Terakhir kali IndyCar berpacu di Exhibition Place adalah tahun 2019, sebelum pandemi melanda dunia. Hari ini telah dilingkari di kalender banyak orang karena kembalinya ke utara perbatasan menjanjikan untuk memberikan putaran balap fantastis lainnya.

Ini adalah pekan yang sibuk untuk kejuaraan open-wheel paling bergengsi di Amerika. Situasi kacau di Andretti Autosport berlanjut, setelah pembalap mereka bentrok di Mid-Ohio. AJ Foyt Racing harus memarkir mobil No. 11 yang dikendarai Tatiana Calderon setelah pembayaran sponsor mereka berhenti.

Colton Herta menjalani tes Formula Satu pertamanya dengan tim McLaren Racing di sirkuit Portimo Portugal, tetapi itu bukan berita terbesar yang keluar dari McLaren minggu ini. Bahkan tidak dekat.

Pada Selasa sore, Chip Ganassi Racing mengirimkan siaran pers yang menyatakan bahwa mereka telah mengambil opsi pada Alex Palou untuk musim depan. Beberapa jam kemudian, McLaren mengeluarkan rilis mereka sendiri, mengatakan bahwa juara seri akan bergabung dengan tim mereka dalam kapasitas tertentu setelah musim ini.

Kemudian muncul serangkaian tweet dari Palou, mengklaim bahwa kutipan dalam rilis Ganassi bukan miliknya, dan bahwa dia tidak akan kembali ke tim tahun depan karena alasan pribadi.

Konflik legal pasti akan terjadi, dan musim konyol telah secara resmi dimulai. Kekacauan itu membuat banyak orang bertanya-tanya apakah Palou akan menyelesaikan musim dengan mobil No. 10.

Namun ia terlihat berkendara di Toronto, dan rencana tim adalah agar dia mengemudi di delapan balapan yang tersisa saat dia mencoba untuk memenangi gelar beruntun. Ini benar-benar kisah luar biasa yang akan menjadi titik fokus utama sepanjang sisa musim ini.

Dengan semua drama yang menghasilkan beberapa alur cerita untuk menjaga meja, ada juga aksi di trek hari ini, saat lapangan 25 mobil menghantam trotoar untuk sesi latihan penuh di sekitar lapangan jalan sementara.

Musim 2019 bagus untuk Alexander Rossi dan Simon Pagenaud. Terakhir kali IndyCar menggelar balapan di sini, Rossi baru saja meraih kemenangan terbarunya di Road America.

Pagenaud juga memiliki kenangan indah tentang tempat ini, memenangkan perlombaan dari posisi terdepan. Kedua pembalap Honda itu menjadi yang tercepat di sesi pembukaan, dengan Rossi membukukan lap terbaik 60,6090 detik.

“Setelah dua tahun pergi, sangat menyenangkan untuk kembali ke Toronto,” kata Rossi. “Itu selalu menjadi acara yang luar biasa dan di atas itu, energi kota tidak ada duanya. Kami pernah naik podium di sana di masa lalu dan akan mencari untuk melakukan hal yang sama lagi akhir pekan ini.”

"Kami masih memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan," kata Simon. “Saya ingin membawa mobil ke level lain. Lap itu menghabiskan banyak energi dari saya. Kami harus mencari cara untuk meningkatkan khususnya pada bagian belakang.

"Saya suka trek ini. Bagian di depan pit ini adalah hanya saja, untuk seorang pembalap, Anda membutuhkan presisi, dan Anda harus melakukannya dengan sangat intens. Ini sangat menyenangkan."

Pembalap Honda lainnya hanya tertinggal sedikit di belakang mereka, tapi itu agak mengejutkan. Graham Rahal berada di puncak grafik untuk sebagian besar sore hari, dan menjadi yang tercepat ke-3 pada hari Jumat.

“Kami ingin melihat lebih banyak kecepatan di tim merah daripada apa yang kami dapatkan, tetapi kami juga berakhir di tiga besar,” katanya. “Saya suka melihat orang-orang tersenyum lagi. Semua orang bekerja sangat keras untuk sampai ke sini, jadi itu bagus. Dia cukup baik sejak awal.”

Honda Indy Toronto 2022 - hasil free practice
Pos pembalapTeam mesin
1Alexander RossiAndretti AutosportHonda
2Simon PagenaudMeyer Shank RacingHonda
3Graham RahalRahal Letterman Lanigan RacingHonda
4Marcus EricssonChip Ganassi RacingHonda
5Josef NewgardenTeam PenskeChevrolet
6Felix RosenqvistArrow McLaren SPChevrolet
7Colton HertaAndretti AutosportHonda
8Scott DixonChip Ganassi RacingHonda
9Will PowerTeam PenskeChevrolet
10Alex PalouChip Ganassi RacingHonda
11Christian LundgaardRahal Letterman Lanigan RacingHonda
12Helio CastronevesMeyer Shank RacingHonda
13Takuma SatoDale Coyne w/ Rick Ware RacingHonda
14David MalukasDale Coyne w/ HMD MotosportsHonda
15Scott McLaughlinTeam PenskeChevrolet
16Romain GrosjeanAndretti AutosportHonda
17Devlin DeFrancescoAndretti AutosportHonda
18Jack HarveyRahal Letterman Lanigan RacingHonda
19Rinus VeeKayEd Carpenter RacingChevrolet
20Pato O'WardArrow McLaren SPChevrolet
21Kyle KirkwoodAJ Foyt RacingChevrolet
22Conor DalyEd Carpenter RacingChevrolet
23Callum IlottJuncos Hollinger RacingChevrolet
24Jimmie JohnsonChip Ganassi RacingHonda
25Dalton KellettAJ Foyt RacingChevrolet

