Martin Truex, Jr menahan serangan dari rekan setimnya di Joe Gibbs Racing Kyle Busch untuk meraih kemenangan ketiganya di Toyota / Save Mart 350 di Sonoma Raceway.

Jalan Truex Jr untuk mendominasi tahap 50 lap terakhir dimulai ketika non-takers dari tahap sebelumnya diadu selama istirahat tahap. Itu mengangkat Truex untuk memimpin di depan Chase Elliott, Kyle Busch, Ryan Blaney dan Kyle Larson.

Pengemudi dari Toko Pro Bass No. 19 Toyota Camry dengan mulus melompat ke Elliott pada restart saat Blaney dan Busch mengikuti di urutan ketiga dan keempat. Busch menyisihkan Blaney untuk menempati posisi kedua, tetapi Toyota Camry No. 18 M & Ms Hazelnut Spread miliknya mengalami kerusakan hidung yang parah sebagai akibatnya. Itu tidak memperlambat langkahnya saat dia berlari ke bawah Elliott dan mengambil alih posisi kedua pada Lap 51.

Truex sementara itu menarik keunggulan 2,8 detik selama sepuluh lap berikutnya. Ricky Stenhouse, Jr memicu putaran final pitstop pada Lap 61 dan membawa pemenang Tahap 1 William Byron bersamanya.

Potensi finis tiga besar untuk Elliott terhenti pada Lap 61 juga ketika ia diadu dengan masalah mekanis yang jelas dan pensiun dari balapan.

Truex menyerahkan keunggulan kepada rekan setimnya di Lap 64 untuk melakukan pemberhentian terakhirnya dan Busch menyelesaikan siklus pit tiga lap kemudian. Itu membuatnya keluar dari pit delapan detik dengan tunggakan tetapi dengan tiga lap lebih segar untuk keunggulannya. Ryan Blaney memimpin sisa kelompok di urutan ketiga di depan Hamlin dan Kevin Harvick.

Busch memangkas keunggulan menjadi tiga detik dalam 20 lap sementara Matt DiBenedetto menunjukkan kemampuannya sendiri di belakang pemimpin klasemen. Petenis asli Grass Valley, California itu melakukan operan bersih dengan mudah selama 10 lap berikutnya dan akhirnya bergulat di tempat kelima dari Kevin Harvick dalam waktu 10 untuk pergi.

Keunggulan Truex kemudian digergaji selama sepuluh lap terakhir karena Busch tidak bisa menutup celah yang cukup untuk memasang muatan untuk memaksa Truex melakukan kesalahan. Busch memiliki kesempatan ketika pasangan itu bertemu dengan mobil Michael McDowell dan Ty Dillon dengan enam lap tersisa. Itu terbukti sia-sia karena Truex melewati pasangan tersebut tanpa kehilangan banyak waktu dalam perjalanannya untuk mengambil bendera kotak-kotak 1,861 detik di depan Busch.

Truex mengakui di jalur kemenangan bahwa ban Busch yang lebih segar memaksanya untuk mengemudi secara defensif di tugas terakhir.

Itu pasti pertarungan berlangsung sejauh balapan di sana pada akhirnya bagi kami dengan ban, katanya. "Rasanya mengerikan pada 20 lap terakhir. Sepuluh terakhir rasanya seperti di atas es - tidak ada pegangan di mana pun. Saya sangat bangga dengan semua orang ini dan semua orang di tim ini dan semua orang di JGR."

Kemenangan tersebut merupakan yang ke-10 untuk Joe Gibbs Racing musim ini dan yang keempat dalam delapan balapan terakhir untuk Truex. Urutan kedua Busch adalah runner-up pertamanya sejak Daytona pada Februari dan juga mencetak golnya yang ke-15 untuk finis sepuluh besar musim ini.

Blaney mencetak lima besar pertamanya sejak Bristol pada April dengan finis ketiga dan Matt DiBenedetto naik ke posisi keempat untuk mengklaim finis lima besar dalam karir pertamanya.

Denny Hamlin adalah Joe Gibbs Racing Toyota ketiga di lima besar di kelima di depan Kevin Harvick di urutan keenam dan Ryan Newman di ketujuh.

Erik Jones rebound untuk finis kedelapan setelah ban robek menjatuhkannya ke urutan ke-32 di grid sementara Aric Almirola berakhir di urutan kesembilan dan penjaga tiang Kyle Larson berakhir di urutan kesepuluh.

 

Comments

Loading Comments...