Babak 8 besar playoff NASCAR Cup Series dimulai akhir pekan ini di Las Vegas, dengan salah satu dari delapan pembalap yang masih ada dalam pertarungan gelar berpeluang memastikan posisinya dalam babak final-four di Phoenix.

Oleh karena itu, kemenangan jelas menjadi misi dari setiap pembalap playoff akhir pekan ini, tetapi banyak yang telah berubah sejak tim berada di sini pada bulan Maret untuk balapan ketiga musim ini.

Delapan pembalap adalah kelompok yang menarik, dengan Joey Logano dan Denny Hamlin menjadi satu-satunya pembalap di atas usia 30 dan Logano dan Chase Elliott menjadi satu-satunya mantan juara kelompok itu. Faktanya, dari delapan pembalap hanya ketiganya yang berhasil mencapai final-four.

Enam dari delapan pembalap playoff bahkan tidak membalap full-time di Cup Series tahun lalu. Pembalap tersebut (Elliott, Ross Chastain, Christopher Bell, Ryan Blaney, William Byron, dan Chase Briscoe) telah menjadikan ini sebagai lapangan Putaran 8 termuda dalam sejarah playoff, dengan usia rata-rata 30,1.

Baik Logano dan Elliott sedang mencari gelar kedua mereka, dan biasanya akan memasuki akhir pekan ini dengan keuntungan pengalaman. Tidak tahun ini, menurut pembalap Tim Penske.

“Saya kira tekanannya tetap sama, tetapi bagaimana Anda melakukannya dan semua hal itu, keuntungan yang dimiliki orang-orang berpengalaman itu hilang.” Itu adalah sesuatu yang Logano melihat nilai sebenarnya.

“Saya pikir pengalaman selalu penting. Mobilnya berbeda, dan hal-hal lain berbeda, tetapi tekanannya sama. Saat Anda melewati putaran ini, dan bagaimana Anda mengeksekusi sepanjang itu, itu sama. Jadi kapan pun Anda melewatinya. sesuatu sebelumnya dan Anda akan kembali ke sana lagi, Anda selalu lebih kuat dan lebih nyaman dalam situasi itu.

"Jadi saya merasa sangat senang dengan posisi kami sebagai tim balap. Semua orang di tim ini telah memenangkan kejuaraan sebelumnya, mereka telah melalui tekanan sebelumnya. Saya merasa kami memiliki tim yang hebat untuk bertarung.”

Tiga mantan juara telah tersingkir, di Kevin Harvick, Kyle Busch, dan Kyle Larson. Tiga mantan juara lainnya (Kurt Busch, Martin Truex Jr, Brad Keselowski) bahkan tidak lolos ke babak playoff. Blaney setuju dengan rekan setimnya, dan percaya itu adalah bukti persaingan pembalap muda.

"Itu hanya menunjukkan kedalaman di seluruh lapangan," kata Blaney. "Ada banyak orang yang belum pernah ke babak playoff, dan tidak pernah mencapai Babak 8.

"Anda telah melihat juara tersingkir dari babak playoff, dan ada banyak wajah baru di sini yang bukan juara sekarang. yang memiliki kesempatan untuk pergi ke Phoenix dan bersaing. Siapa pun dapat melompat ke sana dan berlari di hal ini, tidak peduli berapa banyak pengalaman yang Anda miliki."

Musim ini telah memiliki rekor 19 pemenang balapan yang berbeda, menariknya tidak ada nama Blaney di dalamnya. Itu seharusnya lebih dari cukup untuk membuktikan pendapatnya.