Kevin Harvick memasuki balapan hari ini di Michigan 96 poin dari babak playoff, dan juara NASCAR Cup 2014 itu melakukan apa yang diperlukan untuk mengamankan tiket playoff dengan meraih kemenangan di Michigan.

Ini adalah kemenangan keenam Harvick di Michigan, dan yang kelima dalam tujuh balapan terakhir di oval 2 mil.

Kemenangan hari ini juga mengakhiri rekor 65 balapan tanpa kemenangan yang sudah terlalu lama dialami Harvick. Ini adalah kemenangan karir #59 untuk pembalap Stewart Haas Racing, saat Ford mengumpulkan delapan kemenangan beruntun mereka di Michigan.

"Tentu saja waktu yang tepat," kata Harvick. “Kami memiliki beberapa performa bagus dalam beberapa minggu terakhir – Loudon dan Pocono, di mana mobil berjalan dengan baik dan tidak semuanya berjalan lancar.

"Saya sangat bangga dengan semua orang di Busch Light Apple Ford Mustang kami; mereka telah menggali sepanjang tahun mencoba membuat Mustang ini berlari lebih cepat.

"Mereka tidak hebat tahun ini, tetapi orang-orang kami telah melakukan pekerjaan yang baik dalam mencoba mengambil apa yang kami miliki, memaksimalkannya, dan melakukan hal-hal yang perlu kami lakukan. Saya sangat bangga dengan semua orang di Stewart Haas Racing.”

Balapan sempat tertunda sekitar satu jam saat hujan turun di sekitar area tersebut. Untuk Harvick, itu sepadan dengan menunggu.

“Semua orang yang meragukan kami tidak mengenal kami,” kata Harvick. “Mereka jelas tahu kami berkembang dalam situasi seperti ini, dan banyak hal berjalan sesuai keinginan kami hari ini, yang belum pernah kami alami sepanjang tahun – banyak hal berjalan sesuai keinginan kami dan ada banyak hal yang gagal.

"Pada akhirnya, kami mengadu dan tidak turun satu putaran, dan kemudian hati-hati keluar dan menguasai balapan. Hal yang paling saya perjuangkan hari ini adalah lalu lintas dan restart dan hanya harus memperbaiki jalan, tetapi begitu saya mendapatkan jalur yang jelas, bayi itu sedang berburu. ”

Harvick memilih untuk tidak masuk ke pit dengan 35 lap tersisa, dan tidak pernah menoleh ke belakang. Pole-sitter Bubba Wallace mencoba mengejar Mustang No. 4 tetapi restart yang buruk memberinya jarak yang sulit untuk ditutup. Itu masih merupakan finis yang solid untuk pembalap 23XI Racing, tetapi finis runner-up lain yang membuatnya merasa tidak enak di mulutnya.

"Saya hanya mengulang semua yang bisa saya lakukan secara berbeda," kata Wallace tentang restart. “Saya bisa mengambil posisi teratas pada restart itu. Saya pikir saya bisa bertahan dengan Harvick dan baru saja membalap Larson dan Logano.

"Benci saja. Benci untuk tim kami. Ini menyebalkan. Secara keseluruhan, akhir pekan yang luar biasa. Saya hargai tim saya. Semoga kita bisa mendapatkan Toyota di jalur kemenangan. Dia cepat sepanjang akhir pekan."

“Ini adalah pekerjaan yang sangat berat bagi tim kami. Jadi, ada banyak hal positif dalam hal ini, tetapi saya adalah orang yang lebih melihat negatif daripada positifnya. Saya perlu mengubahnya, tetapi saya ingin menang. buruk, dan ini adalah kesempatan terbaik. Saya akan memakai ini di hati saya untuk sementara waktu. Saya mengecewakan semua orang."

 

Pemilik bersama Toyota No. 23 Bubba, Denny Hamlin, juga meninggalkan Michigan dengan banyak penyesalan. Pembalap Joe Gibbs Racing memenangkan Stage 2 dan seharusnya memulai stage terakhir di depan, tetapi penalti untuk terlalu banyak anggota awak melewati tembok selama pit-stop memaksanya untuk memulai kembali di ujung ekor lapangan.

