Memasuki dua balapan terakhir dari musim IndyCar 2022, 25 mobil menari di sekitar lapangan jalan Portland karena sesi latihan 75 menit yang dijadwalkan memakan waktu hampir 2 1/2 jam untuk berjalan.

Ada penundaan lebih dari satu jam ketika papan video besar di bagian depan langsung pecah dan mulai bocor cairan hidrolik. Itu adalah situasi yang aneh, tetapi sesi akhirnya dilanjutkan dan mobil dapat kembali ke trek selama 51 menit tersisa latihan.

Bendera merah kembali dikibarkan dengan 37 menit tersisa setelah Takuma Sato keluar jalur dan menabrak pembatas ban di Tikungan 11. Pembalap Jepang itu bukan satu-satunya pembalap yang keluar jalur selama latihan. Scott Dixon, Alexander Rossi, Newgarden, Pato O'Ward, Helio Castroneves, Devlin DeFrancesco, dan beberapa pembalap lainnya melampaui batas pada hari Jumat.

Ironisnya, posisi tiga besar dalam latihan hari ini adalah cerminan dari tiga pembalap yang berdiri di podium pada balapan terakhir di Gateway dua pekan lalu. Newgarden, David Malukas, dan Scott McLaughlin diikuti oleh rekan setim Andretti Autosport Rossi dan Colton Herta.

Banyak pembalap kesulitan untuk mendapatkan lap bersih, dan menemukan diri mereka lebih jauh ke bawah grafik ketika bendera kotak-kotak akhirnya dikibarkan.

Ada 24 balapan CART yang diadakan di Portland dari 1984-2007, dan pada 2018 IndyCar kembali ke jalur jalan sepanjang 1,964 mil. Sirkuit 12 belokan memberikan banyak peluang passing, termasuk chicane cepat di ujung frontstretch, rem kanan dengan pengereman keras yang mengarah ke backstretch menyapu, dan kompleks tiga belokan yang mengarah kembali ke frontstretch. Itu akan memberikan banyak drama karena balapan ini akan menyiapkan kejuaraan akhir pekan depan.

Setelah 15 balapan, Will Power duduk di puncak klasemen, unggul tipis tiga poin di ajang ini. Newgarden berada tepat di belakang rekan setimnya, saat ia meraih kemenangan kelimanya musim ini saat terakhir kali mobil-mobil ini berada di jalurnya.

Dixon unggul 14 poin saat ia mencoba memenangkan kejuaraan seri ketujuh yang mengikat rekor. Rekan setimnya Marcus Ericsson juga ikut campur, karena pemenang Indy 500 hanya terpaut 17 poin di belakang Power.

Ini pada dasarnya adalah pertarungan Penske vs Ganassi lainnya untuk kejuaraan. Alex Palou dan McLaughlin jauh di belakang (-43 dan -54) di klasemen tetapi mereka juga adalah anggota dari kedua organisasi tersebut.

Kedua tim ini memiliki pendekatan yang berbeda pada akhir musim karena Penske menggunakan tes terakhir mereka di Portland, sementara Ganassi memilih untuk menghabiskan waktu mereka di Laguna Seca sebagai persiapan untuk akhir pekan depan.

Managing Director Penske Ron Ruzewski menjelaskan mengapa mereka memilih Portland. “Kami sudah lama tidak bisa menguji di Portland, dan kami tahu Ganassi kuat di sana, secara historis. Baik Will maupun Josef ingin menguji di sana juga. Jadi pada akhirnya, semua hal itu membebani keputusan kami.”

Managing Director Ganassi Mike Hull berbagi alasan mengapa mereka memutuskan Laguna. “Bagi kami, ini adalah pemahaman bagaimana mempersiapkan sirkuit dengan cengkeraman rendah.

