Setelah balapan di St Louis, NASCAR Cup Series kembali ke west coast untuk balapan jalur jalan raya kedua musim ini. Fans disambut kembali ke Sonoma Raceway saat tim dan pembalap bersiap untuk dua acara road course selama tiga akhir pekan balapan berikutnya.

Versi berbeda dari sirkuit Sonoma sedang digunakan akhir pekan ini. Konfigurasi 1,99 mil yang lebih pendek menghilangkan Belokan 4-7, mengembalikan parasut lurus yang lebih panjang dalam upaya meningkatkan peluang overtake bagi pengemudi. Alhasil, jumlah putaran juga bertambah dar 90 menjadi 110 Lap.

Larson memasuki akhir pekan ini sebagai pemenang balapan bertahan, dan hari ini meraih pole position untuk balapan hari Minggu. Ini akan menjadi balapan kelima berturut-turut di Sonoma dimana Larson akan start dari pole.

“Saya selalu memiliki kecepatan yang baik di Sonoma dan itu adalah trek rumah saya,” kata Larson. “Selalu menyenangkan untuk melihat teman dan keluarga saya dan itu keren untuk mendapatkan kemenangan pertama saya di trek rumah saya tahun lalu.

"Tapi itu dengan mobil tahun lalu dan di trek panjang. Mudah-mudahan, kami dapat memimpin beberapa lap dan tantangan untuk balapan. menang lagi."

“Saya sedikit terkejut saya berlari apa yang saya bisa karena saya memberikan banyak waktu di Tikungan 4 dan 7. Saya merasa seperti saya bisa pergi sedikit lebih cepat. Terima kasih kepada semua orang di tim kami dan semua orang di toko dan di bengkel mesin. Saya senang dengan hal itu.

"Untuk Chase untuk meletakkan putaran yang dia lakukan, itu menunjukkan betapa kuatnya dia karena dia sangat bagus dalam trim balapan. Saya perlu memikirkan beberapa hal di pihak saya. Saya pikir mobil saya mampu membalap dengan baik. Saya hanya perlu sedikit lebih baik dalam jangka panjang dan saya pikir kami akan memiliki kesempatan yang bagus.”

Meskipun finis di luar 20 besar dari tiga balapan terakhir, rekan setim Larson, Chase Elliott, menjadi favorit taruhan memasuki akhir pekan.

Pembalap No. 9 Hendrick Motorsports Chevrolet memiliki tujuh kemenangan di lintasan jalan raya tetapi dia tidak pernah menang di sini di Sonoma. Elliott menjadi runner-up di belakang Larson pada balapan tahun lalu, dan akan memulai bersama rekan setimnya besok.

Baris 2 menampilkan sepasang pembalap Ford di Chris Buescher dan Michael McDowell, mewakili RFK Racing dan Front Row Motorsports. Tyler Reddick mulai 5 besok dan Cole Custer berguling di posisi awal 6.

Pembalap Trackhouse Racing Ross Chastain dan Daniel Suarez akan start dari Baris 4 besok dengan Joey Logano dan Denny Hamlin melengkapi sepuluh besar pebalap pada sesi kualifikasi hari ini.

Enam tim berbeda mewakili tujuh besar kualifikasi hari ini. Hamlin (10) adalah Camry dengan kualifikasi tertinggi, tetapi diikuti oleh sepasang pebalap Toyota lainnya. Kurt dan Kyle Busch akan berbagi Baris 6 untuk memulai balapan besok. Austin Dillon, Ryan Blaney, dan Chase Briscoe melengkapi 15 starter teratas.

Kyle Busch adalah salah satu pembalap yang diharapkan untuk memperebutkan pole position, tapi itu tidak ada dalam kartu untuk pembalap Toyota No. 18. “Frustrasi kami tidak memiliki kecepatan untuk melewatinya,” kata Kyle.

“Kami pikir kami melakukannya, menilai saat latihan, tetapi tidak berhasil di kualifikasi. Kami akan bekerja semalaman pada ide-ide untuk memperbaikinya dan membuat mobil lebih cepat.”

AJ Allmendinger akan menjadi salah satu pembalap yang harus diwaspadai besok, karena para pebalap jalanan mencoba membawa Kaulig Racing kembali ke jalur kemenangan. Sonoma telah menjadi salah satu yang sulit bagi AJ dalam beberapa tahun terakhir.

Lima finis terakhirnya di sini adalah ke-37, 37, 14, 35, dan 38, meskipun memulai masing-masing balapan tersebut dari lima besar. Kelima balapan itu datang saat dia mengemudi untuk JTG Daugherty Racing.

Allmendinger memberikan banyak hiburan hari ini, mencoba menemukan alurnya untuk hari Minggu. “Menjadi bagus untuk satu putaran dan menjadi bagus untuk balapan benar-benar berbeda,” katanya. “Saya belum pernah ke sini selama empat tahun, jadi saya mencoba membiasakan diri dengan tempat itu lagi.”

Kevin Harvick dan Kurt Busch akan membuat start ke-21 mereka di Sonoma besok, yang merupakan pembalap aktif terbanyak. Harvick, yang belum pernah menang dalam 58 balapan, terancam kehilangan postseason untuk pertama kalinya sejak 2009.

Dia sekarang dua poin di belakang Tyler Reddick untuk tempat playoff terakhir setelah kecelakaan besar akhir pekan lalu di Gateway. Harvick memenangkan balapan ini pada tahun 2017, dan sangat perlu menemukan jalan kembali ke jalur kemenangan saat dia memulai balapan di urutan ke-23 besok.

Satu kejutan besar hari ini adalah kecepatan buruk Martin Truex Jr. Pembalap Joe Gibbs Racing yang lolos kualifikasi ke-28 dan pekerjaannya akan selesai besok sore.

Truex memiliki tiga kemenangan di trek ini, dan tiga finis terakhirnya di sini adalah 1, 1, dan 3. Sang juara Piala juga memiliki wajah yang familiar di pit stand-nya akhir pekan ini.

Cole Pearn menggantikan insinyur Nick Burton, yang absen pada balapan besok untuk menghadiri pernikahan. Pearn dan Truex memenangkan delapan balapan selama musim 2017, yang memuncak dengan trofi kejuaraan di Homestead-Miami Speedway.

"Saya suka pergi ke Sonoma," kata Truex. “Saya suka trek balap, tapi minggu ini adalah tanda tanya besar bagi semua orang. Mobil baru, ban baru, lima gigi, bukan empat, rem berbeda, dan segalanya berbeda.

"Ada tanda tanya besar apakah pendekatan lama kami akan tetap berhasil di sana. Bukan hanya cara saya mengendarai mobil, tetapi bagaimana ban akan menjadi dan apa yang akan terjadi? Banyak hal yang bisa terjadi, tetapi kami melakukan semua yang kami bisa."

Christopher Bell sebenarnya mulai terjauh di belakang kru Gibbs, karena ia akan meluncur ke 31 besok setelah masalah kemudi mencegahnya dari kualifikasi. Bell selalu tampil baik di kursus jalan raya, memenangkan perlombaan Daytona Road Course tahun lalu, menjadi runner-up di Road America, dan ke-3 awal musim ini di Circuit of The Americas.

Cakupan untuk Toyota / Save Mart 350 hari Minggu di Sonoma dimulai pukul 16:00 ET di FS1, Anda juga bisa menontonnya di Mola.