Babak terakhir kualifikasi memiliki banyak kegembiraan dan drama. Ini memuncak dengan Larson meletakkan lap pada 23,042 detik sebagai mobil terakhir di trek, memupus harapan Ross Chastain dan TrackHouse Racing meraih pole position NASCAR Cup Series.

“Meskipun saya masuk ke Tikungan 1 terlalu keras dan menyamping, saya membayangkan di situlah saya menghabiskan waktu saya,” kata Larson. “Hanya membuatnya sangat dalam, dan saya pikir mengendalikannya sebelum saya sampai di pintu keluar mungkin adalah di mana saya membuat waktu putaran. Aku tidak tahu, bisa jadi Turn 3 dan 4. Siapa yang tahu? Tapi saya merasa seperti masuk terlalu dalam, terlalu dalam pasti, tapi saya pikir itu berhasil pada akhirnya.”

Lari tiang adalah kejutan yang menyenangkan bagi pengemudi mobil No. 5 itu. "Saya senang. Ini keren untuk mendapatkan tiang di sini di Richmond. Saya tidak berharap untuk melakukan itu. Saya tidak berpikir kami sebagus itu dalam latihan, jadi saya senang dengan kerja keras yang telah dilakukan semua orang di Chevys kami. Sekarang kita akan mengejar kemenangan lagi.”

Chastain hampir saja mendapatkan pole pertama untuk dirinya dan tim, tapi mereka masih akan berbaris di barisan depan besok sore. Meskipun dia hanya tertinggal satu poin di kualifikasi, Chastain tahu dia memiliki kecepatan untuk bersaing meraih kemenangan besok. Chevrolet No. 1-nya memuncaki sesi latihan 20 menit sebelum kualifikasi.

Denny Hamlin tampil luar biasa di trek balap rumahnya, dan akan mencoba menjadi pebalap ke-12 dalam sejarah yang memenangkan balapan berturut-turut di Richmond. William Byron dan rekan setimnya Alex Bowman juga lolos ke dalam lima besar hari ini, menunjukkan potensi skuat Rick Hendrick untuk akhir pekan di Richmond. Cole Custer dan Brad Keselowski adalah pembalap Ford tercepat, dan akan memulai balapan dari Baris 4 besok.

2022 Federated Auto Parts 400 - hasil kualifikasi
Pos pembalaptimpabrikan
1Kyle LarsonHendrick MotorsportsChevrolet
2Ross ChastainTrackHouse RacingChevrolet
3Denny HamlinJoe Gibbs RacingToyota
4Alex BowmanHendrick MotorsportsChevrolet
5William ByronHendrick MotorsportsChevrolet
6Martin Truex JrJoe Gibbs RacingToyota
7Cole CusterStewart Haas RacingFord
8Brad KeselowskiRFK RacingFord
9Erik JonesPetty GMS MotorsportsChevrolet
10Ryan BlaneyTeam PenskeFord
11Bubba Wallace23XI RacingToyota
12Austin DillonRichard Childress RacingChevrolet
13Kevin HarvickStewart Haas RacingFord
14Ty Gibbs23XI RacingToyota
15Chase BriscoeStewart Haas RacingFord
16Todd GillilandFront Row MotorsportsFord
17Joey LoganoTeam PenskeFord
18Chris BuescherRFK RacingFord
19Noah GragsonKaulig RacingChevrolet
20Ricky Stenhouse JrJTG Daugherty RacingChevrolet
21Christopher BellJoe Gibbs RacingToyota
22Ty DillonPetty GMS MotorsportsChevrolet
23Chase ElliottHendrick MotorsportsChevrolet
24Daniel SuarezTrackHouse RacingChevrolet
25Landon CassillSpire MotorsportsChevrolet
26Tyler ReddickRichard Childress RacingChevrolet
27Justin HaleyKaulig RacingChevrolet
28Cody WareRick Ware RacingFord
29Kyle BuschJoe Gibbs RacingToyota
30Harrison BurtonWood Brothers RacingFord
31Corey LaJoieSpire MotorsportsChevrolet
32Aric AlmirolaStewart Haas RacingFord
33Austin CindricTeam PenskeFord
34Michael McDowellFront Row MotorsportsFord
35JJ YeleyRick Ware RacingFord
36BJ McLeodLive Fast MotorsportsFord

Ryan Blaney memiliki momen selama menjalankan kualifikasi kedua, dan hampir menempatkan Mustang-nya ke dinding. Itu mempengaruhi kedua putarannya, tetapi dia masih memiliki posisi sepuluh besar besok. Martin Truex Jr berjalan mulus dan lolos ke-6 dengan Camry No. 19-nya.