"Laguna memiliki cengkeraman yang sangat rendah, dan kami merasa kami sedikit kekurangan saat balapan di sana tahun lalu. Kami juga merasa trek balap mungkin sedikit menurun. , dan kami pikir kami akan baik-baik saja di Portland karena kami memiliki dasar yang bagus dari tahun lalu."

O'Ward adalah pembalap pertama di luar kedua tim tersebut, tetapi jagoan Arrow McLaren SP tertinggal 58 poin. Dia tidak tersingkir secara matematis, tetapi dia akan membutuhkan keajaiban untuk melampaui enam pembalap itu hanya dalam dua balapan. Pato hanya memiliki satu start IndyCar di Portland, finis di urutan 14 musim lalu, tetapi dia telah menang di sini dua kali di Indy Lights.

Rossi akan senang untuk menyelesaikan masa jabatannya di Andretti Autosport dengan nada tinggi. Sementara dia berhasil mendapatkan monyet dari punggungnya bulan lalu, kemenangan lain di Honda No. 27 tidak keluar dari pertanyaan. Dalam tiga startnya di Portland, Rossi finis di urutan ke-8, ke-3, dan ke-2. Dengan dua hasil podium, ia akan mengincar posisi teratas pada hari Minggu.

“Sungguh gila untuk berpikir kami menuju ke dua minggu terakhir tahun ini,” kata Rossi. “Kami menjalani tes yang bagus di sini minggu lalu dan telah kompetitif di sini di masa lalu, jadi semoga itu berlanjut dan kami dapat memulai ayunan Pantai Barat dengan tinggi.”

Rekan setimnya Romain Grosjean mengalami masalah mekanis di akhir latihan yang membuatnya sangat frustrasi. "Ketika saya memasang persneling untuk menjalankan ban merah, ada sesuatu yang pecah."

Power memiliki tahun yang bersejarah, dalam perubahan mental yang benar-benar luar biasa bagi veteran Team Penske. Dengan pendekatannya yang mantap dan konsisten untuk musim ini, dia berada di posisi utama untuk merebut gelar keduanya akhir pekan depan.

Dia memenangkan balapan ini pada 2019 dan telah memimpin 66 lap dalam empat karirnya dimulai di sini. Kunci kesuksesan Power selalu lolos dengan baik, yang merupakan sesuatu yang dia rencanakan untuk dilanjutkan besok.

Newgarden memiliki musim yang hampir berlawanan dengan Power, namun keduanya bertarung di sini pada akhirnya. Lima kemenangannya musim ini mengalahkan sisa lapangan dan dia dominan di semua jenis trek yang berbeda.

Ini adalah soal keberhasilan atau kegagalan, karena beberapa hasil buruk telah mencegahnya melarikan diri dengan kejuaraan ini. Jika dia bisa mempertahankannya dalam dua pekan ke depan, gelar ketiga bisa ada di tangannya.

“Jika kita bisa terus mempercepat kemenangan, saya pikir itu bagus untuk kita semua,” kata Newgarden. “Tahun ini saya pikir kami memiliki potensi untuk mungkin tujuh kemenangan. Ini lebih dari sekadar kemenangan, ini adalah konsistensi.

"Seberapa sering Anda bisa naik podium? Itu menjadi semakin penting akhir-akhir ini. Lima besar, podium, berada di sana setiap akhir pekan, tidak mengalami cegukan. Memadukan itu dengan kemenangan pada akhirnya adalah paket yang harus Anda miliki."

Tugas Josef menjadi sedikit lebih sulit besok. Newgarden akan kehilangan enam tempat dari posisi kualifikasinya, yang merupakan penalti (pada acara jalan raya) untuk perubahan mesin lebih awal.

Ini adalah salah satu dari sedikit trek di mana Dixon belum merasakan kemenangan, tetapi dia hanya balapan di sini lima kali dalam karirnya. Dia selesai 7 di kedua dimulai di CART, dan memiliki sepasang selesai lima besar di IndyCar, termasuk hasil podium tahun lalu.