Pemenang Indianapolis 500 Marcus Ericsson adalah pembalap Ganassi tercepat hari ini, dan Josef Newgarden adalah satu-satunya mobil bertenaga Chevrolet yang masuk dalam lima besar. Sisa dari sepuluh besar dalam praktek adalah Felix Rosenqvist, Herta, Scott Dixon, Will Power, dan Palou.

Ada 12 pembalap yang melakukan perjalanan pertama mereka ke Exhibition Place, termasuk rookie Callum Ilott. Pembalap berbakat Juncos Hollinger Racing adalah yang pertama menemukan tembok beton akhir pekan ini, ketika ia kehilangan bagian depan Chevrolet-nya di Tikungan 1 dengan sekitar 30 menit tersisa di sesi tersebut. Untungnya, kerusakannya minimal tetapi dia kehilangan beberapa waktu lintasan yang berharga.

Ada beberapa panggilan dekat selama sesi tersebut, karena Jimmie Johnson melakukan putaran 360 derajat yang tidak berbahaya yang menyebabkan bendera merah singkat. Dengan sekitar lima menit tersisa, veteran Dixon dan Helio Castroneves mengalami momen di tikungan yang sama yang berakhir dengan pebalap Brasil itu meluncur ke pembatas ban. Banyak lagi pengemudi yang sedikit berciuman dengan dinding di tempat yang berbeda, tetapi krisis itu dihindari untuk semua.

Hanya ada sepuluh pembalap yang bertanding akhir pekan ini yang melaju di balapan terakhir di Toronto. Separuh dari sepuluh pembalap itu masih satu tim. Salah satu pembalap itu adalah Pagenaud, pemenang balapan terakhir di sini.

Simon masih bersama Tim Penske hari itu ketika ia melaju dari posisi terdepan ke jalur kemenangan. Pembalap Meyer Shank Racing sekarang telah finis di urutan ke-5, ke-2, dan ke-1 dalam tiga start terakhirnya di sini, tetapi belum memimpin satu putaran pun melalui sembilan balapan musim ini. Dia memimpin total 12 lap sepanjang musim lalu. Start terakhir rekan setimnya di sini terjadi pada tahun 2017.

Castroneves belum pernah ke jalur kemenangan dalam 15 penampilannya di Toronto. Ironisnya, dia finis sebagai runner-up dalam tiga dari enam balapan terakhirnya di sini. Helio telah memimpin lebih dari 100 putaran dan berhasil merebut pole kembali pada tahun 2014 sehingga dia pasti mampu meraih kemenangan yang sulit pada hari Minggu.

Tenaga selalu kuat di sirkuit ini, meskipun tiga finis terakhirnya di urutan 21, 18, dan 18 tidak cukup menunjukkan hal itu. Namun, raja kualifikasi memiliki tiga kemenangan, dua pole, lima podium, dan 162 lap memimpin di Exhibition Place. Carilah dia untuk melanjutkan musim sensasionalnya akhir pekan ini.

Ketika datang ke krim tanaman di sini, mungkin saja Dixon. Juara enam kali telah menang di sini tiga kali selama karirnya. Dia telah duduk di pole dua kali, memiliki sepasang runner-up, dan telah memimpin 200 lap di sekitar tempat ini. Dia masih mencari kemenangan pertamanya musim ini, dan itu bisa terjadi pada hari Minggu.

Pembalap lain yang akan menjadi perhatiannya akhir pekan ini adalah Rossi. Dia tidak hanya menjadi titik fokus karena kekacauan Andretti di balapan terakhir di Mid-Ohio, tetapi dia juga berlari dengan sangat baik di sini.

Rossi memiliki dua kali finis podium dalam tiga start terakhirnya di Toronto. Dia belum berdiri di tangga teratas, itulah yang akan dia tuju akhir pekan ini saat dia mencoba untuk menghentikan kekeringan tanpa kemenangan selama tiga tahun.

Sirkuit jalanan 11 belokan, 1,786 mil menawarkan pemandangan indah ke pusat kota Toronto dan sering mengarah ke mobil yang mencoba melewati satu sama lain di tikungan yang sempit.

Frontstretch panjang yang mengarah ke Prince's Gate di Tikungan 1 dan Lakeshore Boulevard lurus mengarah ke hard-hander 90 derajat di Tikungan 3 adalah tempat terbaik untuk menyalip. Kesabaran akan diuji, dan sering kali mengakibatkan pengemudi berakhir di pembatas ban.

Aksi memanas besok dengan sesi latihan lain yang dijadwalkan pukul 10 pagi ET. Kualifikasi akan menyusul pada pukul 14:00 sebagai joki tim dan pembalap untuk posisi start balapan hari Minggu. Semua aktivitas on-track akhir pekan ini akan ditayangkan langsung di streaming Peacock.