Power melanjutkan musim IndyCar 2022 yang luar biasa hari ini, dengan gaya dominan yang khas. Pembalap Tim Penske itu memuncaki sesi latihan pembukaan di sore hari, dan mengikutinya dengan kecepatan tinggi di kualifikasi, meraih pole keempatnya musim ini. Rata-rata dua putaran Power dari 182,727 mph datang sebagai mobil terakhir di trek selama sesi.

"Luar biasa, luar biasa," seru Power. “Saya masih agak gemetar karena saya mencoba membuka lebar di Tikungan 3 dan 4 di sana. Itu setengah terbuka lebar dan kemudian tidak akan berhasil, jadi saya turun dan agak melayang ke dinding. Tidak ada yang tersisa di atas meja, begitulah.”

Power akan memiliki dua peluang musim ini untuk merebut satu-satunya rekor kualifikasi. Namun, fokusnya adalah pada saat ini. Pembalap Chevrolet No. 12 datang hari ini dengan keunggulan enam poin di kejuaraan.

Itu menjadi keunggulan tujuh poin setelah mendapatkan poin bonus untuk pole hari ini. Dia harus berada di antrean untuk memimpin putaran dalam balapan besok malam, yang akan memberinya lebih banyak poin bonus saat perebutan gelar semakin intensif.

Bergabung dengan Power di barisan depan adalah Marcus Ericsson dari Chip Ganassi Racing. Pemenang Indy 500 membubarkan pesta Penske saat Josef Newgarden dan Scott McLaughlin akan mulai dari Baris 2 besok.

Dua rekan tim Ericsson Alex Palou dan Scott Dixon akan berbaris di belakang mereka di Baris 3 untuk balapan. Enam pembalap teratas dalam kualifikasi didominasi oleh Penske dan Ganassi.

Yang pertama dari tim lain bisa menjadi ancaman terbesar untuk menang besok. Pato O'Ward tampil luar biasa di trek ini. Dalam tiga startnya di Gateway, pembalap Arrow McLaren SP itu finis di posisi ke-3, ke-2, dan ke-2 dengan memimpin 131 lap. Dia telah mengetuk pintu, dan sudah menang di Barber dan Iowa musim ini.

Yang melengkapi sepuluh besar di babak kualifikasi adalah Takuma Sato, Romain Grosjean, dan Devlin DeFrancesco. Empat pebalap Andretti Autosport akan start dari posisi 9, 10, 11, dan 12 besok dengan Alexander Rossi dan Colton Herta di Baris 6. David Malukas, Simon Pagenaud, dan Jack Harvey di belakang mereka, Honda mengamankan 12 dari 15 teratas untuk balapan.

2022 Bommarito Automotive Group 500 - hasil kualifikasi
Pos pembalapTeam mesin
1Will PowerTeam PenskeChevrolet
2Marcus EricssonChip Ganassi RacingHonda
3Josef NewgardenTeam PenskeChevrolet
4Scott McLaughlinTeam PenskeChevrolet
5Alex PalouChip Ganassi RacingHonda
6Scott DixonChip Ganassi RacingHonda
7Pato O'WardArrow McLaren SPChevrolet
8Takuma SatoDale Coyne w/ Rick Ware RacingHonda
9Romain GrosjeanAndretti AutosportHonda
10Devlin DeFrancescoAndretti AutosportHonda
11Alexander RossiAndretti AutosportHonda
12Colton HertaAndretti AutosportHonda
13David MalukasDale Coyne w/ HMD MotosportsHonda
14Simon PagenaudMeyer Shank RacingHonda
15Jack HarveyRahal Letterman Lanigan RacingHonda
16Conor DalyEd Carpenter RacingChevrolet
17Graham RahalRahal Letterman Lanigan RacingHonda
18Helio CastronevesMeyer Shank RacingHonda
19Christian LundgaardRahal Letterman Lanigan RacingHonda
20Kyle KirkwoodAJ Foyt RacingChevrolet
21Jimmie JohnsonChip Ganassi RacingHonda
22Callum IlottJuncos Hollinger RacingChevrolet
23Rinus VeeKayEd Carpenter RacingChevrolet
24Dalton KellettAJ Foyt RacingChevrolet
25Ed CarpenterEd Carpenter RacingChevrolet
26Felix RosenqvistArrow McLaren SPChevrolet
 

Rossi akan melakukan start oval terakhirnya dengan Andretti, dengan yang pertama pada tahun 2016 jelas menjadi momen terbesar dalam karirnya. Empat finis terakhirnya di sini (ke-13, 22, 14, 17) tidak bagus sehingga dia akan mencoba untuk mengakhirinya dengan nada tinggi besok.