Dia tidak perlu menang pada hari Minggu, tetapi semua orang mengharapkan "The Iceman" untuk mengatur dirinya sendiri dengan baik untuk menjalankan kejuaraan akhir pekan depan.

Dixon juga memiliki banyak pengalaman berada di posisi ini. “Saya telah berada di banyak situasi kejuaraan, dan saya pikir mungkin yang terbesar adalah dengan Juan Montoya pada 2015,” kata Dixon.

"Saya pikir seri ini memberikan poin ganda pada balapan terakhir itu, tetapi kami unggul 60 poin. Itulah intinya. Anda tidak pernah keluar dari itu sampai Anda berhasil. Anda terus menggali."

Ericsson mungkin bukan favorit kelas berat seperti tiga lainnya, tetapi mereka semua adalah mantan juara. Mereka memiliki sembilan gelar di antara mereka, tetapi itu tidak berarti apa-apa bagi pebalap Honda No.8 itu.

Selain kemenangan besar di Indy, Marcus memiliki musim yang solid dan stabil lainnya. Kemungkinan besar, dia harus memenangkan salah satu dari dua balapan terakhir ini untuk mengklaim gelar. Pembalap terakhir yang memenangkan Indy 500 dan kejuaraan di musim yang sama adalah Dario Franchitti, pada 2010.

Felix Rosenqvist adalah salah satu dari banyak pembalap yang menyukai sirkuit ini. "Portland adalah balapan terbaik kami tahun lalu," katanya. “Saya pikir kami kompetitif sepanjang akhir pekan itu, dan itu adalah titik musim lalu di mana segalanya benar-benar berbalik bagi kami.

"Kami hanya harus menyempurnakan apa yang kami miliki tahun lalu. Mudah-mudahan, kami dapat mengakhiri musim dengan tinggi di sini. . Beberapa podium akan menyenangkan." Dia tercepat ke-6 hari ini, memimpin jalan untuk organisasi McLaren.

2022 Grand Prix of Portland - Practice 1 Results
Pos Driver Team Engine
1Josef NewgardenTeam PenskeChevrolet
2David MalukasDale Coyne w/ HMD MotosportsHonda
3Scott McLaughlinTeam PenskeChevrolet
4Alexander RossiAndretti AutosportHonda
5Colton HertaAndretti AutosportHonda
6Felix RosenqvistArrow McLaren SPChevrolet
7Kyle KirkwoodAJ Foyt RacingChevrolet
8Graham RahalRahal Letterman Lanigan RacingHonda
9Alex PalouChip Ganassi RacingHonda
10Will PowerTeam PenskeChevrolet
11Scott DixonChip Ganassi RacingHonda
12Jack HarveyRahal Letterman Lanigan RacingHonda
13Devlin DeFrancescoAndretti AutosportHonda
14Callum IlottJuncos Hollinger RacingChevrolet
15Simon PagenaudMeyer Shank RacingHonda
16Marcus EricssonChip Ganassi RacingHonda
17Helio CastronevesMeyer Shank RacingHonda
18Rinus VeeKayEd Carpenter RacingChevrolet
19Christian LundgaardRahal Letterman Lanigan RacingHonda
20Conor DalyEd Carpenter RacingChevrolet
21Romain GrosjeanAndretti AutosportHonda
22Pato O'WardArrow McLaren SPChevrolet
23Dalton KellettAJ Foyt RacingChevrolet
24Jimmie JohnsonChip Ganassi RacingHonda
25Takuma SatoDale Coyne w/ Rick Ware RacingHonda

Aksi di Portland benar-benar akan berlangsung besok, dimulai dengan sesi latihan 60 menit pada pukul 12 siang ET. Kualifikasi untuk Grand Prix Portland dimulai tiga jam kemudian pada pukul 3:00 dengan sesi latihan 30 menit terakhir yang dijadwalkan pada pukul 07:15. Liputan streaming langsung sepanjang akhir pekan tersedia di NBC.