Balapan IndyCar perdana tahun lalu di Nashville menampilkan sembilan Caution, dua Red Flag, dan mobil Chip Ganassi yang terbang menemukan jalur kemenangan.

Tak mau kalah, balapan hari ini bahkan lebih gila lagi. Ada bendera merah lain, banyak insiden, pengemudi yang frustrasi, dan bahkan badai petir. Hasil akhirnya juga sama - sebuah mobil Ganassi merayakan kemenangan balapan.

Kemenangan Dixon hari ini sangat mustahil, bahkan menurut standar Dixon. Pembalap veteran itu memulai kembali di urutan ke-14 setelah upaya kualifikasi yang buruk.

Di awal balapan, Dixon terlibat dalam tumpukan besar yang memakan banyak mobil, dan melibatkan beberapa pesaing kejuaraan. Bagian belakang dari Honda No. 9 itu dihajar, dan harus datang ke pit road beberapa kali untuk perbaikan. Kemudian, dengan gaya khas Dixon, kemenangan bisa digapai.

Terobosan besar yang dibutuhkan tim terjadi pada Lap 52 ketika Rinus VeeKay terjebak di belakang mobil Graham Rahal yang jatuh. Caution keluar, yang merupakan keberuntungan bagi Dixon dan orang lain yang baru saja masuk pit. Itu membuatnya melompat ke depan, dan juara enam kali itu mampu memanfaatkannya.

"Wah, Nashville sangat mengagumkan," kata Dixon. “Saya benar-benar khawatir tentang McLaughlin karena saya tahu dia akan mengambil kesempatan. Dia agak harus dengan klasemen saat ini, dan dia sangat cepat dengan ban yang lebih segar, jadi saya adalah bebek yang duduk. Satu atau dua putaran lebih akan sangat sulit untuk dilakukan."

“Kudos kepada tim. Kami mengalami kecelakaan besar di sana yang membuat setengah lantai, jadi kami harus mengambil empat putaran sayap depan, kami tidak memiliki pegangan. Dan kemudian saya pikir kami melakukan 45-50 lap pada set terakhir itu. ban, jadi perhentian terakhir kami bahkan tidak mengambil ban."

Kemenangan hari ini membawa Dixon menjadi satu-satunya pemilik posisi ke-2 dalam daftar Kemenangan Sepanjang Masa, melampaui Mario Andretti. Kemenangan itu juga melambungkannya dari peringkat ke-4 menjadi peringkat ke-2 di klasemen kejuaraan. Dixon membuntuti Will Power dengan hanya enam poin dengan tiga balapan tersisa.

Balapan hampir diselesaikan dengan photo-finish saat pole-sitter Scott McLaughlin memburu Dixon dalam adu drag ke garis finish. Pembalap Team Penske itu tampil kuat sepanjang akhir pekan, tetapi pole sitter hanya membutuhkan satu putaran lagi untuk bergerak.

Meskipun dia kecewa karena tidak mendapatkan kemenangan, itu adalah akhir pekan yang solid bagi McLaughlin, yang merupakan satu-satunya pembalap Chevrolet yang finis di posisi lima besar.

"Kami berdampingan melintasi garis finis," kata McLaughlin. “Satu putaran lagi! Kami berada di urutan ke-15 pada pertukaran pit terakhir itu, baru saja melakukan restart yang luar biasa dan mobilnya cepat, itu tidak nyata.

"Hanya gagal di akhir tetapi selamat untuk Scotty. Saya selalu bermimpi untuk membalapnya sampai akhir. Saya bersenang-senang dan itulah mengapa saya datang ke balap IndyCar. Ini adalah balapan terbaik di dunia. Akhir pekan yang hebat, bagus untuk poin dan kami akan terus mendorong dalam tiga balapan terakhir tahun ini."

