Simon Pagenaud telah muncul sebagai penantang gelar yang serius dengan tiang untuk Iowa 300 malam ini dan kemenangan yang mendominasi di Honda Indy Toronto minggu lalu.

Kesuksesannya baru-baru ini menempatkannya kembali pada level yang menghasilkan sapuan Bulan Mei. Orang Prancis itu menang dalam hujan di Grand Prix IndyCar di Indianapolis Motor Speedway Road Course dan mendukungnya dengan kemenangan mendebarkan di Indianapolis 500 dan membawanya ke keunggulan poin seri.

Momentum itu terhenti di minggu-minggu berikutnya karena juara NTT IndyCar Series 2016 itu finis tidak lebih dari keenam dalam empat balapan berikutnya - Detroit Doubleheader, Texas dan Road America.

Pagenaud mengakui bahwa kewajiban dunia setelah menang dalam 500 tahun termasuk kunjungan ke negara asalnya di Prancis dan Gedung Putih telah berdampak buruk.

Melihat ke belakang menjadi 20/20, Pagenaud merasa bahwa dia tidak bisa melakukan sesuatu yang berbeda saat ini.

"Saya melakukan yang terbaik yang saya bisa di Detroit. Saya memberikan semua yang saya miliki. Saya hanya kabur, terus terang saja. Saya memenangkan balapan Indy 500 yang luar biasa, tetapi saya tidak punya waktu untuk memikirkan Detroit setelah itu.

"Saya pergi ke tur media, menjelaskan balapannya, betapa gilanya itu, betapa menakjubkannya balapan itu. Tiba-tiba saya berada di Detroit pada Rabu malam dan saya harus berlari. Itu juga merupakan jalur balap fisik paling banyak tahun ini, Detroit, dengan dua balapan. Satu balapan sudah merupakan yang terberat.

“Saya akan mengatakan saya bahkan tidak siap secara fisik karena saya tidak cukup tidur hanya karena tugas. Saya tidak berpesta, saya tidak sering pergi keluar dengan orang-orang saya dan menikmatinya.

"Seperti yang kubilang, jika aku keluar terlalu keras, aku akan kecewa pada diriku sendiri. Tapi aku melakukan semua yang aku bisa untuk bersiap. Tapi itu bagian dari itu. Aku memenangkan Indy. Kamu tidak bisa kecewa dengan apa pun. Kamu tidak bisa mengeluh tentang apa pun. Teruskan saja. Itulah yang sedang kami lakukan sekarang. Segarkan, siap berangkat. Tim luar biasa di belakangku sekarang.

Kemudian datanglah kemenangan Toronto, yang membawanya kembali ke tengah-tengah pertarungan kejuaraan 39 penanda di belakang pemimpin poin dan rekan setimnya Josef Newgarden. Kemenangan itu membuat Pagenaud merasa lebih kuat dari sebelumnya tetapi menyadari tantangan di depan.

"Saya telah mengatakannya sepanjang tahun, saya mengatakan saya ingin hidup di saat ini tahun ini," katanya. "Saya akan melakukannya selangkah demi selangkah, jadilah momen sebanyak yang saya bisa. Ini berhasil.

"Saya berada di level yang selalu saya inginkan tahun ini. Saya akan terus melakukan itu. Tentu saja begitu saya mundur dari sini, saya beralih ke mode balapan untuk malam ini. Lari jauh, lari di lalu lintas, menempatkan diri saya dalam situasi sulit untuk belajar untuk hari esok dan bersiaplah. "

Komitmen itu juga membuat pria Prancis berusia 35 tahun itu merasa berada di level yang lebih tinggi daripada saat dia memenangkan kejuaraan seri pada 2016.

"Saya akan mengatakan itu lebih kuat sekarang," katanya. “Kami memiliki atmosfer yang luar biasa. Jelas di '16 kami memiliki banyak momentum di awal. Bagian tengah musim sangat sulit. Sekarang ini adalah situasi yang berbeda di mana kami memiliki bagian tengah musim yang sangat kuat. ”

“Ini sangat bagus sekarang. Anda hanya merasa seperti semua orang berusaha keras. Itulah yang harus kita lakukan. Untuk memperjuangkan kejuaraan hari ini di IndyCar, Anda harus menjadi sempurna. ”