Setelah campuran superspeedways, oval 1,5 mil, dan jalan raya di Austin, Joe Gibbs Racing siap untuk mengatasi oval pendek. Mereka pasti akan memiliki kesempatan itu selama tiga minggu ke depan karena trio trek terbentang di depan yang panjangnya kurang dari satu mil.

Ada beberapa pembalap yang ingin pergi sore ini di Richmond, tapi mungkin tidak ada tim yang lebih bersemangat dari Joe Gibbs Racing. Mereka mendominasi Richmond dalam beberapa tahun terakhir, memenangkan 8 dari 12 balapan terakhir di sini dan total 17. Kemenangan terakhir untuk tim empat mobil datang pada bulan September tahun lalu, dan mereka semua bosan mendengarnya.

Dalam balapan Musim gugur 2019 di Richmond, JGR melakukan lebih dari sekadar memenangkan balapan. Mereka menyelesaikan balapan dengan finis 1-2-3-4 dalam penampilan spektakuler dari dominasi tim mereka. Tambahkan fakta bahwa Toyota adalah sponsor utama balapan ini, dan ada lebih banyak motivasi bagi tim ini untuk kembali ke jalur kemenangan mereka.

Mengatakan bahwa ini adalah musim yang sulit bagi JGR akan menjadi pernyataan yang meremehkan. Melalui enam balapan tahun ini, tim memiliki total hanya dua finis lima besar di antara empat pembalap mereka. Denny Hamlin masih belum mencatatkan finis 12 besar musim ini.

Ada banyak titik terang, dengan Kyle Busch bersaing untuk beberapa kemenangan balapan, hanya untuk mendapatkan keberuntungan wanita di jalannya. Hamlin telah mengalami nasib sial yang adil dan Christopher Bell telah berjalan dengan baik di beberapa kesempatan.

Martin Truex Jr saat ini menjadi satu-satunya pembalap yang masuk dalam sepuluh besar klasemen. Dia diam sepanjang musim, tapi itu bisa dengan mudah berubah besok.

Empat pembalap Gibbs telah meraih 43 finis lima besar di sini, dengan 33 di antaranya berasal dari Busch dan Hamlin. Baik Truex dan Hamlin masing-masing memiliki tiga kemenangan di Richmond, tetapi Busch menyamai total kemenangan mereka dengan enam untuk memimpin semua pembalap aktif. Bell belum menang di Richmond tapi selesai 4 dan 3 dalam dua balapan di sini musim lalu.

"Saya pikir kami memiliki potensi untuk berlari sebaik salah satu dari mereka," kata Bell tentang peluangnya besok. "Richmond adalah salah satu trek balap terbaik saya, jadi saya pikir kita semua memiliki harapan yang tinggi. Antara Seri Xfinity dan Seri Piala, ini adalah tempat yang sangat bagus bagi saya."

Ada kemungkinan besar bahwa angka-angka itu akan meningkat pada akhir hari pada hari Minggu. Kemenangan juga pasti ada, mengingat tren baru-baru ini untuk memulai musim. Ada enam pemenang berbeda dalam enam balapan musim ini. Gibbs akan senang menjadi nomor tujuh yang beruntung, dan membawa timnya kembali ke Victory Lane.

Melihat tren lintasan, salah satu faktor penting adalah posisi start. Sembilan dari 13 balapan terakhir di sini telah dimenangkan oleh seorang pebalap mulai dari lima besar. Busch mulai 3 besok dengan Truex mulai 6, Bell 9, dan Hamlin bergulir dari posisi 13.

Truex menyapu kedua pole 2018 selama babak playoff tetapi tidak memenangkan perlombaan. Hamlin melakukan hal yang sama pada April lalu dan tidak bisa meraih kemenangan. Poin akan terus menjadi penting, tetapi tim ini tidak akan senang jika mereka meninggalkan Richmond tanpa kemenangan balapan.

Sementara Busch dapat dilihat sebagai favorit di kubu Gibbs, sebenarnya itu adalah Truex. Pembalap Toyota No. 19 itu menyapu kedua balapan di sini pada 2019, menjadi runner-up pada 2020, dan memenangkan balapan Musim Gugur tahun lalu setelah finis ke-5 di Musim Semi.

Truex telah memimpin setidaknya 80 lap dalam delapan dari sepuluh balapan terakhir di sini. Posisi finishing rata-rata 2,2-nya selama enam balapan Richmond terakhir sangat mengesankan. Faktanya, dia adalah satu-satunya pembalap Piala dengan posisi finis lima besar rata-rata di sini sejak 2018. Truex juga finis di urutan ke-8 atau lebih baik dalam tiga dari empat balapan terakhir musim ini.

Sudah tiga tahun sejak Busch menang di trek pendek. Veteran ini finis di sepuluh besar dalam 12 dari 14 balapan terakhirnya di Richmond, termasuk sapuannya di dua balapan di 2018. Tidak ada keraguan bahwa Busch paling dekat dengan kemenangan musim ini, dan dia mungkin akhirnya bisa menerobos. besok.

Hamlin membutuhkan kemenangan ini lebih dari pebalap lainnya. Pengemudi mobil No. 11 menjalani awal musim yang buruk, tetapi bisa membalikkan keadaan besok sore.

Hamlin memimpin semua pembalap aktif di lap memimpin di sini, dengan 2.108, berikutnya adalah Kyle di 1.528 lap dan ketiga dalam daftar itu adalah Truex dengan 1.205 lap. Hal ini menggambarkan dominasi Gibbs di Richmond. 

Hamlin adalah favorit banyak orang, karena ia dibesarkan di dekat Chesterfield, Virginia. "Saya selalu bersemangat untuk pergi ke Richmond. Saya beruntung telah memiliki banyak kesuksesan di sini sepanjang karir saya dan terutama beberapa tahun terakhir.

"Richmond sangat unik dibandingkan dengan treknya. kami sudah sejauh ini dengan mobil ini, jadi terserah kami untuk tampil baik. Saya sangat percaya pada Chris Gabehart dan tim kami bahwa kami bisa melakukannya."