McLaughlin menemukan dirinya dalam sandwich Ganassi sebagai Alex Palou mencetak podium kelima musim ini. Juara bertahan memimpin putaran dan berada di posisi untuk menang, tetapi kesalahan saat melewati Power mematahkan bagian sayap depannya, yang akhirnya membawanya keluar dari pertarungan untuk menang. “Setiap hari Anda berada di podium adalah hari yang baik,” kata Palou. "Mendapat beberapa poin kembali untuk kejuaraan."

Sesuai dengan tema liar dan gila hari ini, pembalap Andretti Autosport Alexander Rossi dan Colton Herta bangkit untuk mencetak finis lima besar hari ini. Kedua pembalap mengalami kesulitan di awal balapan saat Herta menabrak tembok dan turun satu putaran ke posisi pemimpin.

Rossi mengalami masalah mekanis yang membuat mesinnya mati selama beberapa saat, kemudian dikeluarkan oleh Callum Ilott ketika pembalap Juncos Hollinger Racing mengalami cedera ban belakang kanan.

 

“Tempat ini cukup liar,” kata Rossi. “Saya pikir itu sama bagusnya dengan kemenangan. Terima kasih yang sebesar-besarnya kepada tim yang telah bertahan di sana.” Rekan setimnya setuju dengan penilaian itu. “Saya senang dengan bagaimana kami kembali, tidak hanya dari start di belakang, tetapi juga menjadi lap down di beberapa titik yang tidak terlalu sering terjadi,” kata Herta.

Josef Newgarden tidak dapat menang di trek balap rumahnya, tetapi pembalap asli Nashville itu finis di urutan ke-6 setelah memimpin putaran. Dia tidak mampu mendapatkan tempat di klasemen kejuaraan, tetapi ace Penske masih memiliki celah pada gelar ketiganya dengan tiga balapan tersisa di musim ini.

Akhir pekan ini akan menjadi yang spesial bagi Christian Lundgaard. Pembalap rookie itu menjadi runner-up akhir pekan lalu di Indianapolis, dan menjadi pembalap tercepat di sesi latihan Jumat. Lundgaard memenuhi syarat ke-3 dan berjuang di depan sepanjang hari, tetapi kehilangan sejumlah posisi selama restart terakhir.

Itu adalah hari yang baik bagi Lundgaard dan rekan setimnya di Rahal Letterman Lanigan Racing, Jack Harvey, yang keduanya finis di sepuluh besar. Hasil tempat ke-9 untuk Harvey adalah penyelesaian terbaiknya musim ini, tetapi Graham tidak memiliki keberuntungan yang sama hari ini. Pengemudi generasi kedua terlibat dalam kecelakaan reaksi berantai awal, dan mengalami kerusakan yang signifikan pada bagian depan Honda-nya.

Rahal membanting keras ke belakang Pato O'Ward, dan tampaknya dilakukan setelah beberapa pit stop untuk mencoba dan memperbaiki mobilnya. Dia berhasil kembali ke trek kemudian dalam balapan, hanya untuk menemukan tembok sekali lagi.

O'Ward tidak begitu beruntung dalam insiden ini. Kerusakan pada bagian belakang mobilnya sangat parah, karena pengemudi Arrow McLaren SP tidak dapat menyalakan mobil. Gearbox yang rusak dan hasil DNF kemungkinan akan membawa O'Ward keluar dari pertarungan kejuaraan.

"No. 5 Arrow McLaren SP Chevrolet kuat sepanjang akhir pekan," kata O'Ward. “Sayangnya, kami tidak memiliki banyak keberuntungan dalam balapan. Saya melihat sebuah mobil melambat jadi saya hanya harus menginjak rem. Apa yang Graham lakukan kepada saya, saya akan lakukan pada Will.

"Sayangnya, hanya ada satu cara untuk melihatnya dan itu adalah pukulan yang cukup besar untuk memecahkan sesuatu di gearbox. Saya tidak bisa memasukkannya ke gigi apa pun. Sayangnya, itu adalah hari kami."

