Balapan akhir pekan setelah Indianapolis 500 sering kali kabur. Ini adalah perubahan haluan yang sulit bagi tim dan pembalap IndyCar karena mereka mencoba untuk fokus pada sirkuit yang sama sekali berbeda.

Yang ini akan sedikit lebih mudah karena hanya ada satu balapan di hari Minggu, berbeda dengan balapan di akhir pekan yang biasanya digelar pada minggu setelah 500.

Untuk yang ke-30 dan terakhir kalinya, IndyCar akan berlomba di pulau kecil Belle Isle yang indah. Tahun depan balapan akan pindah ke sirkuit jalanan baru di pusat kota Detroit. Artinya, hari ini adalah sesi kualifikasi terakhir di Belle Isle yang penuh kejutan dari awal hingga akhir.

Josef Newgarden meraih pole pertamanya musim ini dengan lap terik 1 menit, 15,2153 detik di sekitar 14 putaran, sirkuit jalanan sementara 2,35 mil di lap terakhirnya. Pembalap Tim Penske akan mengincar kemenangan ketiganya musim ini besok, dan yang kedua di Belle Isle Park.

"Saya loose [understeer]. Saya hampir menabrak dinding di setiap sudut," kata Newgarden. “Saya pikir kami membutuhkan dua lap untuk mendapatkan suhu di ban Firestone. Saya hanya berjuang untuk membangun suhu.

"Saya tahu treknya lebih grip. Itu adalah pole yang bagus. Terkadang mobilnya sangat bagus sehingga terhubung. lepas hari ini, dan kami menyatukannya. Saya sangat bangga dengan tim."

Dalam 17 start di Belle Isle, Newgarden memiliki lima finis lima besar dan dia sekarang meraih posisi terdepan dalam tiga dari empat balapan terakhir di sini.

Dia finis ke-2 di balapan kedua tahun lalu setelah memimpin 67 dari 70 lap. Setelah awal musim yang panas, tiga balapan terakhir tidak berjalan baik bagi Newgarden, dengan finis di urutan 14, 25, dan 13.

Bergabung dengan Newgarden di barisan depan besok adalah Takuma Sato, yang juga memiliki lima finis lima besar dalam 17 start di Belle Isle. Berbaris di belakang mereka di Baris 2 adalah dua pembalap Meyer Shank Racing, Simon Pagenaud dan Helio Castroneves. Ini adalah upaya kualifikasi terbaik untuk tim, yang mungkin akhirnya bisa menembus pada hari perlombaan besok.

"Hari yang fantastis untuk tim," kata Pagenaud. “Kami memiliki mobil yang kompetitif sepanjang akhir pekan dan saya senang kami dapat tampil sangat baik untuk Meyer Shank Racing.

"Saya sedikit kecewa, karena saya harus menyelamatkan pole lap saya sehingga saya tidak akan diganggu. dengan Pato yang cukup disayangkan. Tapi saya sangat bangga dengan tim dan saya memiliki harapan besar untuk besok."

Castroneves menggemakan sentimen yang sama. "Usaha tim yang hebat, tetapi kami hanya sedikit kekurangan di akhir. Itu adalah perjalanan yang bagus untuk saya dan Simon di enam besar yang menunjukkan bagaimana bekerja sama dapat meningkatkan tim ke level berikutnya."

Pato O'Ward dan David Malukas adalah dua pembalap lain yang melaju ke Firestone Fast Six. Momentum ada di pihak O'Ward, karena ia adalah pemenang balapan Belle Isle yang bertahan dan akan keluar dari posisi runner-up di Indy 500.

Malukas melanjutkan kampanye rookie yang mengesankan, dalam upaya kualifikasi yang luar biasa untuk tim dua mobil dari Dale Coyne Racing.

Hanya kalah dari kualifikasi adalah Colton Herta dan pemenang Indy 500 Marcus Ericsson. Mereka akan memulai di Baris 4 sementara Scott Dixon dan Scott McLaughlin melengkapi daftar sepuluh besar kualifikasi. Ericsson sebenarnya kesal pada rekan setimnya karena menghalangi dia dalam perjalanan terakhirnya.

“Sayang sekali ketika rekan setim Anda sendiri yang menyebabkan Anda melewatkan Fast Six,” kata Ericsson. Dixon mengakui kesalahannya setelah sesi, dengan mengatakan, "Saya pikir saya mendukung Ericsson yang mungkin mengacaukannya." Ini adalah minggu yang berat bagi Dixon setelah patah hati terakhirnya di Indy 500, tetapi dia berharap untuk bangkit kembali besok di tempat di mana dia telah menang tiga kali.

Beberapa pebalap di 12 besar berada pada kecepatan untuk masuk ke Fast Six, tetapi semuanya menjadi kacau di menit terakhir ketika Romain Grosjean melakukan kontak keras dengan dinding beton di tikungan terakhir. Jam berakhir dan beberapa pengemudi kesal karena ketinggalan, tetapi Grosjean sendiri sedang marah setelah insiden itu.

“Itu adalah pukulan yang layak,” kata Grosjean. “Kami mengisap. Saya tidak tahu mengapa. Kami benar-benar bagus dalam latihan Jumat, sangat bagus pagi ini, dan mobil lepas landas. Aku tidak tahu kenapa.” Tabrakan dimulai dengan ketukan dinding, yang mematahkan tautan kaki di suspensi yang menyebabkan dia berputar keras ke dinding.

“Saya tidak tahu mengapa saya melakukan kontak pertama karena saya tidak melakukan sesuatu yang berbeda dari lap sebelumnya,” tambah Grosjean. “Kami hanya perlu menganalisis dan menjadi lebih baik karena jelas bukan itu yang kami inginkan.” Pembalap Andretti Autosport itu akan start dari posisi 12 besok, bersama rekan setimnya Alexander Rossi.

Rossi adalah salah satu dari mereka yang akan menembus enam besar ketika Grosjean mengalami kecelakaan. Pembalap mobil nomor 27 itu memimpin sesi latihan pagi, dan seharusnya menjadi faktor dalam balapan besok. Start ke-11 memang kurang ideal tapi balapan ini hanya dimenangkan dari pole position sekali dalam 16 balapan terakhir. Pemenang di dua balapan tahun lalu itu start kembali di urutan 15 dan 16 sehingga Rossi tentu punya peluang.

Beberapa pesaing akan datang dari belakang lapangan besok. Duo Ed Carpenter Racing dari Conor Daly dan Rinus VeeKay start dari posisi 13 dan 14. Pemenang dua kali Belle Isle Will Power memulai dari urutan ke-16 sementara juara bertahan seri Alex Palou meluncur di tempat awal ke-18.

Itu adalah kinerja kualifikasi yang suram lainnya oleh RLL Racing, karena tiga mobil mereka akan start pada tanggal 19, 20, dan 23 besok.

Sesi pemanasan 30 menit dimulai pukul 10:15 ET besok pagi. Cakupan untuk Chevrolet Detroit Grand Prix dimulai pukul 3:30 di Peacock dan USA Network.