Akhir pekan NASCAR Cup di Danau Elkhart, Wisconsin diawali dengan sesi kualifikasi hari Sabtu. Ada 37 mobil yang mengikuti balapan hari Minggu Road America, yang bisa dibilang merupakan road course terbaik di negara ini. Sirkuit 4,048 mil yang indah memberikan banyak peluang lewat, dan merupakan ujian nyata bagi pengemudi ini.

Chase Elliott akan memulai di tempat dia menyelesaikan balapan ini tahun lalu – di depan. Dia meraih pole keduanya musim ini, dan yang ke-11 dalam karir Pialanya.

Pembalap Hendrick Motorsports membukukan kecepatan108.407 mph, yang cukup cepat untuk mencuri posisi teratas di lap terakhirnya saat kualifikasi. Dia memenangkan balapan ini tahun lalu tetapi memiliki posisi awal yang jauh lebih baik kali ini.

"Itu sedikit lebih menyenangkan daripada yang saya kira, pasti," kata Elliott yang terkejut. “Mudah-mudahan, hasilnya besok sama seperti tahun lalu—itu yang penting. Kami akan bekerja dan melihat apakah kami bisa mengendarainya seperti yang dibutuhkan besok.

"Saya pikir itu akan sangat sulit untuk dilewati, berdasarkan apa yang saya lihat di sana dalam praktik. Hanya ingin menjaga posisi trek selama kami bisa—itu selalu merupakan pemikiran yang sulit di trek jalan raya—dan mengelola keseimbangan tentang apa yang harus dilakukan pada jam berapa."

Ini akan menjadi barisan depan All-Chase karena Chase Briscoe akan memulai bersama dengan Ford Mustang No. 14-nya. Briscoe memiliki cengkeraman kuat pada posisi terdepan sampai pemenang balapan bertahan mengalahkannya di akhir. Pembalap Stewart-Haas Racing itu menjadi yang tercepat di sesi latihan, dan seharusnya memiliki peluang bagus untuk mencapai jalur kemenangan besok.

"Saya melakukan pekerjaan yang buruk," klaim Briscoe. “Saya lebih banyak menyamping daripada lurus. Saya merasa seperti saya menyerah enam persepuluh dengan mudah di tikungan yang berbeda.

"Tim saya pasti pantas mendapatkan pole, tetapi pembalap tidak pantas mendapatkan pole. Saya harus membersihkannya. Kita harus benar-benar tapi bagus untuk besok. Kami memiliki Ford yang sangat cepat, dan saya harus menggabungkannya.

"Saya mengemudi dengan sangat buruk. Saya hanya harus memperlambat. Saya harus belajar dari itu. Saya memiliki mobil yang sangat bagus, dan itu akan menjadi besar untuk besok. Kita akan lihat apakah kita bisa menyatukan semuanya dan membuat pengemudi berhenti mengacau."

Kyle Larson akan berbaris tepat di belakang rekan setimnya besok di posisi awal ke-3. Dia akan bergabung di Baris 2 oleh sesama pembalap Chevrolet Tyler Reddick, yang masih mencari kemenangan Piala pertamanya. Austin Cindric dan Michael McDowell akan memulai dari Baris 3 sementara Chris Buescher dan Alex Bowman berbagi Baris 4.

Latihan pertama hari itu hampir memiliki momen besar ketika Larson kehilangan kendali atas Chevrolet No. 5-nya di salah satu bagian trek tercepat. Dia berputar dan berakhir kembali di trotoar, saat pengemudi menghindarinya melewati zona kecepatan tinggi.

Joey Hand dan Cole Custer melengkapi sepuluh besar dalam kualifikasi hari ini. Hand melakukan start ketiganya musim ini untuk Rick Ware Racing, dan hasil kualifikasi tempat ke-9 adalah yang terbaik dalam karirnya. Spesialis kursus jalan telah menunggu akhir pekan ini untuk beberapa waktu.

“Saya beruntung balapan di seluruh dunia dengan mobil yang berbeda dan trek yang berbeda, dan ini adalah nomor satu bagi saya,” kata Hand. “Orang-orang selalu bertanya kepada saya, apa lagu favorit Anda? Jalan Amerika. Mudah. Ini lap terbaik dalam balapan.”

Hanya ketinggalan untuk maju ke babak final kualifikasi adalah Brad Keselowski (11), Ross Chastain (12), dengan pembalap Joe Gibbs Racing Kyle Busch, Denny Hamlin, Martin Truex Jr, dan Christopher Bell semuanya mengklaim empat tempat awal berikutnya.

Tim Busch harus mengganti mesin di Toyota No. 18-nya sehingga dia benar-benar akan memulai dari belakang lapangan. Sementara Cindric memiliki lari yang kuat untuk Tim Penske, rekan satu timnya tidak berjalan sebaik Joey Logano dan Ryan Blaney mulai besok ke-18 dan 19.

Beberapa pesaing akan mulai menuju bagian belakang lapangan besok, termasuk AJ Allmendinger (21), Kurt Busch (22), Erik Jones (27), Kevin Harvick (28), William Byron (29), tetapi Elliott memenangkan balapan ini terakhir tahun dari posisi awal ke-34.

Ada 13 pembalap di lapangan yang memiliki kemenangan di jalan raya di resume mereka. Elliott ada di depan daftar itu, karena 7 dari 15 kemenangannya di Piala datang di trek jenis ini. Kemenangan besok akan mengikatnya dengan Tony Stewart untuk urutan kedua terbanyak dalam sejarah seri. Jeff Gordon (sembilan) saat ini duduk di puncak daftar sepanjang masa.

Road America menawarkan banyak tantangan unik bagi para pembalap, tetapi juga bagi tim. Kepala kru Elliott Alan Gustafson menawarkan beberapa wawasan tentang hal itu. "Zona pengereman adalah hal pertama yang terlintas dalam pikiran," katanya. “Mobil harus mampu mengubah arah dengan baik dan memiliki stabilitas pada saat yang sama. Ada juga kerumitan jalur yang harus Anda persiapkan. Ada beberapa tikungan 90 derajat yang sempit, korsel, tikungan—kecepatan tinggi. kiri. Itulah yang membuatnya sangat sulit. Ada begitu banyak gaya tikungan yang membuatnya lebih sulit."

Memulai debutnya di Piala 10 di jalur jalan besok, Briscoe menargetkan finis lima besar pertamanya di kategori itu. Mulai dari barisan depan, dia memiliki keyakinan bahwa mereka bisa menyelesaikan pekerjaan besok. "Ini trek yang sangat menantang, tapi itulah mengapa saya suka datang ke sini," kata Briscoe. "Itu membuatmu lelah. Itu seperti trek tanah yang licin dan usang, seaneh kedengarannya, tapi itulah mengapa aku menyukainya."

“Saya suka prestasi mencoba bergulat di jalur jalan sejauh empat mil. Ini sangat besar. Dibutuhkan lebih dari dua menit untuk berlari di trek balap, jadi saya hanya menikmati tantangan balapan di sini dan mencoba membuat mobil-mobil ini melakukan apa yang Anda inginkan. ingin setiap putaran, dengan setiap belokan. Ini sangat menyenangkan dan, ketika terbayar, itu sangat bermanfaat."

Liputan untuk Kwik Trip 250 besok di Road America dimulai pukul 3 sore ET di USA Network.