Dua rookie cukup impresif hari ini, karena Kyle Kirkwood dan David Malukas sama-sama berada di posisi lima besar sepanjang sore itu. Kedua pebalap muda ini berkumpul di Tikungan 9 dengan hanya 15 lap tersisa, dan hasil akhirnya adalah kedua mobil berada di pembatas ban. Hasil akhir yang menjanjikan untuk setiap pembalap (dan tim kecil mereka) keluar dari jendela dalam sekejap mata.

Momen menegangkan lainnya datang dengan 5 lap tersisa saat Newgarden mencoba bergerak di sekitar Romain Grosjean. Kedua roda bersentuhan, yang menempatkan pengemudi Andretti ke penghalang beton. Itu hanyalah babak lain di musim yang mengecewakan bagi Grosjean, yang memulai balapan hari ini di barisan depan.

Pesan Newgarden kepada Grosjean jelas: "Selamat datang di IndyCar, semakin ketat," katanya. "Hal besar adalah bahwa saya berada di depan pada saat seperti itu. Ini adalah balapan jalanan yang ketat dan saya sendiri hampir tersingkir enam kali. Pada akhirnya kami melawan balik dengan mobil PPG, hanya itu yang bisa saya katakan."

Meskipun Dixon menang dan finis ke-11, Power masih memimpin di kejuaraan. "Ketika Anda tertabrak dari belakang, itu melumpuhkan perpindahan Anda sehingga Anda harus menggeser secara manual.

"Anda harus mengangkat gigi ke atas dan Anda harus menginjak gas. Itu membuatnya menjadi hari yang menarik. Saya duduk dan menyaksikan begitu banyak kekacauan hari ini.

"Kami pikir ini akan menjadi balapan wildcard, jadi Anda hanya perlu bertahan. Kami masih di tempat yang bagus dan masih menggali lebih dalam. Kami akan melihat apa yang bisa kami lakukan dalam tiga balapan terakhir.

2022 Big Machine Music City Grand Prix - hasil balapan
Pos pembalaptimmesin
1Scott DixonChip Ganassi RacingHonda
2Scott McLaughlinTeam PenskeChevrolet
3Alex PalouChip Ganassi RacingHonda
4Alexander RossiAndretti AutosportHonda
5Colton HertaAndretti AutosportHonda
6Josef NewgardenTeam PenskeChevrolet
7Felix RosenqvistArrow McLaren SPChevrolet
8Christian LundgaardRahal Letterman Lanigan RacingHonda
9Jack HarveyRahal Letterman Lanigan RacingHonda
10Simon PagenaudMeyer Shank RacingHonda
11Will PowerTeam PenskeChevrolet
12Rinus VeeKayEd Carpenter RacingChevrolet
13Helio CastronevesMeyer Shank RacingHonda
14Marcus EricssonChip Ganassi RacingHonda
15Callum IlottJuncos Hollinger RacingChevrolet
16Romain GrosjeanAndretti AutosportHonda
17Conor DalyEd Carpenter RacingChevrolet
18Jimmie JohnsonChip Ganassi RacingHonda
19David MalukasDale Coyne w/ HMD MotosportsHonda
20Kyle KirkwoodAJ Foyt RacingChevrolet
21Takuma SatoDale Coyne w/ Rick Ware RacingHonda
22Devlin DeFrancescoAndretti AutosportHonda
23Graham RahalRahal Letterman Lanigan RacingHonda
24Pato O'WardArrow McLaren SPChevrolet
25Dalton KellettAJ Foyt RacingChevrolet
26Simona De SilvestroParetta AutosportChevrolet

Setelah lima balapan yang melelahkan dalam empat minggu, seri ini sekarang akan memiliki akhir pekan untuk mengisi ulang baterai mereka. Hanya tiga balapan tersisa untuk menentukan juara musim 2022.

Balapan berikutnya digelar di World Wide Technology Raceway, yang merupakan balapan oval terakhir di kalender. Cakupan untuk Bommarito Automotive Group 500 hari Sabtu dimulai pada 6 ET di USA Network.