Kualifikasi IndyCar di Road America selalu menjadi bagian penting dari balapan akhir pekan. Meskipun hanya dua pole sitter yang memenangkan balapan ini sejak 2016, 25 dari 32 balapan di sini telah dimenangkan oleh seorang pebalap yang start dari posisi lima besar.

Andretti Autosport telah menjadi salah satu tim tercepat di Danau Elkhart akhir pekan ini, tetapi mereka hanya menang satu kali di sini.

Alexander Rossi menyampaikan kemenangan tunggal itu, dan tampaknya akhirnya kembali ke performa terbaiknya. Setelah awal musim yang sulit, pembalap berbakat itu akhirnya kembali ke trek di Indianapolis, dengan finis lima besar lagi. Dia mengikutinya dengan finis runner-up akhir pekan lalu di Detroit, dan hari ini merebut pole pertamanya sejak musim 2019.

Berbicara tentang 2019, itu adalah terakhir kalinya Rossi pergi ke jalur kemenangan, dan itu terjadi di sini, di Road America. Ini adalah pole ketujuh dalam karir Rossi, yang mendapatkan poin kejuaraan lagi atas usahanya. Dalam enam balapan sebelumnya di mana dia memulai dari pole, dia akhirnya memenangkan empat di antaranya, dan finis ke-2 di balapan lainnya.

"Saya suka tempat ini," kata Rossi. “Saya pikir ini adalah salah satu dari lima kursus jalan raya teratas di dunia dalam buku saya. Ini memiliki segalanya. Sangat menyenangkan untuk berkendara di sekitar sini. Jelas mobil meluncur sangat kuat, yang positif pada akhir pekan ini di mana jaraknya sangat dekat dengan Anda. harus memulai dari titik yang baik."

“Itu adalah pekerjaan yang luar biasa sepanjang akhir pekan oleh NAPA Auto Parts/AutoNation Andretti-Honda guys. Sudah lama sekali kami tidak berada di posisi ini. Luar biasa, keren, kami akan menikmatinya, tapi kami punya pekerjaan yang harus dilakukan besok.”

Bintang-bintang mulai mensejajarkan diri dengan pebalap Honda No. 27, yang pada awal bulan mengumumkan akan bergabung dengan Arrow McLaren SP musim depan.

Sekarang ada delapan pole sitter yang berbeda dalam delapan event musim ini.

Josef Newgarden nyaris kehilangan pole keempatnya di Road America tetapi akan start bersama Rossi di barisan depan. Tim Penske ace telah memimpin lap terbanyak (123) di sini di antara pembalap aktif dan mencari kemenangan keduanya di Road America besok. Tiga finis terakhirnya di sini adalah ke-14, ke-9, dan ke-21 tahun lalu setelah masalah mekanis merenggut kemenangannya di lap penutup balapan.

"Itu tiang yang mengesankan, jadi angkat topi untuk mereka," kata Newgarden. “Saya merasa seperti saya melakukan lap yang baik, itu tidak sempurna, mungkin ada sepersepuluh atau dua lagi di sana jika saya bisa menyatukannya sedikit lebih baik dan mungkin menyiapkan lap pertama.

"Saya melakukannya di lap pertama saya. lap karena saya tidak tahu apa yang akan terjadi hujan. Pada akhirnya saya akan menanganinya secara berbeda. Mobil PPG cepat, hanya berharap kami memiliki pole."

Baris 2 menampilkan juara seri bertahan dan pemenang Indy 500 di Alex Palou dan Marcus Ericsson. Duo Ganassi tampil cepat sepanjang akhir pekan tetapi akan memiliki dua talenta muda tepat di belakang mereka pada awal balapan.

Colton Herta dan Pato O'Ward akan memulai dari Baris 3 dan keduanya ingin menang di sini. O'Ward yang memimpin sesi latihan pagi, start dari pole pada race kedua 2020 dan finis runner-up. Herta juga finis runner-up di sini tahun lalu dan juga finis 8, 5, dan 5 tetapi masih belum pernah memimpin lap di Danau Elkhart.

Baru saja kehilangan Firestone Fast Six adalah Romain Grosjean, yang hanya mendapat satu putaran di ronde kedua setelah mobilnya tidak masuk ke gigi. Dia berbaris 7 besok dan memiliki kesempatan nyata untuk menang di trek yang benar-benar dia sukai.

Mantan pemenang Road America Felix Rosenqvist memulai dari posisi ke-8, dengan Scott McLaughlin dan Scott Dixon melengkapi sepuluh starter teratas. Simon Pagenaud dan Callum Ilott mulai dari Baris 6 besok.

Ilott kembali ke kokpit No. 77 Juncos Racing Chevrolet setelah melewatkan balapan terakhir di Belle Isle dengan cedera tangan yang dideritanya dalam kecelakaan di Indy 500. Dia sensasional di ronde pertama, tetapi menemukan masalah di ronde 2 ketika dia masuk ke rerumputan basah, menyebabkan dia meluncur ke pembatas ban luar.

Kejutan terbesar dari sesi kualifikasi hari ini adalah tidak adanya pemimpin poin kejuaraan Will Power. Pembalap Penske telah selesai di dalam empat besar di setiap balapan musim ini di luar 500 tetapi gagal untuk maju dari putaran pertama kualifikasi dan akan mulai besok ke-15. Power telah finis di podium dalam tiga dari empat balapan terakhir di sini, tetapi belum pernah menang sejak 2016.

Power akan memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan jika dia ingin mendapatkan kemenangan berturut-turut setelah kemenangannya akhir pekan lalu di Belle Isle. Bahkan, dia harus membuat beberapa sejarah untuk melakukan itu.

Dalam 32 balapan di Road America, hanya sekali yang dimenangkan oleh pembalap yang start di luar sepuluh besar. Itu adalah Alex Tagliani, yang menang setelah memulai dari posisi 13 pada tahun 2004.

Helio Castroneves akan memulai bersama mantan rekan setimnya Power sementara dua pembalap Ed Carpenter Racing akan memulai di belakang mereka di Baris 9. Itu adalah perjuangan sesi kualifikasi lain untuk RLL Racing karena mereka semua kehilangan 12 besar sekali lagi. Christian Lundgaard start dari posisi 13 sedangkan Jack Harvey (20) dan Graham Rahal (22) akan start dari belakang.

Newgarden memiliki kesempatan lain besok untuk memenangkan bonus $ 1 juta yang keren. PeopleReady Force for Good Challenge akan memberikan penghargaan kepada pembalap pertama yang menang di ketiga jenis sirkuit. Ace Tim Penske telah menang di oval di Texas, dan sirkuit jalanan di Long Beach. Yang tersisa hanyalah kemenangan jalan raya, yang bisa datang besok.

Empat balapan terakhir di Road America dimenangkan oleh mobil bertenaga Honda. Ganassi telah memenangkan tiga pertandingan terakhir, dengan pembalap yang berbeda setiap kali. Dalam lima tahun terakhir, seorang pembalap yang finis di podium Road America terus memenangkan kejuaraan seri pada tahun yang sama.

Ada satu sesi latihan 30 menit terakhir malam ini pada pukul 5:20 ET yang akan memungkinkan tim dan pembalap untuk memutar pengaturan balapan mereka untuk besok. Liputan untuk Sonsio Grand Prix hari Minggu dimulai pukul 12:30 ET di NBC.