Dua pembalap lain yang berjuang di Gateway dalam beberapa tahun terakhir adalah Graham Rahal dan Ed Carpenter. Pembalap RLL Racing ini belum pernah memimpin satu putaran di sini, dan dalam enam balapannya, telah finis di posisi 12, 10, 18, 18, 20, dan 23.

Carpenter membuat awal terakhirnya musim ini, karena ia terus berkompetisi di event oval. Tahun ini menjadi tahun yang berat bagi pemilik/pebalap tim di Chevrolet No. 33, karena ia akan memulai balapan di urutan ke-25 besok.

Ed secara mengejutkan berjuang di Gateway. Meskipun finis runner-up pada 2019, Ed tidak pernah memimpin satu putaran di sini dan finis di urutan 21, 12, 20, 21, dan 22 dalam lima start lainnya.

Pembalap veteran akan mencoba mengakhiri tahun dengan nada tinggi. “Ini adalah balapan yang sulit bagi saya di sini tahun lalu, tetapi ini adalah trek yang selalu saya nikmati untuk bersaing.

"Saya siap untuk menebus tahun lalu dan mengakhiri musim mengemudi saya dengan nada tinggi. Istirahat setelah Nashville sangat bagus. untuk tim, jadi kami semua sangat bersemangat dan siap menggunakan acara ini sebagai batu loncatan untuk lari yang kuat hingga akhir musim."

Dua pembalap penuh waktu untuk Ed Carpenter Racing juga tidak mengalami hari Jumat yang menyenangkan di trek. Conor Daly memiliki momen besar di sesi latihan awal, dan lolos ke-16. Rinus VeeKay tidak memiliki kecepatan atau handling saat berlari, dan akan start dari P23.

Hanya ada satu momen yang mendebarkan selama kualifikasi, dan itu terjadi dengan mengorbankan Felix Rosenqvist. Pengemudi Chevrolet No. 7 lepas saat berlari dan berputar ke arah bagian dalam lintasan. Dia mengetuk penghalang ban tetapi tidak menyebabkan kerusakan signifikan pada mobil. Dia akan mulai terakhir.

Sebelumnya hari ini, Meyer Shank Racing mengumumkan bahwa Helio Castroneves akan kembali pada tahun 2023 untuk musim penuh. Helio, yang lolos ke 18 hari ini, memiliki sejarah yang aneh di Gateway.

Lima balapan pertamanya (1998-2003) termasuk sepasang finis runner-up dan kemenangan dari posisi terdepan pada 2003. Dia kembali ke trek pada 2017 dan finis ke-4. Helio telah memimpin 271 lap, yang menempati urutan kedua di belakang Newgarden.

Jimmie Johnson mungkin memiliki tiga rekan setimnya yang masih bersaing untuk kejuaraan seri akhir pekan ini, tetapi pembalap Honda No. 48 itu sangat menginginkan hasil akhir yang bagus besok malam. "Tolong, lebih banyak oval," kata Johnson, yang memulai dari P21 besok.

"Terutama apa yang saya alami di Iowa pada oval pendek, saya hanya lebih dalam elemen saya dan kurang berpikir dan lebih bereaksi. Dan itu menunjukkan pertunjukan yang hebat." Itu mungkin pada akhirnya yang menentukan masa depannya untuk musim depan dalam seri.

"Saya tidak pernah berpikir saya akan mengatakannya, tetapi saya lebih menyukai oval yang lebih pendek," aku Johnson. “Saya hanya berpikir bahwa mereka menampilkan pertunjukan yang luar biasa.

