Setelah double-header Iowa dan akhir pekan gabungan dengan NASCAR di Indianapolis Road Course, IndyCar bertolak ke selatan untuk balapan di Nashville Street Circuit, yang diawali dengan sesi latihan untuk hari Jumat.

Ini adalah balapan kedua di Nashville, dengan Marcus Ericsson meraih kemenangan pada acara perdana tahun lalu. Itu tidak datang dengan mudah, karena dia naik dan melewati mobil lain di awal balapan, tetapi rebound untuk mengambil bendera kotak-kotak.

Baru saja menyelesaikan runner-up akhir pekan lalu, Christian Lundgaard mencatatkan lap tercepat (75,9659 detik) dalam latihan hari ini. Rookie diikuti oleh Felix Rosenqvist, David Malukas, Scott McLaughlin, dan Josef Newgarden. Beberapa pengemudi mengalami penguncian di tikungan pengereman yang berat, tetapi tidak ada insiden serius untuk dilaporkan.

Colton Herta mendominasi sebagian besar balapan tahun lalu, hanya untuk kehilangan semuanya. Pembalap Andretti Autosport itu memimpin ketika dia mendorong terlalu keras dan menemukan tembok hanya enam lap dari finis.

Dia akan memiliki beberapa motivasi ekstra akhir pekan ini karena itu, dan juga karena patah hati dari akhir pekan lalu. Herta sedang dalam perjalanan untuk menyapu balapan jalan raya IMS ketika kegagalan mekanis mengakhiri harinya saat memimpin.

Kemalangan Herta membuka pintu bagi rekan setimnya Alexander Rossi, yang akhirnya mengakhiri puasa kemenangan tanpa kemenangan selama 49 balapan. Itu adalah momen manis yang pahit bagi tim, karena Rossi telah mengumumkan rencananya untuk meninggalkan tim musim depan, tetapi itu adalah kemenangan yang akan selalu dia pegang erat di hatinya.

"Akan menjadi cerita yang sangat menyedihkan jika kami tidak bisa menang tahun ini," kata Rossi. "Ini sulit bagi kita semua. Sulit bagi Michael (Andretti), untuk Rob (Edwards), dan sponsor. Saya sangat menghargai Michael dan staf teknik karena terus mendorong untuk memberi saya peralatan sebaik mungkin.

"Tidak ada yang pernah berhenti. Tidak ada yang pernah berhenti. Itu adalah kemenangan tim yang besar dan terima kasih yang sebesar-besarnya kepada seluruh organisasi."

Ericsson memiliki keunggulan 8 poin dalam kejuaraan memasuki akhir pekan lalu namun berbalik jadi defisit 9 poin setelah Indy Road Course. Pemenang Indy 500 itu mengalami masalah dengan mesinnya di awal kualifikasi dan tidak bisa melakukan lap.

Dia memulai di belakang lapangan tetapi berhasil menyelamatkan akhir pekan dengan finis ke-11. Dia datang ke Nashville sebagai pemenang balapan bertahan, dan berharap untuk merebut kembali posisi teratas di klasemen.

Will Power bisa dibilang berada di tengah-tengah musim terbaiknya di IndyCar, yang merupakan pernyataan yang cukup bagus. Pembalap veteran itu finis di empat besar dalam 10 dari 13 balapan sejauh musim ini.

Konsistensi dan fokus mentalnya yang diperbarui membuatnya duduk di posisi utama untuk memenangkan kejuaraan lain. Ini merupakan tahun yang cukup baik bagi Tim Penske, karena tiga pembalap mereka telah memimpin 915 dari 1.723 putaran (53 persen) musim ini.

Newgarden telah memimpin sebagian besar pembalap tahun ini. Pebalap asli Nashville berusia 31 tahun itu datang ke balapan kandangnya sebagai favorit, setelah memenangkan empat balapan musim ini.

Jumlah itu kemungkinan akan menjadi lima, seandainya kegagalan shock belakang kanan tidak terjadi di Iowa ketika dia mendominasi sekali lagi. Setelah diizinkan untuk balapan akhir pekan lalu, ia mencetak finis lima besar untuk mempertahankan dirinya dalam pertarungan memperebutkan gelar seri ketiganya.

Pembalap Penske itu diizinkan untuk balapan akhir pekan lalu di Indianapolis, tetapi mengakui bahwa dia sendiri tidak 100 persen. "Saya tidak 100 persen tapi saya merasa baik," kata Newgarden kepada Associated Press.

“Kami harus berada dalam perlombaan, dan saya senang berada di sana. Bukan karena saya berurusan dengan gejala, saya hanya tidak 100 persen energi. Saya merasa seperti minggu ini, saya memiliki lebih banyak energi. waktunya istirahat."

Newgarden ditanya tentang perubahan kursus akhir pekan ini. “Saya pikir ini adalah permukaan yang jauh lebih baik tahun ini. Pertama kali, Anda benar-benar tidak akan mendapatkan uji coba yang baik sampai Anda menjalankan akhir pekan balapan.

"Anda meninggalkan akhir pekan balapan, Anda berkata, oke, sekarang kita tahu bagaimana melakukannya. lakukan itu dengan lebih baik. Saya pikir mereka sudah siap untuk tahun ini. Para promotor benar-benar fokus pada cara untuk terus mengembangkan trek ini. Zona restart akan jauh lebih baik."

Setelah awal musim yang buruk, Rahal Letterman Lanigan Racing tampaknya telah menemukan sesuatu. Tim  telah menunjukkan performa yang baik dalam beberapa balapan terakhir, dengan Graham Rahal dan Lundgaard hari ini.