Blaney saat ini memegang tempat terakhir playoff namun masih tanpa kemenangan. Keunggulan 19 poinnya atas Truex akan menjadi kunci jika tidak ada pembalap baru yang mampu memenangkan salah satu dari tiga balapan musim reguler yang tersisa ini. Pembalap Penske mungkin memiliki keunggulan di klasemen, tetapi Truex memiliki resume yang jauh lebih baik di Richmond.

Truex memiliki tiga kemenangan di Richmond, bersama dengan sembilan lima besar, dua pole, dan memimpin 1.285 lap. Tiga kemenangan itu semuanya datang dalam enam balapan terakhir. Faktanya, Truex telah selesai di lima besar di masing-masing dari tujuh balapan Richmond terakhir.

Sebagai perbandingan, Blaney hanya memiliki dua finis sepuluh besar dalam 12 karir dimulai di sini, dengan finis terbaik ke-7 awal tahun ini. Truex telah memperoleh 52 poin dari Blaney selama empat balapan terakhir.

Sorotan jelas akan tertuju pada dua pebalap ini, namun akan ada 34 pebalap lain yang bersaing untuk merebut gelar juara besok. Dua rekan setim Martin bisa menjadi pesaing terberat mereka.

Kyle Busch memimpin semua pembalap aktif dengan enam kemenangan di Richmond, dan Hamlin berikutnya dengan empat. Keduanya juga memiliki finis lima besar terbanyak (18 dan 16) dan memimpin lap (2.113 dan 1.529) di antara pembalap aktif. Selain menjadi juara bertahan, Hamlin finis ke-2 di kedua balapan musim lalu. Kyle juga memiliki tujuh runner-up selesai di Richmond.

Ini adalah musim yang sulit bagi Kyle, terutama dalam beberapa pekan terakhir. Dengan masa depan mengemudinya yang masih belum pasti, juara Piala dua kali itu belum finis di sepuluh besar sejak minggu pertama Juni. Faktanya, delapan finis terakhir Kyle adalah ke-30, 21, 29, 20, 12, 36, 11, dan 36. Dia mulai dari P29 besok, kabar baik bagi pebalap Camry No. 18 adalah dia sudah mengunci playoff.

Haruskah lapangan playoff diperluas jika ada lebih dari 16 pemenang balapan dalam satu musim? Tidak secepat itu, kata Kyle. “Saya rasa tidak, masih harus ada rasa urgensi dengan balapan di dalam balapan. Kami sudah memilikinya dengan tahapan juga, di mana sebenarnya ada tiga balapan dalam balapan dengan tahapan.

"Ini hanya masalah berada di 16 besar. Kita semua tahu apa aturannya dan hasilnya akan berbicara sendiri. Saya pikir format ini memberi Anda rasa urgensi."

Chase Elliott bisa merebut gelar juara regular season besok jika mampu mengumpulkan 58 poin dalam balapan tersebut. Juara musim reguler mendapat lebih dari sekadar trofi. Ada tambahan 15 poin playoff yang setara dengan tiga kemenangan balapan. Chase memasuki akhir pekan ini dengan 25 poin playoff, jadi merebut gelar musim reguler akan meningkatkannya menjadi 40 poin.

Elliott tidak memiliki hasil yang sama dengan tiga rekan satu timnya, dan mulai tanggal 23 besok. Dia memahami pentingnya posisi trek di tempat seperti Richmond. “Di musim semi, saya benar-benar merasa kami memiliki mobil yang lebih baik daripada saat kami finis.

