Setelah memulai musim NASCAR Cup 2022 di Superspeedway, oval 1,5 mil, road course Circuit of the Americas, tim dan pembalap sekarang bersiap-siap untuk serangkaian balapan short-track yang stabil selama beberapa minggu ke depan. Semuanya dimulai akhir pekan ini di Richmond Raceway dengan Toyota Owners 400 di oval 3/4 mil.

Wajah yang familiar akan memimpin lapangan menuju bendera hijau besok. Ryan Blaney merebut pole ketiganya musim ini, yang merupakan kesembilan dalam karirnya dan yang pertama di Richmond Raceway.

Pembalap Ford Mustang No. 12 meraih posisi teratas dengan waktu putaran 22,541 detik. Pembalap Tim Penske sekarang akan memulai dari posisi kedua atau lebih baik dalam empat balapan berturut-turut.

"Ini sangat berarti, Anda tahu," kata Blaney. “Sejujurnya, saya tidak berpikir saya mendapat lap yang sangat bagus. Itu adalah putaran yang buruk bagi saya, tetapi saya memiliki kecepatan.

"Posisi trek sangat berarti di sini. Dengan riwayat masa lalu saya di sini, saya bisa menggunakan semua posisi trek yang bisa saya dapatkan. Ini adalah awal yang baik untuk akhir pekan. Kami hanya perlu mempertahankannya dan menjaga ban di bawah hal ini dan kami akan melihat apa yang akan terjadi besok.”

“Saya berjuang keras di sini selama bertahun-tahun, dan saya masih merasa tidak hebat sama sekali di sini,” Blaney mengakui. “Kami telah bekerja sangat keras untuk mencari tahu apa yang harus dilakukan lebih baik di sini.

"Saya merasa semua orang telah melakukan pekerjaan yang sangat baik untuk membawa mobil yang cepat. Kualifikasi di pole di sini adalah satu hal; Balapan di sini adalah hal yang sama sekali berbeda. Ini hebat kami mendapat pole, tetapi sekarang saatnya beralih ke mode balapan."

Mulai bersama Blaney di barisan depan adalah pembalap Hendrick Motorsports William Byron. Ini adalah upaya kualifikasi terbaik pembalap Chevrolet musim ini, membuntuti Blaney hanya dengan 0,037 detik.

Ketiga pabrikan itu cukup cantik dengan Kyle Busch dari Toyota berbaris di bagian dalam Baris 2 untuk balapan besok. Pembalap Joe Gibbs Racing membuat start sepuluh besar ke-19 di Richmond, dan yang keempat musim ini. Chase Briscoe akan mulai di luar Kyle besok.

Lima tim berbeda terwakili di dalam lima besar, dengan Erik Jones memulai di bagian dalam Baris 3. Pemenang tiga kali Richmond Martin Truex Jr akan start dari posisi ke-6 di Toyota No. 19-nya. Yang melengkapi sepuluh starter teratas adalah Kevin Harvick, Ross Chastain, Christopher Bell, dan Aric Almirola.

Joey Logano nyaris lolos babak shootout dan akan memulai balapan dari posisi ke-11 besok. Denny Hamlin telah sukses luar biasa di Richmond tetapi pemenang tiga kali gagal selama kualifikasi dan mulai dari posisi ke-13.

Tepat di belakangnya di urutan ke-15 adalah Chase Elliott, yang merupakan salah satu dari tiga pembalap Hendrick yang tampak kesulitan hari ini. Rekan setimnya Kyle Larson dan Alex Bowman akan mulai dari posisi 21 dan 28 besok.

Sementara pembalap Gibbs tampil bagus hari ini, dua mobil Toyota lainnya tidak. Kurt Busch (27) dan Bubba Wallace (29) akan memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan besok untuk membawa mesin 23XI Racing mereka ke depan lapangan.

Ini adalah trek yang didominasi Joe Gibbs Racing dalam beberapa tahun terakhir, memenangkan 8 dari 12 balapan Richmond terakhir. Tim ini masih tanpa kemenangan musim ini, dengan kemenangan terakhir mereka datang pada bulan September tahun lalu.

Kembali ke jalur kemenangan dan mengamankan kemenangan pertama untuk Toyota besok di Toyota Owners 400 akan menjadi tempat yang sempurna untuk mengubah musim mereka.

Kyle Busch memimpin sesi latihan satu-satunya selama 20 menit sebelum kualifikasi, dengan Chris Buescher tepat di belakangnya. Blaney, Bell, dan Briscoe melengkapi lima besar. Sembilan dari sepuluh besar dalam latihan maju ke babak final kualifikasi. Keausan ban menjadi perhatian selama kualifikasi dan tentunya akan menjadi faktor dalam balapan besok.

Tujuh tim telah terkena dampak kegagalan inspeksi sejak Jumat malam. Mobil-mobil berikut gagal inspeksi dua kali, yang berarti seorang anggota kru dikeluarkan, dan kehilangan pemilihan pit mereka: No. 3 Dillon (Ryan Chism), No. 16 Allmendinger (Andy Suess), No. 17 Buescher (Josh Sisco), No. 23 Wallace (Zach Marquardt), dan No. 47 Stenhouse Jr (Joe Gwilt).

Mobil No. 31 Haley (Jaron Antley) dan No. 44 Biffle (Nick Ollila) gagal inspeksi tiga kali. Tim-tim tersebut tidak diizinkan untuk lolos dan harus menjalani penalti pass-through setelah mengambil bendera hijau besok.

Cakupan untuk Toyota Owners 400 hari Minggu di Richmond dimulai pukul 15:30 ET di FOX.