Pemula mendapatkan posisi ke-2 terbaik dalam karir akhir pekan lalu di kursus jalan IMS, dan Graham meningkatkan sepuluh posisi untuk hasil tempat ke-7 yang solid. Dia finis di lima besar dalam balapan ini tahun lalu, dan berharap bisa mencetak podium pertamanya musim ini pada hari Minggu.

Tim Arrow McLaren SP akan mencari rebound akhir pekan ini. Rosenqvist meraih pole di IMS dan Pato O'Ward memulai di belakangnya di urutan ke-3 tetapi hari mereka tidak berjalan sesuai rencana. Mereka masing-masing finis di urutan ke-9 dan ke-12, tetapi masalah di trek menggagalkan balapan mereka.

Tidak ada pembalap yang bernasib baik di Nashville tahun lalu tetapi kedua pembalap tampil sangat baik musim ini, dengan O'Ward duduk di urutan ke-5 dalam klasemen.

Herta yakin perebutan pole position besok akan lebih intens dibanding tahun lalu. “Semua orang memiliki lebih banyak data dari akhir pekan, jadi mereka memahami sedikit lebih banyak tentang apa yang mereka butuhkan dari mobil.

"Mungkin ketinggian pengendaraan, pengaturan pegas, dan yang lainnya untuk menangani gundukan. Ini pasti akan sedikit lebih sulit. " Ada kerutan lain yang akan ikut bermain akhir pekan ini.

Tim menggunakan ban alternatif baru dari Firestone, yang memiliki dinding samping yang dibuat dari senyawa berbasis bahan ramah lingkungan. Sementara pabrikan mengatakan pengemudi tidak akan merasakan perbedaan dengan ban dinding samping berwarna hijau ini, hanya waktu yang akan membuktikannya.

"Perasaannya seharusnya sama karena tambalan kontaknya sama," kata Herta. "Anda tidak pernah tahu seberapa lunak atau kaku dinding samping dengan barang-barang baru ini dibandingkan dengan yang kami miliki sebelumnya.

"Akan menarik untuk melihat beban di tikungan dan apa yang mungkin terjadi pada tingkat pegas dan redaman dan bagaimana hal itu dapat memengaruhinya. . Ini mungkin benar-benar mengubah apa yang Anda butuhkan dari mobil."

Ada 26 mobil masuk akhir pekan ini, dengan Paretta Autosport kembali ke grid dengan pembalap Simona De Silvestro. Chevrolet No. 16 memiliki sponsor utama baru di Acumatica Cloud ERP.

Ini adalah leg ketiga dari rencana tim untuk menjalankan tiga balapan musim ini (Road America, Mid-Ohio, Nashville) tetapi mereka bisa memulai lagi dengan baik di salah satu dari tiga balapan terakhir di kalender.

“Saya berharap kita akan mengetahuinya sekarang, dan saya tidak akan mengatakan bahwa semuanya sudah selesai, tetapi mungkin pada akhir akhir pekan,” kata Paretta kepada Nathan Brown. “Kami hanya menunggu umpan balik kesepakatan.

"Memang sejauh itu, tapi aku bukan orang yang menghitung ayam mereka sebelum menetas.” Tim ini memiliki aliansi dengan Ed Carpenter Racing, yang menandatangani kembali potensi agen bebas Rinus VeeKay untuk kontrak multi-tahun kemarin.

Besok akan menjadi hari penting bagi para penantang kejuaraan. Memulai di lini depan akan menjadi kunci, meskipun kesuksesan terbatas untuk peraih pole position musim ini. Satu-satunya balapan tahun ini yang dimenangkan oleh pembalap yang start dari pole adalah pembuka musim di St Petersburg.

Anehnya, pembalap yang start dari posisi ke-2 telah memenangkan 7 dari 13 balapan sejauh ini. Angka itu akan menjadi delapan (dan enam berturut-turut) seandainya kejutan Newgarden tidak pecah di Iowa.

2022 Big Machine Music City Grand Prix - hasil free practice 1
Pos pembalaptimmobil
1Christian LundgaardRahal Letterman Lanigan RacingHonda
2Felix RosenqvistArrow McLaren SPChevrolet
3David MalukasDale Coyne w/ HMD MotosportsHonda
4Scott McLaughlinTeam PenskeChevrolet
5Josef NewgardenTeam PenskeChevrolet
6Alexander RossiAndretti AutosportHonda
7Will PowerTeam PenskeChevrolet
8Colton HertaAndretti AutosportHonda
9Alex PalouChip Ganassi RacingHonda
10Romain GrosjeanAndretti AutosportHonda
11Marcus EricssonChip Ganassi RacingHonda
12Simon PagenaudMeyer Shank RacingHonda
13Callum IlottJuncos Hollinger RacingChevrolet
14Pato O'WardArrow McLaren SPChevrolet
15Takuma SatoDale Coyne w/ Rick Ware RacingHonda
16Scott DixonChip Ganassi RacingHonda
17Kyle KirkwoodAJ Foyt RacingChevrolet
18Devlin DeFrancescoAndretti AutosportHonda
19Jack HarveyRahal Letterman Lanigan RacingHonda
20Graham RahalRahal Letterman Lanigan RacingHonda
21Conor DalyEd Carpenter RacingChevrolet
22Rinus VeeKayEd Carpenter RacingChevrolet
23Helio CastronevesMeyer Shank RacingHonda
24Jimmie JohnsonChip Ganassi RacingHonda
25Simona De SilvestroParetta AutosportChevrolet
26Dalton KellettAJ Foyt RacingChevrolet