"Strategi tidak cukup menguntungkan kami, jadi saya menantikan untuk melihat apa yang bisa kami lakukan besok. Melewati akan menjadi sulit lagi, jadi saya benar-benar merasa bahwa mendapatkan posisi lintasan yang baik akan menjadi penting.”

Chase memiliki empat finis lima besar di Richmond, tetapi tidak pernah menang di sini. Dua rekan setimnya (Larson dan Bowman) telah menang di sini, dan Byron hampir menang awal tahun ini tetapi finis ke-3 setelah memimpin 122 lap dalam balapan. Organisasi Hendrick telah memenangkan lima dari delapan balapan trek pendek terakhir, dengan Joe Gibbs Racing memenangkan tiga lainnya.

Kevin Harvick adalah pembalap lain yang harus diwaspadai besok. Dia telah menang di Richmond tiga kali dalam karirnya, dan menjadi runner-up dalam perlombaan awal tahun ini. Dia mulai besok ke-13 dan finis di sepuluh besar dalam tujuh dari delapan balapan terakhir di sini. Setelah akhirnya kembali ke jalur kemenangan pekan lalu, dia bisa mengantre untuk membuatnya dua kali berturut-turut besok.

Dengan Harvick menghentikan 65 balapan beruntun tanpa kemenangan minggu lalu di Michigan, ada beberapa pembalap lain yang berharap untuk mengakhiri kekeringan besok dan mungkin meninju tiket mereka ke babak playoff. Chris Buescher mengendarai 218 balapan tanpa kemenangan, dan rekan setimnya Keselowski belum pernah menang dalam 49 balapan. Erik Jones belum menang dalam 103 balapan tetapi telah berjalan dengan baik sepanjang musim dan mulai dari posisi ke-9. Blaney dan Truex berada di tengah-tengah 33 dan 31 balapan beruntun tanpa kemenangan.

Bubba Wallace nyaris melaju ke babak final kualifikasi dan akan start dari urutan ke-11 besok. Pengemudi Toyota No. 23 memastikan masa depannya dengan perpanjangan kontrak multi-tahun dengan organisasi 23XI Racing pada hari Jumat.

Bubba telah selesai 25 atau lebih buruk dalam tujuh dari delapan dimulai di Richmond, tetapi dia memiliki banyak momentum akhir pekan ini. Wallace telah menyelesaikan 3, 8, 5, dan 2 dalam empat balapan terakhirnya.

"Saya bangga dengan tim dan apa yang telah mereka lakukan dan bagaimana kami mampu menyerang setiap balapan," kata Wallace. “Kami akan terus melakukan apa yang kami lakukan, seperti yang telah kami lakukan pada empat atau lima balapan terakhir, dan tampaknya berhasil.

"Saya tidak dapat memberi tahu Anda apa itu, tetapi itu berhasil. Toyota selalu kuat di sini di Richmond. Kami ketinggalan balapan pertama di sini, tetapi kami benar-benar yakin dengan apa yang kami bawa besok."

Kurt Busch masih absen pada balapan keempat berturut-turut besok karena ia terus pulih dari gejala seperti gegar otak yang dideritanya selama kecelakaan saat kualifikasi di Pocono. Ty Gibbs terus mengisi posisi juara 2004, dan telah melakukannya dengan mengagumkan. Gibbs meraih hasil sepuluh besar di Michigan minggu lalu setelah menyelesaikan 16 dan 17 di Pocono dan Indianapolis, dan akan mulai besok 14.

Toyota telah memenangkan enam dari delapan balapan terakhir di Richmond, dan pole sitter belum pernah menang dalam sepuluh balapan terakhir di sini.

Panggung diatur untuk balapan trek pendek terakhir sebelum babak playoff. Dua acara wildcard (Watkins Glen, Daytona) akan menentukan medan playoff setelah hari ini, yang membuat memenangkan balapan ini sangat penting bagi beberapa pembalap. Cakupan untuk Federated Auto Parts 400 dimulai pada 3:00 ET di USA Network.