Ini membuat frustrasi," kata Hamlin. "Kami memiliki mobil yang sangat cepat sepanjang tahun, tetapi kami tidak bisa mendapatkan 'W' di kolom. Ini adalah bagian dari teka-teki yang harus Anda miliki untuk memenangkan balapan.

"Setiap orang harus melakukan pekerjaan mereka dengan kemampuan terbaik mereka, dan kami hanya kekurangan satu bagian kecil dari tim kami yang tidak bisa kami selesaikan."

"Saya tidak begitu yakin bagaimana Anda memperbaikinya," Hamlin mengakui. “Saya hanya berharap kami membuat langkah dan terus menjadi lebih baik.

"Ini membuat frustrasi karena ketika Anda memiliki mobil cepat seperti yang kami miliki akhir pekan ini, sama sekali tidak ada alasan untuk tidak menang. Kita harus melihat satu sama lain pada hari Senin dan cari tahu bagaimana kami terus melakukan ini. Semoga kami dapat membuatnya konstruktif dan terus menjadi lebih baik, tetapi jelas itu mengecewakan."

Joey Logano selesai ke-4 hari ini dengan rekan setimnya di Penske Ryan Blaney melengkapi lima besar. Finish tepat di belakangnya di urutan ke-6 adalah Martin Truex Jr, keduanya saling berhadapan di lap penutup dengan begitu banyak yang dipertaruhkan.

Harvick menjadi pemenang balapan ke-15 yang berbeda melalui 23 balapan musim ini, menyamai rekor sepanjang masa di Cup Series. Tambahan pemenang baru lainnya jelas ingin dihindari Blaney dan Truex, karena kedua pembalap itu berjuang untuk tempat playoff terakhir dengan hanya tiga balapan tersisa di musim reguler.

Blaney sekarang memimpin Truex dengan 19 poin untuk tempat playoff terakhir, yang akan ditentukan berdasarkan poin jika tidak ada pemenang baru dalam tiga balapan berikutnya.

Kedua pembalap telah berjalan dengan baik secara konsisten sepanjang musim, tetapi mereka belum mampu menghasilkan kemenangan balapan yang sangat dibutuhkan. Mereka saat ini berada di urutan ke-2 dan ke-4 di klasemen musim reguler.

Sementara Blaney memiliki keunggulan atas Truex sekarang, juara Piala 2017 mungkin menjadi favorit dalam beberapa balapan berikutnya. Truex telah menang tiga kali di Richmond, dan memimpin 80 lap dalam balapan awal tahun ini. Setelah itu datang Watkins Glen, dimana Truex finis 1, 2, 2, dan 3 dalam empat balapan terakhir di sana.

Kyle Larson adalah pembalap Chevrolet dengan hasil terbaik dengan finis ke-7 meski mendapatkan penalti kecepatan di pit road. Erik Jones mendapatkan hasil bagus lainnya di urutan ke-8 sementara rekan setim Larson, Alex Bowman, mendapat finis ke-9 yang sangat krusial. Ty Gibbs menyelesaikan sepuluh besar hari ini, hanya dalam awal karirnya yang ketiga di Piala saat ia mengisi sekali lagi untuk Kurt Busch yang pulih. Itu adalah bulu di topi untuk tim Racing 23XI.

Itu adalah hari yang solid bagi Hendrick Motorsports karena Chase Elliott dan William Byron menempatkan keempat mobil di dalam 12 besar. Dillon bersaudara, Austin dan Ty, finis tepat di belakang mereka saat rekan satu tim RFK Racing Brad Keselowski dan Chris Buescher mengikuti mereka di urutan 15 dan 16 .

Itu adalah sore yang berat bagi Ross Chastain, yang terus menjadi public enemy di paddock. Setelah penalti untuk ban yang tidak terkendali di pit road, Chastain mendapati dirinya bertarung dengan Christopher Bell di Lap 159 ketika itu terjadi.

Keduanya melakukan kontak, mengirim pengemudi JGR ke dinding luar. Bell, yang memenangkan Tahap 1, menyelesaikan dua tempat di belakang Chastain di urutan ke-26.

