Hal-hal dilakukan secara berbeda di tanah di Bristol Motor Speedway, termasuk kualifikasi Piala.

Alih-alih kualifikasi satu mobil atau grup, balapan Heat malam ini menentukan posisi awal untuk balapan fitur besok malam. Setiap balapan Heat menghadiahi pembalap dengan poin untuk posisi finis mereka, tetapi juga untuk mobil yang melewati trek. Jumlah total poin yang dikumpulkan menentukan lineup awal untuk balapan besok.

Balapan Heat pertama dimenangkan oleh Tyler Reddick, yang merupakan salah satu mobil tercepat dalam latihan kemarin. Finis tepat di belakangnya adalah Cole Custer, yang memperoleh tujuh posisi dalam balapan. Pembalap Stewart Haas Racing memperoleh total 16 poin yang membuatnya menjadi pole position untuk acara utama besok.

Christopher Bell adalah salah satu pembalap tanah terbaik di planet ini dan mampu membimbing Joe Gibbs Racing Toyota-nya ke depan di Heat 2, mengambil bendera kotak-kotak dari posisi awal ke-5. Rekan setimnya Kyle Busch finis di urutan ke-2, di mana ia memulai balapan.

Justin Haley memenangkan Heat 3 setelah memulai di sebelah Joey Logano di barisan depan. Keduanya bertukar posisi finis setelah Haley memimpin sepanjang 15 lap. Ty Dillon juga memimpin semua 15 lap di balapan terakhir Heat, melewati garis finis di depan pembalap Hendrick Motorsports Chase Elliott dan Kyle Larson.

Tidak ada insiden besar malam ini, hanya beberapa putaran yang tidak bersalah di jalurnya. Itu kemungkinan akan menjadi tema besok malam, karena pengemudi terus berjuang untuk menemukan jalur di trek, visibilitas dengan semua debu, dan tentu saja masih mempelajari mobil Next Gen dan ban Goodyear baru. Balapan ini juga akan berlangsung di bawah lampu, tidak seperti tahun lalu yang berlangsung di siang hari.

Bergabung dengan Custer di barisan depan besok adalah Bell, yang merupakan salah satu favorit berat untuk memenangkan acara tersebut. Mulai dari baris 2 adalah Reddick dan Chase Briscoe, pembalap tanah yang sangat berbakat lainnya. Pemula baris 3 adalah Larson dan Haley, diikuti oleh Ty Dillon dan Alex Bowman di baris 4 dan Elliott dan Logano melengkapi sepuluh starter teratas.

[[{"fid":"1739513","view_mode":"default","fields":{"format":"default"},"link_text":"Bristol Food City Dirt Race Start Lineup.pdf"," type":"media","field_deltas":{"1":{"format":"default"}},"attributes":{"class":"media-element file-default","data-delta" :"1"}}]]]

Larson telah berjuang musim ini, setelah memenangkan 10 balapan dan kejuaraan tahun lalu. Peristiwa ini mungkin adalah apa yang diperintahkan dokter untuk mengembalikannya ke dalam alurnya. Akan ada banyak persaingan, dengan beberapa pembalap berbakat mulai tepat di belakangnya.

Beberapa nama besar akan mulai di belakang lapangan untuk balapan ini besok malam. Ryan Blaney start dari posisi 25 setelah hasil mengecewakan di balapan Heat pertama saat dia berputar sendiri. Martin Truex Jr mulai 30, dan tentu saja memiliki tangan penuh di sini di Bristol.

“Saya pada dasarnya pergi dari perasaan seperti saya baik-baik saja, cukup baik di akhir latihan pertama ke latihan kedua, sepanjang waktu, hanya merasa seperti saya adalah seekor burung tanpa sayap,” kata Truex. “Saya tidak bisa melakukan apa-apa. Aku hanya bertahan. Saya sangat lambat, tidak dapat menemukan traksi di trek balap.”

Sementara Custer memimpin lapangan ke bendera hijau, dua rekan satu timnya akan memulai kembali di baris 16 di Aric Almirola dan Kevin Harvick. Ross Chastain telah menjalani tahun kariernya, tetapi dia akan memulai balapan di urutan ke-33 besok setelah berputar di putaran terakhir balapan Heat pertama. Mulai di sampingnya di urutan ke-34 adalah Denny Hamlin, yang melakukan kontak dengan tembok kemarin.

Ini adalah pole position pertama bagi Custer, yang masih mencari finis sepuluh besar pertamanya musim ini. Hal yang sama dapat dikatakan tentang Hamlin beberapa minggu yang lalu di Richmond, dan dia merespons dengan memenangkan perlombaan. Custer berharap untuk hasil yang sama besok malam.

“Orang-orang melakukan pekerjaan yang bagus dengan menebak dengan benar di trek,” kata Custer. “Ini sangat berbeda dari latihan dan kami berhasil melakukannya. Sungguh luar biasa, pole karir pertama, saya tidak pernah berpikir saya akan mendapatkan pole karir pertama saya di balapan tanah. Ketika Anda memulai dari belakang, Anda harus khawatir tidak akan turun satu putaran pada putaran pertama. Untuk dapat memulai dari pole adalah masalah besar bagi tim kami. Orang-orang melakukan pekerjaan yang hebat di mobil. Saya bisa mencapai puncak (jalur) dan mulai menggelinding.”

Pembalap telah melihat perbedaan besar di trek tahun ini daripada apa yang mereka kendarai musim lalu. “Tahun lalu, kami melihat trek balap seperti benar-benar pecah, menjadi tidak rata dan memiliki lubang, yang dapat Anda cengkeram melalui lubang dan memberinya banyak karakter,” kata Bowman. “Dan tahun ini, sangat licin dan halus dan sedikit di bagian bawah, sedikit di atas dan kemudian banyak debu.”

Briscoe memperhatikan jalur yang berbeda, dan bagaimana hal itu bisa membuat balapan lebih baik besok malam. “Saya pikir menarik bagaimana kami berada di puncak versus tahun lalu kami selalu di bawah. Mudah-mudahan, kami bisa balapan di tempat seperti itu dan Anda bisa bergerak dan tidak hanya terpaku di bawah.” Treknya lebih licin dan lebih mulus di malam hari, yang seharusnya menghasilkan aksi di trek yang bagus.

Pertanyaannya adalah apakah balapan tahun lalu ini akan membantu tim besok malam? Blaney tampaknya tidak berpikir begitu. “Mobilnya jelas berbeda. Bannya jauh berbeda. Bannya jauh lebih baik tahun ini, jujur. Gripnya jauh lebih kuat, dan Anda benar-benar bisa mengendarainya lebih banyak, jadi saya tidak tahu apakah Anda bisa membandingkannya seperti mobil-ke-mobil, setup-to-setup. Anda mencoba melihat tren trek balap dan semua itu, tetapi tidak banyak yang bisa Anda bandingkan.”

Aksi pada Minggu Paskah dimulai pukul 19:00 ET di FOX.