Setelah rekor akhir pekan kualifikasi untuk Indianapolis 500 ke-106, pembalap diikat kembali ke kapal roket mereka pada hari Senin untuk sesi latihan dua jam yang sekali lagi didominasi oleh Chip Ganassi Racing. Tim memiliki empat dari lima mobil mereka di dalam lima besar pada akhir sesi, dipimpin oleh Alex Palou.

Juara bertahan seri itu finis di urutan ke-2 dalam balapan tahun lalu, dan start dari posisi yang sama Minggu depan. Dia akan berada di sebelah rekan setimnya Scott Dixon, yang meraih pole kelimanya di Indy 500 kemarin dengan rekor rata-rata empat putaran. Juara enam kali itu tercepat kedua hari ini, dengan rekan setimnya Jimmie Johnson ke-3, pemenang dua kali Indy 500 Takuma Sato ke-4, dan Marcus Ericsson melengkapi lima besar.

Semua 33 pembalap turun ke lintasan pada sore hari, dengan suhu rendah dan sinar matahari di sekitar lintasan. Sayangnya, crash pertama bulan itu datang dengan sekitar 30 menit tersisa di sesi.

Dalton Kellett memasuki Tikungan 1 di luar Romain Grosjean ketika dia kehilangan bagian belakang dari Chevrolet AJ Foyt Racing No. 4 miliknya. Dia berputar dan menabrak penghalang SAFER luar dengan cukup keras, tetapi tidak terluka. Tim akan memiliki banyak waktu untuk melakukan perbaikan sebelum aksi on-track berikutnya, yang tidak akan datang sampai hari Jumat.

“Saya tidak berpikir ini membuat kita mundur sejauh itu,” katanya. “Saya masih merasa seperti pada hari Minggu kami akan siap untuk pergi. Saya mengejarnya di luar dan dia tetap di dalamnya dan saya pikir dia akan masuk kembali, tetapi adil bahwa Grosjean tidak membiarkan saya pergi karena saya mobil yang lewat. ”

Lapangan penuh digabungkan menjadi 2.602 lap hari ini saat mereka memutar mesin balap baru mereka. Sato menyelesaikan lap paling banyak (106) sementara Palou dan rekan setimnya Tony Kanaan melakukan lap paling sedikit (31) di sore hari. Tim juga memiliki kesempatan untuk bekerja di pit stop mereka, dengan kru bersiap untuk masuk ke pit box, dan pembalap berlatih memasuki pit lane dari pintu keluar Tikungan 4 untuk pertama kalinya bulan ini.

Beberapa pembalap mengunci ban mereka saat memasuki pit lane, dan Scott McLaughlin memutar Team Penske Chevrolet saat dia meninggalkan pit. Melewati tampaknya tidak menjadi masalah hari ini, tetapi ramalan cuaca untuk hari Minggu akan jauh lebih hangat, yang dapat membuatnya lebih sulit.

Pertanyaan sebenarnya adalah apakah ada yang akan mampu bersaing dengan Ganassi pada hari perlombaan. Semua lima mobil telah sangat kuat bulan ini. "Kami baru saja menyiapkan segalanya untuk balapan," kata Palou. “Mobilnya bahkan lebih kuat dari kualifikasi. Kami juga mengalami hari yang sangat baik.”

"Ini menunjukkan upaya yang dilakukan tim ini," kata Dixon tentang perjalanan kualifikasi mereka yang kuat. "Yang lebih gila lagi adalah upaya lima mobil dan hampir kelimanya berhasil masuk ke Fast Six. Terkadang upaya itu bisa berkurang ketika Anda menambahkan mobil ekstra. Bagi saya, ini sangat besar. Saya merasa istimewa dan beruntung dalam beberapa hal. cara untuk berada di posisi ini. Tapi ini semua tentang balapan."

Dixon akan mengincar kemenangan kedua Indy 500 pada hari Minggu. Satu-satunya kemenangannya di tahun 2008 datang saat dia start dari posisi terdepan. "Kami akan terus mengetuk pintu dan suatu hari, mudah-mudahan, pintu itu terbuka. Mungkin suatu hari nanti. Mungkin suatu hari, saya akan mendapatkan yang kedua."

"Saya bertekad seperti biasa," kata Dixon. "Semakin lama Anda datang ke tempat ini, dan Anda memiliki empat atau lima finis kedua dan tiga di antaranya berada di bawah kehati-hatian, itulah yang paling menyakitkan karena Anda bahkan tidak bisa memperjuangkannya. Tapi itu juga apa yang membuat apinya sangat kuat. Tempat ini tidak berhutang apa-apa kepada saya. Saya suka datang ke sini. Ini adalah hak istimewa, dan saya sangat beruntung datang dengan salah satu tim terbaik dalam olahraga ini."

Dixon hampir mendapatkan tiga pole berturut-turut di sini, tetapi hanya mendapat satu tempat di balapan 2020. Itu adalah tahun ketika Marco Andretti mengambil posisi teratas. Pembalap generasi ketiga ini memulai Indy 500 ke-17 pada hari Minggu, dan IndyCar ke-250 memulai karirnya.

"Saya pikir dalam lalu lintas kami sangat bagus," kata Marco setelah finis di urutan ke-8 dalam latihan hari ini. "Hanya ketika Anda sampai di belakang barisan mobil yang besar, semua orang hanya mengandalkan pengangkatan karena Anda berlari dan Anda keluar untuk mengoper dan kemudian orang di depan Anda memiliki derek untuk menahannya. di sana. Kamu hanya harus bersabar."

Andretti belum menjadi salah satu tim yang lebih kuat bulan ini, tetapi Marco tetap optimis tentang hari perlombaan. "Mungkin butuh kecepatan, keberuntungan, dan keseimbangan untuk memenangkan balapan ini, tapi jika kami beruntung dan seimbang, kami bisa mendapatkan pukulan yang cukup bagus. Ini akan membutuhkan beberapa strategi." Ayahnya Michael sekali lagi akan menjadi ahli strategi balapannya pada hari Minggu.

Lintasan itu sekarang akan diam selama tiga hari ke depan, saat para pembalap bersiap menghadapi kewajiban media menjelang balapan besar. Satu-satunya hari aktivitas yang tersisa adalah Hari Karbohidrat pada hari Jumat, yang menampilkan sesi latihan dua jam terakhir pada pukul 11 pagi, diikuti oleh Kompetisi Pit Stop.