"Dan dengan frustrasi pribadi saya terhadap Indy dan mencoba untuk melewati dan apa yang dapat saya lihat di Iowa dalam dua balapan itu, yang mengejutkan saya, mobil-mobil ini benar-benar berkinerja baik. pada oval pendek." Dia terus mencari sponsor untuk menjalankan musim penuh lagi pada 2023.

Semua pesaing kejuaraan akan mulai di depan kelompok besok, yang tentunya menjadi pertanda baik untuk pertunjukan. Ini juga tidak terlalu mengejutkan, karena pembalap ini biasanya berjalan dengan baik di trek ini.

Dixon memenangkan balapan pertama di sini pada tahun 2020 dan memiliki tiga finis lima besar lainnya dalam tujuh balapannya. Tahun lalu dia dibawa keluar dalam insiden dengan VeeKay, bersama dengan rekan setimnya Alex Palou.

"Ini menjadi kejuaraan yang sangat ketat dan menarik," kata Dixon. “Saya akan mengatakan salah satu yang terbaik dalam beberapa tahun terakhir. Ini jelas merupakan balapan yang sulit bagi kami tahun lalu. Alex dan saya sendiri terjebak dalam kecelakaan yang sama, tetapi kami dapat kembali dan memperbaiki mobil.

"Semoga, itu akan jauh lebih bersih bagi kami bertiga yang berjuang untuk kejuaraan. Ini pasti menjadi sangat pedas dan mengasyikkan. Untuk itulah tim dibuat dan mudah-mudahan salah satu dari kami bisa mendapatkan trofi itu dan menyimpannya kembali di rumah."

Palou kemudian memenangkan gelar tahun lalu, tetapi dia tetap tanpa kemenangan musim ini. Jika dia berharap memiliki kesempatan untuk mempertahankan kejuaraannya, dia harus segera mencapai jalur kemenangan. Palou tidak pernah memimpin satu putaran di sini dalam tiga startnya, finis di urutan ke-15, ke-12, dan ke-20.

Power memenangkan balapan ini pada 2018 dan telah memimpin 201 lap dalam enam start Gateway-nya. Dia telah finis ke-3 di masing-masing dari dua balapan terakhir di sini, tetapi berharap untuk memperbaikinya.

Newgarden sedang dalam perjalanan untuk menyapu dua balapan di Iowa sebelum kegagalan mengejutkan mengirimnya ke dinding. Siap untuk kejuaraan ketiganya bulan depan, Josef fokus pada oval rumit di Gateway. Dia tampaknya telah mengetahui tempat ini, dengan tiga kemenangan, enam dimulai di sini dengan 406 lap memimpin. Dia mengincar kemenangan ketiga berturut-turut di sini besok malam.

Menariknya, pole-sitter di Gateway belum pernah menang sejak 2003 tetapi kualifikasi di depan sangat penting untuk balapan. Enam balapan terakhir semuanya dimenangkan oleh seorang pebalap yang dimulai dari posisi lima besar. Grosjean akan menjalani hukuman sembilan posisi grid karena perubahan mesin yang tidak disetujui di Honda No. 28-nya. Alhasil, ia akan memulai balapan dari posisi ke-18 besok malam.

Masih ada lebih banyak aksi yang akan datang hari ini, dengan sesi latihan 60 menit lainnya dijadwalkan untuk malam ini. Bahkan sebelum itu, sembilan tim akan mengambil bagian dalam sesi khusus dalam upaya untuk menekan garis tinggi di trek, dalam upaya untuk meningkatkan peluang passing.

Pembalap yang berpartisipasi akan mencakup Power, Dixon, Rossi, Rosenqvist, Daly, Sato, Callum Ilott, Pagenaud, dan Harvey. Satu-satunya tim yang tidak diwakili adalah AJ Foyt Racing. Setiap mobil akan diberikan satu set ekstra ban Firestone untuk sesi tersebut.

Dengan dua jam latihan dan kualifikasi selesai, Jumat yang sibuk di Gateway telah menyiapkan panggung untuk balapan besok malam. Cakupan untuk Bommarito Automotive Group 500 dimulai pukul 6 sore ET di USA Network.