Aleix Espargaro melanjutkan sesi FP2 yang membuatnya finis hampir tiga persepuluh dari rekan setimnya Maverick Vinales, dengan mengungguli Jorge Martin di Q2.

Dengan Aprilia belum meraih pole position sejak kembali ke kelas tertinggi Grand Prix tahun 2015, semua mata tertuju pada Espargaro yang memiliki peluang untuk mengkonversi pole menjadi kemenangan pertama untuk dirinya dan Aprilia. di MotoGP.

RS-GP sejauh ini terlihat lebih baik daripada motor lain di sekitar sirkuit 2,9 mil, dan bisa dibilang memiliki keunggulan cukup jauh. Riak di trek mempengaruhi sebagian besar grid di Tikungan 11, namun tidak bagi kedua Aprilia.

Faktanya, Espargaro dan mesin 2022-nya mengambil sebagian besar waktu putaran di sektor tiga, karena S4 adalah tempat Fabio Quartararo dan Martin tampak lebih cepat.

Apa artinya ini untuk balapan hari ini? Espargaro adalah favorit kuat untuk mengubah pole ketiganya di MotoGP menjadi kemenangan, yang akan menjadi pencapaian luar biasa jika dia melakukannya karena akhir pekan ini adalah awal Grand Prix ke-200 pembalap Spanyol itu.

Meski kami juga memprediksi Espargaro untuk memenangi balapan setelah melihat kecepatan balapan yang sulit ditandingi, namun itu bukan perkara mudah. Aleix sudah berada dalam posisi ini sebelumnya setelah menunjukkan kecepatan serupa di Qatar dan Indonesia, keduanya berakhir tanpa podium.

Ditanya apakah tingkat kinerja ini mencerminkan di mana Aprilia saat ini, Espargaro menambahkan: “Ya, tetapi di Qatar saya merasa; Saya tidak tahu apakah saya yang terkuat, tetapi saya merasa sangat baik. Tapi, saya tidak cukup cepat di tengah balapan dan saya ketinggalan podium.

“Di Indonesia saya juga tidak terlalu cepat dan potensi motor di lintasan basah lebih baik. Saat kering saya merasa bisa memperebutkan podium di Indonesia, dan di sini, sekali lagi ya.

“Lebih dari sekadar penampilan di Argentina ini, saya senang karena jika kami bekerja dengan baik dan kami tidak membuat kesalahan selama musim, maka saya memiliki perasaan di dalamnya.

"Saya tidak ingin mengatakan tiga besar di kejuaraan atau apa pun, tetapi saya merasa kami dapat meraih banyak, banyak poin. Jika kami tidak membuat kesalahan pada akhir musim di Valencia maka kami bisa berada di lima besar kejuaraan.

“Ini karena peningkatan motor yang memungkinkan saya untuk menjadi cepat dan konsisten di setiap trek. Itu bagus untuk pengendara."

Selain Espargaro, siapa yang lagi yang bisa memperebutkan podium atau mungkin kemenangan?

Kami menilai Martin dan Vinales sebagai dua pebalap yang memperebutkan podium. Yang pertama sekali lagi sensasional di kualifikasi karena ia menjadi satu-satunya pebalap yang terpaut kurang dari 0,4 detik dari Espargaro.

Ducati telah berada di belakang menuju kualifikasi, terutama di garasi tim pabrik, tetapi Martin mampu menemukan performa pada saat krusial.

Bagi Vinales, Q2 di MotoGP Argentina menandai finis lima besar pertamanya di kualifikasi dengan Aprilia, yang seharusnya menempatkannya dalam posisi yang baik mengingat performa balapannya juga sangat kuat.

Kandidat lain untuk podium pertama di Argentina termasuk juara dunia Quartararo yang akan start di urutan keenam dan Brad Binder meskipun pebalap KTM itu hanya menempati posisi ke-11. Dua nama lain yang patut dipertimbangkan adalah Alex Rins dan Joan Mir dari Suzuki, yang akan memulai balapan dari P7 dan P8.

Untuk Quartararo, itu adalah Q2 yang membuat frustrasi setelah pembalap Prancis itu diblokir oleh Jack Miller ketika pembalap Australia itu terlihat melakukan tur di racing line selama beberapa menit terakhir.

Merupakan lanjutan pertarungan di Mandalika, keduanya sepertinya tidak bisa menghindari satu sama lain di jalurnya. Miller sejak itu diberi penalti tiga grid karena perannya dalam insiden itu.