu, dan menjadi runner-up di balapan kedua pada tahun 2019. Rata-rata posisi finis 6,3-nya di trek adalah yang terbaik di antara pembalap aktif.

Rookie Kyle Kirkwood menjalani minggu yang sibuk setelah berlari di Indy 500 pertamanya lima hari lalu. Pada hari Rabu, diumumkan bahwa Kirkwood akan pindah ke Andretti Autosport musim depan untuk mengendarai Honda No. 27.

Dengan masa depannya yang solid, pembalap muda berbakat itu menempatkan No. 14 AJ Foyt Racing-nya di puncak grafik kecepatan Belle Isle pada hari Jumat.

Tepat di belakang Kirkwood adalah O'Ward, pemenang balapan Detroit yang bertahan. Tercepat ketiga secara keseluruhan adalah rekan setimnya di masa depan, Alexander Rossi.

Organisasi Arrow McLaren SP kemarin mengumumkan bahwa Rossi akan bergabung dengan tim dalam kontrak multi-tahun mulai musim depan. Melengkapi lima besar dalam latihan hari ini adalah pemenang Indy 500 Simon Pagenaud dan Ericsson.

Colton Herta adalah yang tercepat ke-6 saat dia mencoba mengeluarkan rasa tidak enak dari Indy dari mulutnya. Helio Castroneves, Scott McLaughlin, Romain Grosjean, dan Scott Dixon menyelesaikan sepuluh besar dalam latihan.

Di tengah sesi, Felix Rosenqvist menemukan dirinya dalam posisi yang familiar. Chevrolet No.7 miliknya menabrak pembatas ban setelah kehilangan bagian belakang di Tikungan 2. Kabar baiknya adalah pukulan itu relatif kecil, terutama dibandingkan tahun lalu ketika throttle-nya macet dan menabrak dinding beton dengan keras.

Felix finis di urutan ke-4 dalam balapan pertamanya di sini pada tahun 2019 bersama Ganassi, dan berharap untuk memperbaikinya hari Minggu ini dengan finis podium.

Akan ada banyak kompetisi pada hari Minggu, dan tidak ada pembalap yang lebih termotivasi daripada Dixon. Juara seri enam kali telah menang di sini tiga kali dan ingin sekali mengembalikan musimnya ke jalurnya setelah meraba-raba Indy 500 akhir pekan lalu, yang telah ia dominasi.

Dalam hal kemenangan balapan, lima besar, sepuluh besar, pole, dan lap memimpin di Belle Isle, Dixon menempati urutan teratas di setiap kategori.

Pria lain yang harus diperhatikan adalah Graham Rahal. Dia adalah pembalap lain yang sangat membutuhkan penyelesaian yang bagus untuk mengubah musimnya. Jika pengemudi generasi kedua akan melakukannya, inilah tempatnya.

Rahal menyapu bersih dua balapan di sini pada tahun 2017 dan menempati urutan ke-2 dalam finis lima besar dan memimpin putaran ke-3. Lima finish terakhirnya di sini adalah 5, 7, 7, 5, dan 5. Kualifikasi di depan biasanya merupakan kunci untuk sebagian besar balapan, tetapi tidak harus yang ini.

Untungnya bagi Graham dan tim, perjuangan kualifikasi mereka mungkin tidak menjadi masalah akhir pekan ini. Melihat 16 balapan terakhir di sini, hanya sekali pole sitter yang benar-benar memenangkan balapan. Sopir itu adalah Rahal. Dua balapan musim lalu dimenangkan dari posisi start ke-15 dan ke-16.

O'Ward adalah pembalap lapar lainnya yang akan menjadi faktor dalam hasil hari Minggu, dan dia pasti tahu jalannya di sekitar tempat ini. Sebelum memenangkan balapan kedua tahun lalu, ia berhasil merebut pole dan finis di podium pada balapan pertama. Mempertimbangkan seberapa dekat dia dengan kemenangan Indy 500 pada hari Minggu, dia memiliki semua momentum di pihaknya.

Empat rookie akan melakukan start pertama mereka di Detroit – Kirkwood, Tatiana Calderon, Devlin DeFrancesco, dan David Malukas. Salah satu pembalap yang tidak akan melakukan debutnya di sini akhir pekan ini adalah rookie Callum Ilott.

Pembalap Juncos Hollinger Racing mengalami patah tangan dalam kecelakaannya di Indianapolis dan belum diizinkan mengemudi. Tim akan memiliki Santino Ferrucci di Chevrolet No. 77, yang mencatatkan posisi sepuluh besar lagi di 500 minggu lalu untuk Dreyer & Reinbold Racing.

Ini akan menjadi kedua kalinya musim ini Santino menggantikan pembalap yang cedera. Kembali pada bulan Maret ia menggantikan Jack Harvey di Texas, di mana ia mengambil RLL Racing Honda dari posisi awal ke-27 dan selesai ke-9.

Dia memiliki enam start di Belle Isle, finis ke-6 dan ke-10 dalam dua balapan tahun lalu. Tidak jelas apakah Ilott akan dapat kembali akhir pekan depan di Road America, tetapi Ferrucci hanya berterima kasih atas kesempatan itu.

Chevrolet akan mencari kemenangan ke-100 mereka pada hari Minggu, dan mereka akan senang jika itu terjadi di halaman belakang rumah mereka. Mereka tentu memiliki beberapa pembalap yang mumpuni seperti O'Ward, dan trio Team Penske dari Will Power, Josef Newgarden, dan McLaughlin. Dua yang terakhir telah memenangkan hanya dua balapan jalanan sejauh musim ini.

Akan ada sesi latihan satu jam lagi besok pagi pukul 8:30 ET diikuti dengan kualifikasi untuk Chevrolet Detroit Grand Prix pada pukul 12:35 di NBC.