Musim IndyCar 2022 mencapai titik tengah akhir pekan ini di Elkhart Lake, Wisconsin. Sirkuit Road America yang ikonik menampung 27 pembalap dan ribuan penggemar balapan di tempat yang telah menjadi salah satu pemberhentian paling populer dalam jadwal. Semua aksi dimulai hari ini dengan sesi latihan pertama di lintasan jalan permanen sepanjang 4,048 mil, 14 putaran.

Andretti Autosport memiliki dua pembalap tercepat hari ini, dengan Alexander Rossi (1:45.6027) dan Colton Herta (1:45.7361) keduanya bergiliran di puncak grafik kecepatan. Sebelum sebagian besar pembalap menggunakan ban merah Firestone yang lebih cepat, tim memiliki tiga pembalap di dalam empat besar.

Tim Michael Andretti harus berada di akhir pekan yang solid, karena ini adalah tempat kemenangan terakhir Rossi pada tahun 2019. Pembalap Honda No. 27 itu hampir meraih kemenangan sensasional akhir pekan lalu di Belle Isle, tetapi hanya membutuhkan satu putaran lagi untuk menyelesaikan tugasnya ke depan lapangan. Rekan setimnya Romain Grosjean juga sangat menyukai Road America, karena treknya memiliki banyak kualitas Eropa yang dapat dia hubungkan.

"Saya suka Road America, ini mengingatkan saya pada Spa Francorchamps," kata Grosjean. "Atmosfer dan para penggemar di trek adalah beberapa yang terbaik. Ini adalah trek berkecepatan tinggi dengan beberapa peluang besar untuk menyalip dan balapan. Saya sangat menantikan akhir pekan ini." Ini bisa menjadi kesempatan bagi Andretti untuk tampil dengan sapuan podium yang sangat dibutuhkan.

Herta tampil luar biasa di Road America, meski tidak pernah memimpin satu putaran dalam empat putarannya. Dia telah lolos di barisan depan tiga kali, termasuk posisi pole pada balapan pertamanya di 2019. Dia finis di urutan ke-8, ke-5, ke-5, dan ke-2 dalam karir tahun lalu, dengan harapan bisa memperbaikinya pada hari Minggu.

Pemenang Indianapolis 500 Marcus Ericsson adalah yang tercepat ke-3 hari ini, memimpin jalan untuk Chip Ganassi Racing. Will Power adalah Chevrolet tercepat hari ini di urutan ke-4 sementara juara bertahan seri Alex Palou melengkapi lima besar pada hari Jumat.

Ada beberapa pesaing lain yang harus diperhatikan pada akhir pekan ini, termasuk pemenang dua kali Scott Dixon. Juara enam kali adalah satu-satunya pembalap aktif yang menang di sini lebih dari sekali, dan sementara dia masih mencari kemenangan pertamanya musim ini, dia telah mengetuk pintu.

Setelah mendominasi Indy 500 dari posisi terdepan, pelanggaran kecepatannya di pit road yang memalukan mencoretnya dari pertarungan. Dia menebusnya dengan finis di podium minggu lalu di Detroit dan finis di posisi lima besar dalam lima dari enam balapan terakhir di Road America.

Power memiliki semua momentum yang datang ke akhir pekan ini, segar dari kemenangannya di Belle Isle. Dia telah selesai dalam empat besar di setiap balapan musim ini di luar 500 dan telah menang di sini di Road America sebelumnya. Faktanya, pembalap Tim Penske telah finis di podium dalam tiga dari empat balapan terakhir di sini, tetapi sudah enam tahun sejak kemenangannya.

Rekan setim Power, Josef Newgarden mendominasi balapan ini tahun lalu, tetapi setelah memimpin 32 lap dari posisi terdepan, masalah mekanis pada Chevrolet No. 2-nya merusak harinya di lap penutup balapan. Josef masih memiliki tiga pole dan tiga podium dalam tujuh startnya. Dia juga memimpin 123 lap di sini, yang paling banyak di antara semua pembalap aktif.

Minggu akan menjadi balapan ke-33 untuk seri di Road America, dan untuk pertama kalinya sejak 2015 dua wanita akan bersaing di belakang kemudi. Rookie Tatiana Calderon akan ditempatkan di Chevrolet No. 11-nya untuk AJ Foyt Racing dan dia akan bergabung dengan Simona De Silvestro yang menjadi favorit penggemar. Pembalap veteran itu akan mengendarai No. 16 Paretta Autosport Chevy dalam kunjungan pertamanya ke tempat yang terkenal di dunia itu.

"Saya sangat bersemangat untuk kembali ke mobil," kata Simona. “Sudah lama sejak kami mengumumkannya, jadi ada banyak waktu untuk memikirkannya, mungkin terlalu memikirkannya. Berbicara banyak dengan para insinyur dan hal-hal seperti itu.

"Saya sangat senang berada di minggu pertama. balapan sekarang, agak mulai bekerja dan mulai. Saya sudah menunggu ini untuk sementara waktu sekarang, terutama di jalur jalan raya."

Sayangnya, bagi Simona dan tim, sesi latihan mereka terbatas setelah terjadi kebakaran kecil di roda belakang mesinnya. Para kru bekerja untuk mencoba memadamkan api tanpa kerusakan lebih lanjut terjadi pada mobil. Ed Carpenter akan hadir di radionya akhir pekan ini, karena timnya memiliki aliansi teknis dengan Paretta Autosport.

Simona bukan satu-satunya pembalap yang kembali akhir pekan ini, karena Callum Ilott kembali ke tim Juncos Hollinger Racing setelah absen pada acara pekan lalu di Belle Isle. Tangan kanannya yang cedera telah membaik dan dia telah diizinkan mengemudi oleh tim medis.

“Kami melihat tangan saya secara ekstensif dan risiko kerusakan lebih lanjut jauh lebih rendah,” kata Ilott. “Itu masih menjadi faktor, tetapi permukaan trek di Road America jauh lebih tidak bergelombang daripada Detroit.

"Ini adalah trek yang menyenangkan dengan kecepatan tinggi dan juga cukup panjang. Ada beberapa zona overtaking yang bagus, jadi ini akan menjadi akhir pekan yang menyenangkan dengan banyak aksi.”

Rinus VeeKay membuat Road America-nya kembali setelah absen dalam balapan tahun lalu setelah operasi untuk memperbaiki tulang selangka yang retak. "Road America adalah trek favorit saya," kata pembalap ECR itu.

"“Sudah dua tahun sejak terakhir kali saya mengemudi di sini, jadi saya bersemangat untuk akhir pekan ini. Lintasannya sesuai dengan gaya mengemudi saya dan tim telah membuat kemajuan besar. Ini seharusnya menjadi akhir pekan yang baik. Saya benar-benar siap untuk kembali balapan. lacak di sana dengan semua tulangku di tempat yang tepat tahun ini!"

Sesi latihan berikutnya dimulai pada pukul 09:45 ET besok pagi, diikuti dengan kualifikasi untuk Sonsio Grand Prix yang dimulai pada pukul 12:45 pada hari Sabtu. Latihan terakhir akan berlangsung pada pukul 4:20 saat tim dan pembalap bersiap untuk balapan 55 putaran hari Minggu.