Momen terbesar balapan datang pada restart Lap 25 setelah Competition Caution. Sembilan pembalap terlibat ketika JJ Yeley keluar dari bentuk di tengah-tengah pak.

Michael McDowell masuk ke belakangnya, yang memulai reaksi berantai yang melibatkan Kyle Busch, Austin Cendric, dan Aric Almirola di antara pengemudi lainnya. Ketiga pengemudi itu melihat hari mereka berakhir lebih awal.

Hasil akhirnya adalah DNF lain untuk Busch, dan finis ketujuh berturut-turut di luar sepuluh besar. “Hanya terjadi kekacauan pada restart di sana dan saya tidak tahu apa yang memulainya, tetapi Almirola berputar di depan saya, dan kemudian saya terjepit di antara dia dan dinding,” kata Busch.

“Ketika Anda kembali ke sana, banyak hal terjadi saat restart, terutama ketika Anda memiliki pemain yang tidak ikut. Itu akan menjadi jangka panjang, lalu kami semua jatuh begitu saja.”

Cindric mendapat pukulan paling keras selama insiden itu, tetapi untungnya ia dibolehkan keluar dari medical center. “Itu sama sekali tidak menyenangkan, dan di dalam kepala pengemudi tentu saja jauh lebih tidak menyenangkan juga,” katanya.

“Rasanya benar-benar sia-sia untuk datang ke sini dan benar-benar hancur. Tidak bertanggung jawab, saya kira, berlari di tengah-tengah kelompok dan benar-benar membuat frustrasi karena harus keluar dari balapan ini secepat ini. Selesai mati terakhir dan tidak mendapatkan poin. ”

2022 MICHIGAN FIREKEEPERS CASINO 400 - hasil balapan
POS pembalapTEAM pabrikan
1Kevin HarvickStewart Haas RacingFord
2Bubba Wallace23XI RacingToyota
3Denny HamlinJoe Gibbs RacingToyota
4Joey LoganoTeam PenskeFord
5Ryan BlaneyTeam PenskeFord
6Martin Truex JrJoe Gibbs RacingToyota
7Kyle LarsonHendrick MotorsportsChevrolet
8Erik JonesPetty GMS MotorsportsChevrolet
9Alex BowmanHendrick MotorsportsChevrolet
10Ty Gibbs23XI RacingToyota
11Chase ElliottHendrick MotorsportsChevrolet
12William ByronHendrick MotorsportsChevrolet
13Austin DillonRichard Childress RacingChevrolet
14Ty DillonPetty GMS MotorsportsChevrolet
15Brad KeselowskiRFK RacingFord
16Chris BuescherRFK RacingFord
17Justin HaleyKaulig RacingChevrolet
18Austin HillRichard Childress RacingChevrolet
19Corey LaJoieSpire MotorsportsChevrolet
20Chase BriscoeStewart Haas RacingFord
21Josh BilickiSpire MotorsportsChevrolet
22Cody WareRick Ware RacingFord
23BJ McLeodLive Fast MotorsportsFord
24Ross ChastainTrackHouse RacingChevrolet
25Daniel SuarezTrackHouse RacingChevrolet
26Christopher BellJoe Gibbs RacingToyota
27Todd GillilandFront Row MotorsportsFord
28Michael McDowellFront Row MotorsportsFord
29Tyler ReddickRichard Childress RacingChevrolet
30Noah GragsonKaulig RacingChevrolet
31Cole CusterStewart Haas RacingFord
32Harrison BurtonWood Brothers RacingFord
33Ricky Stenhouse JrJTG Daugherty RacingChevrolet
34Aric AlmirolaStewart Haas RacingFord
35JJ YeleyRick Ware RacingFord
36Kyle BuschJoe Gibbs RacingToyota
37Austin CindricTeam PenskeFord

Tiga balapan tersisa sebelum babak playoff dimulai. Seri ini bergerak dari Michigan Speedway yang besar ke Richmond Raceway berbentuk oval berbentuk D yang lebih kecil. Cakupan untuk Federated Auto Parts 400 hari Minggu dimulai pada 3 ET di USA Network.